«Santé naturelle» et mouvement antivaccin: le cas du Dr Joseph Mercola

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L'un des plus fréquents ad hominem attaques dirigées contre ceux d'entre nous qui tentent d'éduquer le public sur le charlatanisme médical, la pseudoscience antivaccinale et l'infiltration de la pseudoscience et du charlatanisme dans la médecine sous la forme de «médecine complémentaire et alternative» (CAM) ou «médecine intégrative», c'est que nous sommes des shills pour les grandes sociétés pharmaceutiques. C’est une attaque si courante que j’ai même inventé une phrase pour la décrire. (Eh bien, je pense que j'ai inventé la phrase; je peux me tromper.) C'est ce qu'on appelle le "pharma shill gambit ». L'idée est aussi évidente que banale: mettre en doute ce que les défenseurs de la science disent du charlatanisme médical en les présentant comme dans la poche des grandes sociétés pharmaceutiques. Ma réplique fréquente va dans le sens de: "Bon sang, où est tout ce sale crétin que je suis censé faire ça? Où est mon manoir? Où est ma Maserati? »Bien sûr, je n'ai rien de tout cela. Ne vous méprenez pas. En tant que chirurgien universitaire, je gagne beaucoup plus que la personne moyenne, mais je suis juste aisé, pas riche, et je ne gagne même pas beaucoup par rapport au chirurgien moyen en pratique privée avec mon niveau d'expérience. (Bon sang, je ne gagne même pas autant que les radiologues de mon hôpital.) Le fait est que personne ne devient riche en pseudosciences opposées. Cependant, ils deviennent riches en pseudosciences de vente, comme Washington Post l'histoire du Dr Joseph Mercola montre.

J'ai toujours considéré le gambit pharma shill comme une projection qui en dit beaucoup plus sur la personne qui l'utilise comme attaque que sur la cible. Après tout, l'hypothèse derrière le pari shill pharma est que personne ne défendrait la médecine scientifique sans intérêt financier, plutôt qu'en raison d'une conviction profondément ancrée que SBM est le meilleur et le désir de protéger les patients contre les méfaits du charlatanisme et de la médecine contre la corruption des pseudosciences infiltrantes. Peut-être que le gambit Shill est plus correctement retourné sur les antivaxxers, comme vous le verrez, ou peut-être particulièrement en ce qui concerne les antivaxxers.

The Washington Post se penche sur l'histoire et les activités du magnat de la santé alternative, le Dr Joseph Mercola

Voyons d'abord les dramatis personae de cette histoire particulière. Ce sont deux personnes sur lesquelles j'ai écrit de nombreuses fois au cours des 15 dernières années, ici et sur mon autre blog pas si secret. Tout d'abord, il y a Joseph Mercola, DO, un médecin qui, au cours des 20 dernières années, a construit un empire de la santé alternative en ligne. (Il est même apparu sur The Dr. Oz Show.) Ensuite, il y a Barbara Loe Fisher, que j'aime qualifier de grande dame du mouvement antivaccin moderne, étant donné qu'elle dirige le plus ancien groupe d'antivaccins existant, le Centre national d'information sur les vaccins nommé orwellien, qui devrait vraiment être appelé le Centre national de désinformation sur les vaccins. Au début des années 1980, elle est devenue convaincue que le DPT (vaccin diphtérie-cellule entière contre la coqueluche-tétanos) avait causé des lésions neurologiques à son enfant. Des preuves ultérieures n'ont montré aucun lien entre le DPT et les lésions neurologiques, mais à l'époque il y avait plusieurs rapports de cas et un reportage sensationnel, DPT: Vaccine Roulette, qui a d'abord été diffusé sur une filiale locale de NBC à Washington DC en 1982, puis finalement à l'échelle nationale sur The Today Show. Trois ans plus tard, Barbara Loe Fisher et Harris Coulter ont publié un livre, DPT: Un coup dans le noir. C'est la peur causée par ces rapports et efforts qui a conduit à un tsunami de poursuites contre le fabricant du MMR qui a menacé l'approvisionnement en vaccins et a conduit le Congrès à adopter la loi de 1986 sur les blessures aux vaccins dans l'enfance, qui a créé le tribunal des vaccins.

Maintenant, sur l'histoire de Lena Sun et Neena Satija, «Un bailleur de fonds majeur du mouvement anti-vaccin a fait des millions de personnes vendant des produits de santé naturels»:

Le plus ancien groupe de défense anti-vaccins du pays souligne souvent qu'il est soutenu principalement par de petits dons et des parents concernés, décrivant son fondateur comme le leader d'un «mouvement national de base».

Mais au cours de la dernière décennie, un seul donateur a versé plus de 2,9 millions de dollars au National Vaccine Information Center, ce qui représente environ 40% du financement de l'organisation, selon les derniers registres fiscaux disponibles. Ce donateur, le médecin ostéopathe Joseph Mercola, a amassé une fortune en vendant des produits de santé naturels, selon les dossiers judiciaires, y compris des suppléments de vitamines, dont certains prétendent être des alternatives aux vaccins.

Ces dernières années, le centre a été à l'avant-garde d'un mouvement qui a conduit certains parents à renoncer ou à retarder la vaccination de leurs enfants contre les maladies évitables par la vaccination telles que la rougeole. Les responsables de la santé affirment que la baisse des taux de vaccination a contribué à rendre le virus infectieux malade plus de 1 200 personnes aux États-Unis cette année, le plus grand nombre en plus de 25 ans. Les épidémies de rougeole sont en augmentation dans le monde entier, y compris aux Samoa – où près de 80 personnes sont décédées depuis la mi-octobre, la grande majorité d'entre elles étant de jeunes enfants et des nourrissons.

Quelle est la richesse de Mercola en vendant des produits de «santé naturelle»? Très riche, et le NVIC n'est pas le seul groupe d'antivaccins auquel il contribue:

Mercola, dont les allégations concernant d'autres produits ont attiré des avertissements des autorités de réglementation, a également donné au moins 4 millions de dollars à plusieurs groupes qui font écho au message anti-vaccin. Sa valeur nette, provenant en grande partie de son réseau d'entreprises privées, est passée à «plus de 100 millions de dollars», a-t-il déclaré dans un affidavit de 2017.

Oui, tu l'as bien lu. La valeur nette de Mercola dépasse les 100 millions de dollars! Je dois admettre que même je ne pensais pas que Mercola était cette chargé! Quand j'ai écrit pour la dernière fois sur son empire de la santé en ligne en 2012 en réponse à un précédent article sur ses liens avec le mouvement antivaccin, j'ai sèchement noté que Mercola est «riche, comme dans les riches immondes, comme dans le« roulement dans la pâte riche, comme en «ratissant la main sur les riches poings», ajoutant qu'après tout, «il avait un million de dollars à traîner pour donner au NVIC et à divers autres groupes de promotion du charlatanisme.» (Rappelez-vous, c'était en 2012. Il a reçu un beaucoup plus aux groupes NVIC et antivaccins depuis.)

J'ai également mentionné le charlatanisme absolu que Mercola publie régulièrement sur son site, tout comme cette histoire:

Le mois dernier, Mercola a écrit sur son site Web que la rougeole "continue d'être un cheval de Troie pour augmenter les mandats de vaccins". Une page qui a été récemment supprimée a déclaré que "la supplémentation en vitamine C est une option viable pour la prévention de la rougeole." Ailleurs sur le site, un page sur la vitamine D comprend le titre, "Évitez les vaccins contre la grippe avec la seule vitamine qui arrêtera la grippe dans ses traces."

J'aime le pseudo-déni de Mercola:

Il a refusé d'être interviewé et n'a pas répondu aux questions sur les bénéfices générés par ses suppléments de vitamine D et C par rapport au reste de sa vaste gamme de produits, qui comprend des sous-vêtements en coton biologique et des aliments pour animaux de compagnie. Les suppléments contenant ces vitamines figurent parmi les «meilleurs produits» de Mercola, indique son site Web.

Dans un communiqué, son équipe médiatique a déclaré que les allégations sur le site Web de Mercola concernaient la vitamine D et la vitamine C en général et "ne mentionnent absolument pas les produits du Dr Mercola".

Bien sûr, mais il existe des liens pratiques vers la boutique en ligne de Mercola sur tout son site Web. Lorsque vous regardez quelqu'un comme Joe Mercola, considérez toujours le motif du profit. Une grande partie de son site n'est en réalité rien de plus que des publicités pour ses produits habilement déguisés par déni plausible, sous la forme d'aucune mention directe de ses produits, comme des informations neutres sur la «santé naturelle».

De plus, dans l'intérêt d'une divulgation complète, un certain SBM blogueur a été interviewé pour cette histoire, et il a expliqué comment fonctionne la griffe de Mercola:

«Il mélange les conseils de santé ennuyeux et sensés avec des conseils pseudoscientifiques de telle manière qu'il est difficile pour quelqu'un sans formation médicale de déterminer lequel», a déclaré David Gorski, oncologue et chirurgien à la Wayne State University, qui est largement considéré comme un expert de premier plan sur le mouvement anti-vaccin.

Je ne sais pas si je suis "largement considéré" comme un "expert" du mouvement antivaccin, mais j'ai 15 ans d'expérience pour le contrer, plus si vous comptez mon temps avant de commencer mon blog personnel. Je suppose que ça compte.

Nonobstant la validité de mon «expertise», ce qui précède est le même type de désinformation antivaccinale que Mercola colporte depuis que je l'ai connu pour la première fois, et certainement bien avant. En effet, Mark Crislip déconstruisait la désinformation antivaccinale de Mercola il y a dix ans, lors de la pandémie H1N1. Peu de temps après, Joe Albietz a repris sa peur de parler du Gardasil et des adjuvants au squalène. À peu près à la même époque, j'ai remarqué pour la première fois que Joe Mercola avait fait équipe avec Barbara Loe Fisher et le NVIC pour déclarer du 1er au 6 novembre 2010 «Semaine de sensibilisation aux vaccins», qui aurait vraiment dû être appelée «Semaine de la peur de la peur des vaccins». Ils ont fait la même chose presque chaque année depuis. À l'époque, ils utilisaient également l'argent de Mercola pour acheter des publicités antivacciales diffusées par CBS sur le Times Square JumboTron et pour inclure des «PSA» antivaccins dans le système de divertissement en vol de Delta Airlines.

Bien sûr, le charlatanisme de Mercola va bien au-delà du charlatanisme anti-vaccins pour inclure la thermographie du cancer du sein, la désinformation sur le dépistage de la coloscopie pour le cancer colorectal, l'homéopathie et, le plus ridicule de tous, le charlatanisme du cancer de Tullio Simoncini. Simoncini, certains se souviendront peut-être, affirme que tout cancer est vraiment un champignon car il est «toujours blanc» et a traité le cancer en l'injectant de bicarbonate de soude. Cela reste encore parmi les «remèdes alternatifs contre le cancer» les plus ridicules que j'aie jamais vus depuis plus de 20 ans. Je fais attention à de telles choses, et je n'ai touché qu'à la surface de l'étendue et de la profondeur de la pseudoscience Mercola fait la promotion depuis plus de 20 ans.

La montée d'un magnat du charlatan

L'histoire de la façon dont Mercola est passé du simple DO de soins primaires au magnat de la santé alternative est familière. On lui a dit en 2012 Bryan Smith pour Chicago Magazine intitulé «Dr. Mercola: visionnaire ou charlatan? », Qui a noté:

En 1997, pour partager ce qu'il avait trouvé «utile et utile», il a lancé Mercola.com. Cela a été un succès. Mais comme il ne facturait pas le contenu ni n'acceptait les publicités, c'était aussi une fuite d'argent. Au cours des trois premières années, Mercola estime qu'il a dépensé un demi-million de dollars sur le site. Pour le maintenir à flot, dit-il, «j'avais trois options: obtenir des abonnés payants; vendre des informations, ce que je ne voulais pas faire; ou pour vendre des produits, c'est ce que j'ai fini par faire. . . . Le but de la vente d'articles est d'avoir une source de revenus afin que nous puissions payer notre personnel pour fournir des informations pour éduquer le public et faire une différence et financer (nos) initiatives.

Le succès du site a donné une impulsion significative à sa pratique, explique Mercola: «J'avais des gens qui venaient du monde entier. Cela m'a toujours intrigué: quand les gens entraient, je ne leur disais rien de différent de ce que j'avais écrit sur le site. Ils auraient pu tout aussi facilement le chercher gratuitement. Mais ils ont dû l'entendre de ma part. »(Mercola a cessé de pratiquer la médecine il y a six ans pour se concentrer sur le site Web.)

C’est en fait un problème intéressant. Je suis sûr que le site Web coûtait probablement beaucoup d’argent à Mercola. Les frais de bande passante étaient plus élevés à l'époque. Bien sûr, c'est un piège très séduisant. Si vous commencez à vendre des produits pour soutenir le site Web, il est très facile pour le site Web de se transformer en une branche marketing dont le but est de vendre des produits. Les deux fonctions se nourrissent l'une de l'autre, et c'est exactement ce qui semble s'être produit au cours des prochaines années. Dans le processus, Mercola est devenu incroyablement riche.

Dans les reportages de Satija et Sun:

Au milieu des années 2000, Mercola se concentrait sur la vente de produits. "Je ne voulais pas faire la publicité de produits et d'entreprises auxquels je ne faisais pas confiance ou en quoi je ne croyais pas – j'ai donc formulé, testé et vendu ma propre marque de produits pour soutenir le site Web", a-t-il déclaré dans un e-mail.

Susan Woller, alors directrice du développement des affaires chez Mercola, l'a décrit dans une interview comme «un excellent spécialiste du marketing» et «une apprenante vorace» qui a développé des idées sur tout, des nouvelles barres protéinées aux ustensiles de cuisine plus sûrs. Elle a déclaré que sa marge bénéficiaire avait considérablement augmenté alors qu'il se tournait vers la commercialisation de produits sous sa propre marque. Elle a refusé de dire combien.

"Il fait toutes les recherches et fournit des informations à ses lecteurs", a déclaré Woller. "Lorsque vous faites cela et que vous vous mariez avec un produit que vous avez sous étiquette privée, et que les gens y répondent, vous ne pouvez pas vous empêcher de gagner de l'argent avec."

J'adore la façon dont Mercola se trompe en disant que le but de la vente de produits était de soutenir le site Web. Cela aurait pu être vrai au début, mais il est très clair d'après son histoire que la vente de produits est rapidement devenue l'objectif principal du site Web. Après tout, votre valeur nette n'atteindra pas 100 millions de dollars si vous vendez juste assez de produits pour prendre en charge le coût de la bande passante, maintenir un site Web et payer des écrivains pour tout contenu que vous n'écrivez pas vous-même. Votre valeur nette ne peut atteindre 100 millions de dollars sur deux décennies que si vous vendez beaucoup d'articles à un prix généreux, et même dans ce cas, la plupart des entreprises prospères ne sont pas aussi rentables. Comme le rapportent Satija et Sun, lorsque Mercola a cessé de voir définitivement ses patients en 2009, ses entreprises généraient 3 millions de dollars par mois.

Pendant ce temps, Mercola a enfreint la FDA et la FTC, recevant plusieurs lettres, d'abord en 2005 et 2006, soulignant que ses réclamations pour ses suppléments étaient des réclamations médicales, conduisant Mercola à placer un avertissement de charlatan Miranda sur son site Web: «Ces produits ne sont pas destinés pour diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir toute maladie.

Alors:

En 2011, Mercola a reçu un autre avertissement de la FDA, cette fois concernant ses allégations sur la thermographie, une procédure dans laquelle une caméra infrarouge détecte les modèles de chaleur et de circulation sanguine dans le corps. L'agence a écrit qu'il affirmait à tort que la thermographie était plus sensible que la mammographie pour détecter des maladies telles que le cancer du sein et qu'il menaçait d'imposer des amendes ou de prendre d'autres mesures si ces déclarations n'étaient pas annulées.

Et:

En 2016, en réponse à une plainte de la Federal Trade Commission, Mercola a remboursé près de 2,6 millions de dollars à plus de 1300 personnes qui ont acheté des lits de bronzage qui, selon lui, pourraient réduire le risque de cancer de la peau. La FTC a déclaré que les allégations constituaient un «acte trompeur», soulignant que le produit pouvait en fait augmenter le risque de cancer de la peau.

Vraiment, la griffe est forte dans celui-ci.

Le pivot

Une question clé examinée dans cet article est: pourquoi? Pourquoi un magnat de la santé naturelle comme Joe Mercola (et je pense que «magnat» est une bonne description de lui) verrait-il un avantage à contribuer à des groupes d'antivaccins comme le NVIC?

Satija et Sun notent correctement la relation entre les mouvements antivaccins et «santé naturelle» et le démêlage de ce qui était la principale revendication antivaccinale selon laquelle les vaccins provoquent l'autisme à la suite du rapport de Brian Deer révélant la fraude scientifique de Wakefield, Wakefield étant «radié» par le UK General Medical Council (perd sa licence d'exercice, dans le jargon américain) et son licenciement ultérieur de son poste de directeur médical de Thoughtful House à Austin, TX. À la suite de cela:

Le mouvement anti-vaccin a commencé à pivoter vers un message plus large accusant les vaccins de nombreuses maladies. Cela correspondait à l’intérêt croissant pour la médecine alternative et au scepticisme croissant concernant le rôle du gouvernement dans la prise de décisions parentales.

Le mouvement de résurgence a trouvé une poignée de mécènes riches, y compris le gestionnaire de fonds spéculatifs et philanthrope Bernard Selz et son épouse, Lisa. Les Selzes ont donné 200 000 $ à un fonds juridique pour Wakefield en 2012, et ils ont ensuite donné plus de 3 millions de dollars à des groupes anti-vaccins, dont un qui a tenu des forums cette année à Brooklyn, l'épicentre de l'épidémie de rougeole, avait précédemment rapporté The Post. .

Les 2,98 millions de dollars que Mercola a versés au groupe Fisher depuis 2009 provenaient de la Natural Health Research Foundation, une fondation privée entièrement financée par son entreprise et qu'il dirige en tant que président, selon les dossiers fiscaux.

Au cours de la même période, comme je l'ai noté, le mouvement antivaccin a lui-même pivoté à partir d'un message selon lequel les vaccins étaient la principale cause de l'autisme, qu'il s'agisse du ROR ou du mercure dans le thimérosal, un conservateur utilisé dans les flacons multidoses de plusieurs vaccins pour enfants jusqu'à ce que le CDC a recommandé son retrait en 1999, un retrait qui a été achevé en 2002. Ils ont dû. Wakefield avait été révélé comme une fraude, et il était très clair que le mercure dans les vaccins en tant que cause de l'autisme était devenu une hypothèse ratée à la suite de plusieurs études. Il était donc avantageux pour les antivaxxeurs de blâmer plus vocalement les vaccins pour plus de maladies et d'affections, ceux qu'ils avaient toujours considérés comme étant dus aux vaccins de toute façon mais qui avaient été beaucoup moins mis en avant que l'autisme, tout en élargissant en même temps ses allégations de causalité de l'autisme. . C’est un processus qui a commencé avant la chute de Wakefield entre 2010-2011. Voici un exemple.

En 2007, le site Web de Generation Rescue disait:

Generation Rescue estime que les troubles neurologiques de l'enfant tels que l'autisme, Asperger, le TDAH / ADD, le retard de la parole, le trouble d'intégration sensorielle et de nombreux autres retards de développement sont tous des diagnostics erronés d'intoxication au mercure.

Lorsque vous connaissez la cause, vous pouvez vous concentrer sur la guérison. Des milliers de parents guérissent leurs enfants en retirant le mercure du corps de leurs enfants. Nous voulons que vous, le parent, sachiez la vérité.

Generation Rescue est, bien sûr, le groupe antivaccin fondé par J.B.Handley et sa femme, le groupe pour lequel Jenny McCarthy a servi de visage public pendant de nombreuses années à partir de cette époque. Puis, en avril ou mai 2007, le message a changé:

Nous pensons que ces troubles neurologiques («MN») sont des maladies environnementales causées par une surcharge de métaux lourds, de virus vivants et de bactéries. Un traitement approprié de nos enfants, appelé «intervention biomédicale», mène à la guérison de milliers de personnes.

La cause de cette épidémie de MN est extrêmement controversée. Nous pensons que les principales causes comprennent le triplement des vaccins administrés aux enfants au cours des 15 dernières années (mercure, aluminium et virus vivants); charge toxique maternelle et vaccins prénataux; les métaux lourds comme le mercure dans l'air, l'eau et les aliments; et la surutilisation d'antibiotiques.

Il est à noter que cet été, Generation Rescue s'était totalement rebaptisé au service de la grippe autistique. Fondamentalement, Generation Rescue a mis l'accent sur sa position anti-vaccinale en faveur d'une «approche naturelle» plus générale du traitement de l'autisme par le charlatanisme communément appelé «autisme biomédié». Il y a de toute façon beaucoup plus d'argent à faire là-bas, tout comme Joe Mercola voit combien il faut faire de l'argent en faisant appel aux antivaxxeurs et en leur vendant des soins de santé «naturels» et des remèdes «naturels».

Au final, la relation entre des charlatans comme Joe Mercola et le mouvement antivaccin est une relation symbiotique. Les deux parties en bénéficient. Les antivaxxeurs bénéficient de l'infusion d'argent et de l'influence qu'ils gagnent parmi les défenseurs de la «santé naturelle». De même, des magnats comme Mercola tirent profit de la vente de leurs produits à des antivaxxeurs qui pensent pouvoir «récupérer» leurs enfants atteints d'autisme, qu'ils considèrent comme «volés» par des vaccins.

Quant à l'affirmation selon laquelle ceux d'entre nous qui combattent la pseudoscience des antivaccins sont des «shills pharma», disons simplement que, compte tenu de ce que j'ai appris sur Joe Mercola, grâce à Lena Sun et Neena Satija, je conclus que les vrais shills sont ceux qui font la promotion des antivaccins la désinformation, comme Barbara Loe Fisher.