TCM pour Covid-19

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Il y a eu de nombreuses affirmations concernant l'efficacité (et même la supériorité) de la médecine traditionnelle chinoise (MTC) par rapport à la médecine dite «occidentale». L'épidémie de Covid-19 qui a commencé à Wuhan, en Chine, aurait pu être une occasion unique pour eux de démontrer au monde à quel point la MTC pourrait être efficace. Ils pourraient avoir guéri Covid-19 avec TCM, et ils auraient pu faire des études contrôlées pour montrer que les remèdes à base de plantes étaient meilleurs que les remèdes pharmaceutiques. Mais ils ne l'ont pas fait. Voici ce qui s'est passé:

Ils ont utilisé des produits pharmaceutiques «occidentaux»

Sur la base des preuves d'une étude sérieusement erronée, les organisations de santé chinoises ont officiellement recommandé que les patients de Covid-19 prennent de la chloroquine. Les comprimés de phosphate de chloroquine (500 mg, 2 fois par jour) pour un total de 10 jours sont la recommandation officielle du Département des sciences et de la technologie de la province du Guangdong et de la Commission de la santé de la province du Guangdong.

Mais une petite étude contrôlée n'a montré par la suite aucun avantage.

Le favipiravir (Avigan), un médicament développé pour traiter de nouvelles souches de grippe, a été administré à 340 patients Covid-19 à Wuhan, en Chine. Les autorités chinoises ont indiqué qu'il était sûr et «clairement efficace». Les patients dont le médicament a été testé négatif pour le virus en quatre jours, contre 11 jours pour les patients qui n'ont pas reçu le médicament. Les rayons X ont montré des améliorations chez 91% de ceux qui ont reçu le médicament, contre 62% de ceux qui n'en ont pas reçu. L'article décrivant cette étude semble avoir été retiré.

Ils ont ajouté TCM à d'autres traitements

Dans une étude publiée, quatre patients atteints de pneumonie ont été traités avec des antiviraux pharmaceutiques occidentaux et chinois (lopinavir / ritonavir (Kaletra®), arbidol et Shufeng Jiedu Capsule). Trois patients ont amélioré leurs symptômes et deux ont obtenu leur congé avec des tests négatifs. Mais l'un d'eux avait été testé négatif avant le traitement, donc le diagnostic de Covid-19 était vraisemblablement faux. Il n'y avait pas de groupe témoin, donc aucun moyen de savoir si leur évolution clinique aurait pu être la même avec des produits pharmaceutiques seuls – ou sans aucun traitement.

Un institut de santé chinois affirme que les acupuncteurs formés en phytothérapie ont traité les patients de Covid-19 avec des «résultats importants». Ils ont signalé un taux de réussite de 90% avec Qing Fei Pai Du Tang, un remède datant de la dynastie Han. Qing Fei Pai Du Tang est un mélange de 21 herbes, dont deux (Ma Huang et Xi Xin) ont été interdites ou restreintes dans d'autres pays en raison d'effets toxiques.

Ils ont fait des études mal conçues et ont rapporté des données anecdotiques.

Un site Web de médecine intégrative répertorie les articles de recherche publiés sur le traitement du COVID-19 en utilisant la médecine traditionnelle chinoise (MTC). Il affirme que

la pathogenèse de base de COVID-19 est une peste de l'humidité causée par une humidité froide externe affectant le poumon et la rate, se transformant en chaleur en raison d'une activité qi dysfonctionnelle et d'une chaleur endogène stagnante.

Ce n'est pas le langage de la science.

Ils recommandent différents régimes à base de plantes pour différents stades de la maladie. Ils rapportent que l'utilisation de plantes médicinales pour traiter Covid-19 était répandue en Chine, que 85% des cas confirmés de Covid-19 ont été traités avec des remèdes à base de plantes. Ils fournissent une longue liste de décoctions à base de plantes recommandées, de poudres, de pilules, de granulés, de capsules et d'injections. Ils rapportent plusieurs études prétendument réussies – cohortes rétrospectives, séries de cas et études de cas – utilisant différentes formulations à base de plantes, parfois «semi-individualisées» et différents paramètres. Rien ne ressemblant à un essai clinique bien conçu avec un groupe témoin approprié. Ils décrivent les recherches en cours sur divers traitements proposés, dont la chloroquine, le plasma convalescent, le favipiravir et la thérapie par cellules souches. Aucun d'entre eux n'est TCM, mais ils recommandent TCM. Ils recommandent d'utiliser la MTC comme option thérapeutique d'appoint, mais admettent que «les preuves cliniques de la CM (médecine chinoise) sur COVID-19 sont loin d'être concluantes.»

Un article sur MedicineNet a rapporté que les suppléments suggérés par le Journal chinois de médecine intégrative pour traiter ou prévenir les coronavirus comprennent

  • Radix astragali (Huangqi),
  • Radix glycyrrhizae (Gancao),
  • Radix saposhnikoviae (Fangfeng),
  • Rhizoma Atractylodis Macrocephalae (Baizhu),
  • Lonicerae Japonicae Flos (Jinyinhua), et
  • Fructus forsythia (Lianqiao)

Ils ont également rapporté que la soupe Qingfei Paidu, faite avec de l'éphédra et de la racine de réglisse, avait été efficace pour traiter les symptômes de centaines de patients Covid-19; mais ils ont souligné que ces affirmations n'avaient pas été vérifiées par des chercheurs ou des journalistes en dehors de la Chine.

Ils répètent l'avertissement du NIH selon lequel non seulement les allégations ne sont pas concluantes, mais «certains produits à base de plantes et suppléments de MTC peuvent être falsifiés avec des pesticides, des produits chimiques industriels, des produits pharmaceutiques sur ordonnance ou des herbes et autres substances mal étiquetées.» Le NIH souligne que même lorsque les études montrent des améliorations, elles ne présentent qu'un avantage marginal. Le NIH a conclu que

il n'existe aucune preuve que toute combinaison d'herbes guérira le COVID-19, ou même atténuera les symptômes.

Le battage médiatique et l'espoir de la MTC l'emportent sur les preuves scientifiques

La MTC gagne en popularité en Afrique parce que «la MTC a jusqu'à présent joué un rôle important dans la lutte de la Chine contre le nouveau coronavirus».

Les vidéos YouTube affirment que la MTC a prouvé son efficacité, et les médecins chinois proposent de partager leur expertise avec leurs homologues étrangers.

Je ne sais pas ce que toutes ces sources entendent par «prouvé efficace», mais les preuves sont bien en deçà de la norme que j'accepterais comme «preuve».

Les sources du gouvernement chinois et les sources d'information qui suivent le récit contrôlé par le gouvernement doivent être considérées comme peu fiables. La MTC est importante pour l'agenda national chinois, et une campagne de propagande a «gonflé la pseudoscience».

Les réclamations bidon pour les traitements Covid-19 abondent

J'ai écrit un article pour le site Web Skeptical Inquirer sur la façon dont Covid-19 a organisé une journée de terrain pour les escroqueries et la désinformation. Chaque type de médecine alternative a sauté dans le train des coronavirus. Voici quelques exemples:

Un médecin en Inde a affirmé que le prince Charles était son patient et qu'il avait été guéri par l'homéopathie et l'Ayurveda. Un groupe de travail prévoit d'étudier le traitement utilisé. Un porte-parole du prince Charles a déclaré: «Ces informations sont incorrectes. Le prince de Galles a suivi les conseils médicaux du National Health Service (NHS) au Royaume-Uni et rien de plus. »

Les acupuncteurs ont affirmé que Covid-19 peut être traité en stimulant un point d'acupression pour les poumons pour aider à renforcer le Qi et le flux sanguin.

Jann Bellamy a écrit sur les chiropraticiens prétendant protéger les patients contre le coronavirus avec des ajustements vertébraux.

Les autorités indiennes poussent de manière irresponsable des remèdes homéopathiques comme l'Arsenicum album 30C et deux gouttes d'huile de sésame dans chaque narine chaque matin pour la prévention.

Les naturopathes poussent la vitamine C par voie intraveineuse

Les praticiens en médecine fonctionnelle font la promotion de la désintoxication, des suppléments, de l'élimination du sucre et du «renforcement du système immunitaire» par l'alimentation.

Les fausses affirmations font d'Internet un son de ferme aux canards au moment de l'alimentation. Le Center for Inquiry a développé une nouvelle ressource pour inoculer contre la désinformation des coronavirus.

Conclusion: la MTC n'est probablement pas efficace pour la prévention ou la guérison de Covid-19

Le NIH a commenté les traitements alternatifs, y compris les thérapies à base de plantes et les thés. Ils ont dit "Il n'y a aucune preuve scientifique que ces remèdes alternatifs peuvent prévenir ou guérir la maladie causée par COVID-19. " Au lieu de croire les affirmations de la MTC, nous devons écouter les experts scientifiques et attendre des preuves réelles.