Suppléments contenant plusieurs ingrédients, beaucoup sans justification apparente

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Chaque fois que j'évalue les preuves d'un complément alimentaire, l'une de mes premières questions est «Qu'est-ce que c'est?» Je me souviens il y a de nombreuses années, lorsque j'ai commencé à le faire, j'ai recherché les ingrédients d'un produit annoncé pour provoquer une perte de poids. L'un des ingrédients figurait dans le Base de données complète sur les médicaments naturels comme causant gain de poids! Depuis, je me méfie beaucoup du raisonnement pour inclure des ingrédients dans un produit multi-ingrédients.

J’ai récemment écrit sur SeroVital, un complément alimentaire annoncé pour stimuler la propre production d’hormone de croissance humaine (HGH). J'ai découvert que le Dr Oz avait recommandé des suppléments avec ces quatre acides aminés: glycine, ornithine, arginine et lysine. SeroVital n'en contient que deux. De plus, SeroVital contient de l'herbe à chat japonaise en poudre (Schizonepeta tenuifolia). Pourquoi ont-ils choisi des acides aminés différents de ceux du Dr Oz? Et pourquoi diable ont-ils ajouté l'herbe? Il «semble avoir certains effets anti-inflammatoires sélectifs», mais aucune autre utilisation scientifiquement soutenue. Un article sur les herbes chinoises dit qu'il est utile pour traiter le rhume et la grippe et dissiper le «vent». Je n'ai trouvé aucune preuve qu'il augmente la HGH ou a des effets anti-âge. Comment pensez-vous que les concepteurs de SeroVital imaginent que cela ajoute à l'efficacité de leur produit?

Je suis également tombé sur un produit sur PatchMD qui fait des allégations anti-âge pour les vitamines A, C, D, B3, B6, B9, curcumine, extrait de clou de girofle, extrait de racine de gingembre, extrait de groseille à maquereau indien, L-carnitine, CoQ10, resvératrol, choline , glutathion, NAC et acide alpha-lipoïque. Il combine tout cela dans un patch cutané topique anti-âge pratique, fournissant les nutriments via la peau. Ils affirment que tous ces ingrédients sont soutenus par la science pour leurs effets anti-âge, mais c'est un véritable étirement, basé principalement sur leurs propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. Au moins, ils ont fourni une justification (pseudo-) scientifique proposée.

Pourquoi les fabricants de lipo-flavonoïdes imaginent-ils que leur mélange guérira les acouphènes? Il contient un complexe de bioflavonoïdes de citron, des vitamines, de la choline, de l'inositol et de la mélatonine. Il n'y a aucune preuve scientifique; s'appuyaient-ils sur des témoignages peu fiables d'amis et de la famille?

Ensuite, il y a Super Brain Renew, un nootropique conçu pour améliorer la mémoire, la concentration, la clarté et l'humeur. Il contient les «5 essentiels» nutriments de soutien du cerveau (DHA Oméga 3, Huperzine A, Phosphatidylsérine, Extrait de Bacopa et N-Acétyl L-tyrosine). Mais l'essentiel ne leur suffit pas. Ils ajoutent des vitamines A, C, D, E, B-1, 2,3,5 et 6, acide folique, biotine, calcium, fer, magnésium, zinc, sélénométhionine, cuivre, manganèse, chrome, molybdène, potassium et 692 mg d'un mélange exclusif de 19 (!) Autres ingrédients (herbes, minéraux, extrait de thé vert et bien plus). Un autre produit, Mind Lab Pro, ne contient que quelques-uns de ces nutriments mais en contient plusieurs autres, dont la citicoline, le champignon crinière de lion, l'extrait d'écorce de pin maritime, la vitamine B12, etc. Vont-ils selon le principe «plus c'est mieux?» Pensent-ils que le nombre d'ingrédients impressionnera les clients? Comment pensez-vous que différents nootropiques destinés au même but ont trouvé des listes d'ingrédients aussi différentes?

Comment décident-ils?

Je vois ce genre de chose partout. En fait, la plupart des compléments alimentaires contiennent des ingrédients actifs uniques; mais un grand nombre d'entre eux sont un pot-pourri de vitamines, minéraux et herbes. Je ne comprends pas comment ils choisissent les ingrédients à mettre dans leurs produits. Mon imagination se déchaîne. Ont-ils ajouté de la vitamine B9 simplement parce qu'ils avaient besoin d'épuiser un surplus qu'ils avaient laissé d'un produit précédent? Ont-ils demandé à des personnes non qualifiées de réfléchir, de mettre toutes les suggestions sur un jeu de fléchettes et de leur lancer des fléchettes? Se reposaient-ils sur l'intuition ou les rêves? Ont-ils utilisé un pendule ou une tige de radiesthésie? Sont-ils en désaccord et demandent au concierge d'arbitrer? Est-ce qu'ils sont passés par le coût de chaque ingrédient («Celui-là est bon marché, et ça ne ferait pas de mal d'en jeter»)? Ont-ils envisagé des effets secondaires ou des interactions avec d'autres médicaments? S'ils veulent des antioxydants, pourquoi ont-ils choisi ceux-là et pas d'autres? Je peux imaginer toutes sortes de scénarios bizarres, et je suis sûr que vous le pouvez aussi.

Je n’imagine pas un instant que ces décisions sont basées sur de bonnes preuves scientifiques, mais les gens font rarement les choses sans raison du tout. Ils ont probablement une justification pour justifier leurs choix dans leur propre esprit. J'aimerais bien savoir quelle est cette justification. J'aimerais beaucoup comprendre leur pensée. Oh, être une mouche sur le mur lors de leurs séances de planification! Bien qu'il soit peu probable de communiquer des informations utiles sur les ingrédients eux-mêmes, cela pourrait être très divertissant et donner un aperçu du comportement humain. Et cela pourrait révéler quelles entreprises croient réellement en leurs produits et lesquelles sont composées d'escrocs qui vendent délibérément des produits dans le seul but de gagner de l'argent en trompant le public.

Plusieurs ingrédients sont parfois raisonnables

Cela ne veut pas dire que plusieurs ingrédients ne sont jamais justifiés. Voici quelques raisons pour lesquelles les médecins à vocation scientifique pourraient vouloir combiner des médicaments:

  • L'une pourrait ne pas être très efficace et deux pourraient avoir un effet additif (2 + 2 = 4).
  • Il pourrait y avoir un effet synergique où 2 + 2 = 5, mais la synergie est loin d'être aussi courante que les partisans des médecines naturelles semblent le croire. Lorsqu'un mélange d'ingrédients ou d'un extrait de plante est testé en face à face avec un seul ingrédient actif, le seul ingrédient actif fonctionne généralement aussi bien. Et cela pourrait même fonctionner mieux en raison des ingrédients indésirables dans les plantes.
  • Si les médicaments ont des effets secondaires toxiques, l'association de médicaments pourrait permettre une réduction de la dose de chacun pour éviter la toxicité.
  • Si un patient est déficient en nutriments, le traitement pourrait être plus efficace après correction de la carence. Mais il n'y aurait aucun avantage à ajouter plus de nutriments pour les patients qui n'étaient pas déficients.
  • Les médicaments peuvent être prescrits séparément, mais les combiner pour réduire le nombre de comprimés peut améliorer la commodité et l'observance.

Lorsque les ingrédients sont combinés, rien ne garantit que la combinaison fonctionnera mieux et il est toujours possible que la combinaison ait des effets inattendus. S'il y a une réaction indésirable à une combinaison, il peut être difficile d'identifier quel ingrédient est responsable.

Conclusion: l'acheteur se méfie

Nous devons toujours penser de manière critique aux demandes de règlement pour tout traitement, et nous devons toujours demander des preuves; mais les compléments alimentaires qui combinent plusieurs ingrédients sont particulièrement suspects. Le seul moyen fiable de savoir si un traitement est sûr et efficace est de le tester dans des études cliniques contrôlées. Les tests scientifiques coûtent cher; mais cela pourrait conduire à l'approbation de la FDA, de sorte que les produits pourraient être commercialisés comme médicaments plutôt que comme compléments alimentaires. En l'absence de preuves suffisantes, la prise de compléments alimentaires est un pari, d'autant plus que certains produits contiennent des contaminants comme les métaux lourds, les toxines et même les médicaments sur ordonnance.

Je ne peux pas cesser de me demander pourquoi ils ont choisi chaque ingrédient. J'aimerais beaucoup être cette mouche sur le mur! Mais une mouche ne pouvait dire à personne ce qu’elle avait entendu.