Tampon: notre ennemi le plus proche contre la Bible du vagin

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Il existe un large éventail de mauvais documentaires sur la santé sur Amazon, allant de conseils tout à fait dangereux à de simples rumeurs de peur. Il y a quelques mois, j'ai regardé un documentaire dans cette dernière catégorie, Tampon: notre ennemi le plus proche. Tampon: notre ennemi le plus proche est un documentaire français produit par Audrey Gloaguen et sorti en 2017. Bien que je veuille le revoir depuis un moment maintenant, la recherche aurait pris beaucoup de temps. J'ai des déficits de connaissances importants dans le domaine des vagins et des tampons pour des raisons évidentes. C'était jusqu'à ce que le Dr Jen Gunter publie son livre La Bible du vagin, qui est un guide complet sur tout ce qui est vulvaire et vaginal. Je ne pourrais pas écrire une critique indépendante à ce sujet, car il n'y a rien à dire à ce sujet: il est bien écrit, faisant autorité, complet et peu coûteux. Le Dr Gunter démystifie bon nombre des mêmes mythes sur le syndrome de choc toxique et les tampons qui se perpétuent dans Tampon: notre ennemi le plus proche. Après avoir lu les sections pertinentes de La Bible du vagin, les frontières entre mythe et médecine étaient nettement moins floues lors de la réécoute Tampon: notre ennemi le plus proche, alors je me suis dit pourquoi ne pas utiliser l'un pour revoir l'autre?

Syndrome de choc toxique et confiance

La première moitié de Tampon: notre ennemi le plus proche est dédié au syndrome de choc toxique menstruel (mTSS), une maladie extrêmement rare et potentiellement mortelle causée par la réaction du système immunitaire à une toxine dans le sang. Il existe deux catégories de base de syndrome de choc toxique par cause, menstruelle et non menstruelle. L'incidence globale du TSS est estimée entre 0,8 et 3,4 cas pour 100 000 personnes par an. Selon le CDC, l'incidence moyenne annuelle du syndrome de choc toxique menstruel (mTSS) variait entre 0,03-0,05 pour 100 000 personnes. D'autres articles ont rapporté des chiffres aussi élevés que 0,52 cas pour 100 000 personnes par an, cela dépend vraiment de l'année de l'étude et de la manière dont les données ont été collectées. L'essentiel est que TSS et mTSS sont incroyablement rares au départ. Alors, quel est le problème avec mTSS?

Il existe de nombreux types de bactéries qui vivent sur et dans votre corps. La plupart d'entre eux ne causent aucun problème … jusqu'à ce qu'ils le fassent. La principale cause de mTSS est un type de bactérie appelé Staphylococcus aureus (S. aureus), et seules certaines femmes portent S. aureus par voie vaginale. Tout comme nous avons tous des gènes différents, les souches de bactéries portent des gènes différents. Seules des souches spécifiques de S. aureus peut produire les toxines qui causent le mTSS. La toxine spécifique est TSST-1 est une protéine qui est un superantigène. Un superantigène sur-active votre système immunitaire et déclenche ce qui ne peut être décrit que comme une fusion totale. Dans le cas du mTSS, cette suractivation provoque une fièvre élevée, une tension artérielle dangereusement basse, des douleurs musculaires, une insuffisance rénale, un coma et la mort.

Le film tente de dépeindre le cas de l'épidémie de TSS avec tampon Rely comme étant la règle et non l'exception. En 1975, Proctor and Gamble a mis sur le marché le tampon Rely, un premier tampon super absorbant unique en son genre. La composition était un peu différente, elle utilisait de la méthylcarboxycellulose, qui est souvent utilisée pour épaissir les produits alimentaires, dans une enveloppe en polyester. Le problème avec la composition de Rely est qu’elle fournit l’endroit idéal pour S. aureus de croître et de provoquer mTSS, qui est détaillé dans Yale Biology. Lorsque les fluides ont été absorbés par le tampon Rely, la méthylcarboxycellulose a gélifié et les cubes de mousse ont offert une surface accrue pour S. aureus grandir. Pendant les menstruations, le pH du vagin est élevé à environ 7,4, ce qui fait du tampon Rely l'environnement idéal pour S. aureus reproduire. Enfin, si cela ne suffisait pas, les toxines qui causent le mTSS provoquent également de la fièvre et l'augmentation de la température corporelle fait que S. aureus croître encore plus rapidement pour libérer encore plus de toxines. Lorsque vous considérez tout cela, il devient difficile d'imaginer un scénario plus défavorable lors de l'examen du risque mTSS.

Le tampon Rely à l'époque était et est toujours le pire des cas lorsque l'on parle du risque de mTSS, et il est évoqué à peu près à chaque fois que le syndrome de choc toxique menstruel est discuté. Après une augmentation drastique des cas de mTSS, les sociétés médicales ont commencé à enquêter. Deux études par le CDC ont été menées et la seconde a révélé que les femmes qui utilisaient le tampon Rely avaient près de 8 fois le risque de développer un mTSS. Cela a entraîné de nombreux décès et de nombreuses personnes ont poursuivi Proctor and Gamble avec succès, ce qui Tampon: notre ennemi le plus proche parle pendant un bon moment. Rely a finalement été retiré du marché en 1980.

Le problème avec Tampon: notre ennemi le plus proche c'est que cela laisse aux femmes plus de questions que de réponses. Le Dr Gunter donne aux femmes des conseils pratiques sur la façon de réduire leur risque de TSS:

  • Utilisez la capacité d'absorption la plus faible.
  • Ne présumez pas que les tampons tout coton sont plus sûrs. Certaines études suggèrent qu'un mélange de rayonne peut être plus sûr.
  • Soyez conscient des traumatismes lors de l'insertion et du retrait. L'utilisation d'un tampon moins absorbant les jours plus clairs peut être utile.
  • La recommandation de changer un tampon toutes les huit heures n'est pas basée sur la science dure, mais semble être le meilleur conseil d'expert pour l'instant.

En fin de compte, le risque de mTSS est très faible, même dans le pire des cas, mais Tampon: notre ennemi le plus proche fait ressembler à une pandémie cachée. Il est important de noter que les coupes menstruelles comportent également un risque de mTSS, et que le mTSS peut également se produire. Le film fait beaucoup pour savoir pourquoi l'industrie des tampons ne divulgue pas le risque de mTSS avec l'utilisation de leurs produits et pourquoi plus de recherches ne sont pas effectuées pour évaluer la sécurité des tampons en ce qui concerne le risque de mTSS. Mais les entreprises ont des informations sur leurs sites sur le risque TSS des tampons et des ingrédients qu'ils utilisent. Le problème est que le risque de mTSS est de 1 femme sur 100 000, si faible qu’il est extrêmement difficile d’évaluer l’efficacité de tout changement apporté aux produits pour le prévenir. Même si c'est quelque chose que les femmes doivent savoir, c'est comme les avertir des risques d'une attaque de requin.

Des toxines dans les tampons? Pas assez

La seconde moitié de Tampon: notre ennemi le plus proche parle des toxines présentes dans les tampons et comment les fabricants «cachent» la composition des tampons. Le film se concentre principalement sur les dioxines et les composés de type dioxine. Les dioxines sont des composés hautement toxiques qui sont généralement le sous-produit des processus de fabrication, mais les composés de type dioxine incluent également des éléments tels que les PCB. Les dioxines se sont révélées cancérigènes et peuvent endommager les systèmes immunitaire et nerveux. Le film indique qu'un secrétaire d'État a imposé des tests sur différentes marques de tampons en 2016 et a constaté qu'il y avait des fibres synthétiques et des dioxines dans les tampons. Je ne sais pas pourquoi la détection des fibres synthétiques a été présentée comme un "piège!" moment. De nombreux tampons sont faits de fibres synthétiques, c'est donc comme découvrir que votre ordinateur contient un processeur. Après les résultats des tests, ils ont transmis les données à l'Agence européenne pour l'environnement pour enquêter plus avant et prendre les mesures nécessaires. Le film le présente comme un slam dunk qu'il y a des toxines dangereuses dans les tampons:

Niveaux très bas. Prendre potentiellement toute action nécessaire. Quand un tel langage mesuré est utilisé, il serait facile d'oublier que les dioxines sont l'un des produits chimiques les plus dangereux au monde selon l'Organisation mondiale de la santé.

Les dioxines figurent sur la liste des produits chimiques de l’OMS qui posent un problème majeur de santé publique. Cependant, comme l'explique le Dr Gunter dans La Bible du vagin, le niveau de dioxines est si bas que c'est une blague. Dans une étude de 2002 publiée dans Perspectives de la santé environnementale, les chercheurs ont analysé le niveau de dioxines dans diverses marques de tampons. Bien qu'ils aient trouvé des niveaux détectables de dioxines dans tous les tampons, il n'y avait pas de quantité détectable de la dioxine la plus puissante: la 2,3,7,8-tétrachlorodibenzo-p-dioxine. Ils ont également déterminé que le niveau de dioxines présent dans les tampons se situait entre 30 000 et 200 000 fois moins que ce que l'on trouve dans les aliments.

Gloaguen a sûrement rencontré cette étude, n'est-ce pas? C'est le deuxième résultat lorsque vous recherchez «dioxines dans les tampons» sur google. Quoi qu'il en soit, Gloaguen s'est rendu aux États-Unis dans la ville de Perry, en Floride, pour parler à quelqu'un qui travaillait pour Georgia Pacific, un fabricant de produits cellulosiques. La femme interrogée par Gloaguen a montré une copie d'une fiche signalétique pour l'un des produits chimiques utilisés par Georgia Pacific pour blanchir la pâte de bois. Il s'avère que Georgia Pacific utilise vraiment du dioxyde de chlore pour blanchir les produits en papier. La partie qui est si étrange Tampon: notre ennemi le plus proche c'est que presque tout est présenté comme s'il s'agissait d'une sorte de secret et que l'industrie du tampon essaie de se cacher. Ce qui a été montré à l’écran était probablement l’une des nombreuses fiches signalétiques librement accessibles à tout employé; tout employé travaillant dans une usine peut se rendre à son superviseur de la sécurité et trouver où obtenir ces informations. Les employeurs sont tenus par la loi de fournir à leurs employés les types de produits chimiques qu'ils utilisent et les risques de ces produits chimiques. Ce n'est pas un secret non plus que les entreprises utilisent du dioxyde de chlore pour blanchir les produits en papier, le blanchiment au dioxyde de chlore a sa propre section dans la page Wikipedia «Blanchiment des pâtes de bois».

Alors que le dioxyde de chlore est un produit chimique très, très méchant, le processus de blanchiment au dioxyde de chlore est sûr et il y a eu très peu d'accidents. Tout dans la fabrication semble super effrayant, et c'est parce que tout dans la fabrication l'est en quelque sorte. C’est pourquoi ils ont des réunions de sécurité tous les mois, c’est pourquoi ils ont toutes ces procédures de sécurité. En outre, les produits chimiques et les machines dangereux ne sont même pas la partie la plus effrayante du travail dans la fabrication, vous ne savez jamais quand votre patron va vous demander de travailler avec le logiciel Rockwell. En fin de compte, bien qu'il puisse y avoir des traces de dioxines dans les tampons, ce n'est pas quelque chose à craindre et de nombreuses entreprises sont de toute façon passées à un processus de blanchiment sans chlore.

Grande conspiration de tampons? C'est de la peur

Tampon: notre ennemi le plus proche pénètre dans le territoire de la théorie du complot absurde très rapidement en commençant à mi-chemin. Gloaguen donne l'impression que le gros tampon essaie de cacher les dangers secrets de leurs produits, alors qu'en réalité les niveaux de dioxines dans les tampons ne présentent aucun risque pour la santé des femmes et que le risque de TSS est très, très faible. À mi-chemin du film, Gloaguen laisse tomber cette bombe:

Pour fonctionner en toute impunité, l'industrie a dû faire taire les politiciens et les consommatrices. Pour dissuader quiconque d'essayer d'en savoir plus sur leurs produits, l'industrie avait une arme stratégique ultime: le tabou entourant les menstruations.

Le problème est que l’industrie du tampon n’a vraiment rien à cacher. Bien qu'ils ne soient pas tenus par la loi d'afficher les ingrédients dans les tampons, beaucoup les ont sur la boîte ou sur leur site Web. Ils sont généralement constitués de rayonne ou de coton dans l'âme avec une ficelle en polypropylène et un fil en polyester. Quant aux traces de choses comme les dioxines, les phtalates et les pesticides; les entreprises doivent prouver à la FDA que leurs produits contiennent des niveaux de pesticides et de contaminants sans danger pour l’homme avant de pouvoir être commercialisés. Il n'y a pas de complot de l'industrie du tampon pour faire taire les femmes ou les politiciens, en particulier en utilisant l'ingénierie sociale à grande échelle. Aussi ridicule que cela puisse paraître, Tampon: notre ennemi le plus proche essaie de le faire paraître de cette façon:

On voit donc souvent des femmes heureuses, vêtues de blanc, très actives. Nous ne voyons jamais de sang. Nous voyons un liquide bleu. Si nous voyons le produit, il est toujours pré-utilisation, jamais après utilisation. Derrière ce voile de pureté, l'industrie fonctionne à sa guise.

Cela ignore tout l'environnement réglementaire entourant les produits menstruels. Ces déclarations semblent toutes raisonnables dans la façon dont elles sont présentées dans le film. Mais lorsque vous les évaluez réellement sur leur mérite, cela n'a pas beaucoup de sens. Bien sûr, les entreprises de tampons vont montrer la présentation avant utilisation d'un tampon, voulez-vous vraiment voir un tampon après utilisation dans une publicité? Ce serait assez… inesthétique. Les entreprises de tampons vont montrer des femmes vêtues de blanc, et parce que cela les rend propres. C'est juste du marketing, et ce n'est pas différent de la façon dont une autre industrie commercialise ses produits. Décrire le marketing dans le cadre d'une grande conspiration est juste un alarmisme insensé.

Conclusion: inégalité de l'effort

La dichotomie entre La Bible du vagin et Tampon: notre ennemi le plus proche illustre parfaitement le problème de la communication de la science, en particulier de la médecine. Obtenir une communication scientifique correcte est difficile et ne paie pas très bien. Il semble vraiment que Gloaguen était plus concentré sur l'obtention de 45 minutes de contenu adapté à la télévision que sur la présentation des faits. Le risque de développer le mTSS est si faible qu'il est difficile de répondre définitivement à ce que les femmes peuvent faire pour réduire leur risque ou comment évaluer un nouveau tampon pour le risque de mTSS avant sa mise sur le marché. De plus, les tampons ne contiennent aucun niveau de «toxines» à considérer et leur composition est affichée sur la boîte la plupart du temps. Il est beaucoup plus facile et plus rentable de sortir la science de son contexte, de faire exploser les choses ou de faire des trucs.

Si vous recherchez des tampons toxiques sur Internet, vous trouverez des dizaines d'articles invitant les femmes à se méfier des tampons toxiques. Le tout premier résultat de recherche que j'ai obtenu en recherchant des «tampons toxiques» était un article sur Goop suggérant que les tampons étaient toxiques et que vous devriez acheter des tampons biologiques. Par pure coïncidence, Goop vend également des tampons biologiques. Bien que Gloaguen n'essaie pas de vendre des femmes avec des tampons biologiques ou d'autres produits, elle ne laisse rien aux femmes. Donc, la seule chose que le film accomplit est d'essayer d'effrayer les femmes pour rien et de les pousser potentiellement à rechercher des produits plus chers et potentiellement moins efficaces sans raison. De plus, il est important de se rappeler que faire peur aux gens pour rien est toujours un mal en soi. Je ne pense pas que ce soit sain pour les gens d’avoir constamment peur, comme si tout dans le monde était prêt à les tuer tout le temps.

Il est beaucoup plus difficile de décomposer des allégations de santé absurdes sur Internet que de faire des allégations de santé absurdes sur Internet. La barrière à l'entrée est inexistante et vous pouvez créer votre propre site Web ou chaîne vidéo en quelques minutes. Il n'y a pas d'examen par les pairs et vous pouvez dire ce que vous voulez, aucune précision scientifique n'est requise. Vous pourriez entendre une affirmation qui ressemble à un non-sens complet, et il pourrait y avoir des preuves à l'appui. Mais vous ne savez peut-être pas à quel point ces preuves sont importantes ou leur qualité. C’est pourquoi j’aime La Bible du vagin tellement, c'est une seule source complète sur un sujet d'un expert. Le Dr Gunter décompose de nombreuses recherches sur des sujets vraiment compliqués et les explique d'une manière facile à comprendre.

Tampon: notre ennemi le plus proche est juste un autre parmi une longue série de documentaires qui sont censés faire 45 minutes de télévision convaincante plutôt que d'informer les téléspectateurs. La réalité est que les tampons sont sûrs et qu'ils sont testés en matière de sécurité. Bien que de mauvaises choses se soient produites dans le passé, comme le tampon Rely, il est important de se rappeler que le risque de développer le mTSS était encore très faible. Des garanties ont été mises en place depuis lors. Il n'y a pas de grand risque caché à ce que les tampons soient recouverts par Big Tampon ™, quiconque vous dit le contraire essaie de vous vendre quelque chose. Pour ce qui est de La Bible du vagin, c'est exactement ce qu'il prétend être. Si ce n'est pas assez élogieux, je ne sais pas ce que c'est.