Rapport AARP: preuves insuffisantes que les compléments alimentaires sont bénéfiques pour la santé du cerveau

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Un rapport de 31 pages publié en 2019 par le Conseil mondial de la santé du cerveau (GCBH) conclut qu'il n'y a aucune preuve convaincante pour recommander des compléments alimentaires pour la «santé du cerveau» chez les adultes de 50 ans et plus qui n'ont pas identifié de carences nutritionnelles. («La vraie affaire des suppléments pour la santé du cerveau: recommandations de GCBH sur les vitamines, les minéraux et autres suppléments alimentaires»)

Il n'a pas été démontré que les suppléments retardent l'apparition de la démence et ne peuvent pas prévenir, traiter ou inverser la maladie d'Alzheimer ou d'autres maladies neurologiques qui causent la démence. Pour la plupart des gens, la meilleure façon d'obtenir vos nutriments pour la santé du cerveau est d'avoir une alimentation saine. À moins que votre fournisseur de soins de santé n'ait identifié que vous avez une carence spécifique en nutriments, il n'y a pas de données suffisantes pour justifier la prise de tout complément alimentaire pour la santé du cerveau. . . Malgré les affirmations contraires, aucun supplément de santé cérébrale n'a été établi pour maintenir les capacités de réflexion ou améliorer la fonction cérébrale.

Le GCBH se décrit comme une collaboration indépendante de scientifiques, de professionnels de la santé, d'universitaires et d'experts en politiques réunis et financés par l'AARP, avec le soutien de l'association caritative Age UK, «pour offrir les meilleurs conseils possibles sur ce que les personnes âgées peuvent faire pour maintenir et améliorer leur santé cérébrale. »Les experts consultés pour ce rapport comprennent l'ancien directeur du Bureau des suppléments alimentaires du NIH, des médecins et des scientifiques d'universités de plusieurs pays et des fondations de recherche, ainsi que le président d'un laboratoire indépendant de tests de suppléments.

La «santé du cerveau» est définie par le GCBH comme

Un état d'avoir de bons mécanismes neuronaux sous-jacents pour soutenir des processus mentaux de cognition de haut niveau qui favorisent le bien-être.

Le GCBH note que les distributeurs de suppléments font une pléthore d'allégations non prouvées, telles que:

Un complément alimentaire qui a été cliniquement prouvé pour aider à soulager les problèmes de mémoire bénins associés au vieillissement.

Cliniquement prouvé être sûr et soutenir la mémoire et les fonctions cérébrales.

Ingrédients naturels cliniquement prouvés.

Aide votre cerveau à maintenir des neurones sains pour soutenir l'apprentissage et le rappel.

Conçu pour aider à améliorer la mémoire tout en augmentant la concentration et la concentration.

Améliorez votre capacité à conserver et à rappeler différents types d'informations.

Le GCBH ne pense pas qu'il existe suffisamment de preuves pour étayer ces allégations et un certain nombre d'autres formulées par des spécialistes du marketing et énumérées dans le rapport.

Bien que les distributeurs de suppléments soient autorisés à affirmer que leurs produits «aident à maintenir» ou à «soutenir» la santé du cerveau, les étiquettes et les publicités peuvent également induire les consommateurs en erreur ou les inciter à croire que le supplément est sûr et efficace:

«Cliniquement étudié» ne signifie pas la même chose que prouvé sûr et efficace pour le but (prévu) par des études scientifiques rigoureuses et bien conçues chez l'homme. «Naturel» ne signifie pas toujours sûr. «Statistiquement significatif» n’établit pas qu’il est susceptible d’affecter ou aura effectivement un effet positif sur la santé humaine.

La lutte contre ces allégations non prouvées est une bataille difficile compte tenu des statistiques alarmantes sur la désinformation généralisée sur les compléments alimentaires. Selon une enquête AARP 2019 auprès d'adultes américains sur l'utilisation de compléments alimentaires:

  • 81% des adultes de plus de 50 ans pensent que les suppléments sont «au moins assez importants pour la santé»
  • 69% prennent actuellement un complément alimentaire au moins 3 fois par semaine
  • 26% prennent régulièrement des suppléments pour la santé de leur cerveau

Parmi les adultes qui prennent spécifiquement des compléments alimentaires pour la santé du cerveau, 21% disent qu'ils les prennent pour maintenir et 20% pour améliorer la santé du cerveau; 11% les prennent pour retarder l'apparition de la démence et 8% pour «inverser» la démence.

Ces fausses croyances maintiennent et améliorent les résultats nets des fabricants de suppléments pour la santé du cerveau, un segment croissant du marché des suppléments. Le Government Accountability Office a récemment constaté que les ventes de «suppléments de mémoire» aux États-Unis avaient presque doublé de valeur entre 2006 et 2015, alors que les ventes s'élevaient à 643 millions de dollars. Un rapport de l'industrie a révélé que les ventes de suppléments pour la santé du cerveau ont totalisé 3 milliards de dollars dans le monde en 2016, pour atteindre 5,8 milliards de dollars d'ici 2023. En 2018, environ 85 000 types de compléments alimentaires ont été vendus aux États-Unis, représentant plus de 40 milliards de dollars de ventes au détail. . Dans le monde, le chiffre d'affaires était de 121 milliards de dollars.

Le rapport passe en revue un certain nombre d'ingrédients de suppléments souvent recommandés pour la santé du cerveau, y compris l'apoaequorin, une protéine isolée de la Aequorea victoria méduses et l'ingrédient actif du supplément omniprésent Prevagen. Après avoir noté des lacunes dans la recherche parrainée par l'entreprise, la revue indique que la structure chimique de l'apoaequorine est "probablement dégradée dans l'intestin avant d'atteindre le cerveau, il est donc peu probable qu'elle présente des avantages pour le cerveau" et que le groupe d'experts ne recommande pas de le prendre . Avec l’État de New York et la FTC, l’AARP est l’un des groupes de défense des droits qui conteste les affirmations de Prevagen selon lesquelles il «améliore la mémoire et offre d’autres avantages cognitifs» comme trompeur devant la cour fédérale.

La coenzyme Q10 (CoQ10), la curcumine / curcuma, le ginkgo biloba, l'huile de noix de coco et l'huile de poisson font partie des autres ingrédients promus pour la santé du cerveau.

Le rapport met en garde spécifiquement contre les remèdes traditionnels chinois à base de plantes, notant qu'ils ne sont pas tenus de subir des essais cliniques avant utilisation. Ils peuvent ne pas contenir les ingrédients sur l'étiquette et peuvent être contaminés par des toxines, des métaux lourds ou des médicaments. Certains remèdes à base de plantes utilisés en médecine chinoise peuvent avoir des effets secondaires graves, interagir avec des médicaments sur ordonnance ou être dangereux pour les personnes atteintes de certaines conditions médicales.

Le rapport GCBH comprend des déclarations de consensus, des recommandations d'experts et des conseils pratiques pour les consommateurs. Un bref résumé:

  • Adoptez de saines habitudes de vie et obtenez vos nutriments pour la santé du cerveau à partir d'une alimentation saine, pas de compléments alimentaires. Des études bien conçues sur les suppléments pour la santé du cerveau n'ont trouvé aucun avantage chez les personnes ayant des niveaux nutritifs normaux. Il n'y a pas non plus de preuves suffisantes pour que des «aliments médicaux» soient commercialisés auprès des personnes âgées pour la santé du cerveau.
  • Consultez votre fournisseur de soins de santé avant de prendre tout supplément. Les médicaments, la chirurgie et le cancer peuvent tous être des contre-indications à l'utilisation de suppléments.
  • Les conditions de santé liées au vieillissement, comme une mauvaise absorption des nutriments et une mauvaise santé dentaire, peuvent augmenter le risque de carences en nutriments, et celles-ci peuvent affecter la santé du cerveau. Votre professionnel de la santé peut déterminer si vous êtes déficient ou risque de le devenir. Même alors, le régime alimentaire et d'autres recommandations de style de vie peuvent être meilleurs que la supplémentation. (Par exemple, manger du poisson gras au lieu de prendre des suppléments d'oméga-3 dérivés d'huile de poisson, pour lesquels il n'y a pas suffisamment de preuves de bénéfice.)
  • Méfiez-vous des allégations vagues ou exagérées sur la santé du cerveau faites par les distributeurs de suppléments. Les compléments alimentaires, contrairement aux médicaments, ne nécessitent pas d'examen par la FDA de leur innocuité ou de leur efficacité avant d'être commercialisés.
  • La qualité des ingrédients dans les suppléments peut varier considérablement et il n'y a généralement aucun examen gouvernemental pour la pureté ou le contenu. Certains suppléments contiennent des ingrédients nocifs. Recherchez une vérification de la qualité par un tiers sur ConsumerLab.com, NSF International ou US Pharmacopeia.
  • Plus n'est pas mieux: certains suppléments peuvent être toxiques à des niveaux élevés. Par exemple, de grandes doses de vitamines A, D, E et K, ainsi qu'un excès de fer et de caféine.
  • Les patients atteints de démence doivent éviter la mélatonine en raison du risque accru de chutes et d'autres événements indésirables.

Je vais opposer une mise en garde à ce conseil par ailleurs excellent: tous les «prestataires de soins de santé» ne sont pas créés égaux. Méfiez-vous des conseils des naturopathes (y compris des «médecins» naturopathes et des «médecins» naturopathes), des chiropraticiens, des acupuncteurs et des médecins «intégrateurs», surtout s'ils vendent des compléments alimentaires à leurs patients (un énorme conflit d'intérêts), ce que beaucoup faire. Ces praticiens peuvent également utiliser de faux tests pour justifier la vente de suppléments. Tout simplement parce que votre État autorise (ou réglemente d'une autre manière) un type particulier de fournisseur de soins de santé, cela ne signifie pas que leurs pratiques sont fondées sur des preuves ou sûres.

Malheureusement, l'AARP ne semble pas être au courant de ce problème: ses politiques reposent sur de fausses hypothèses selon lesquelles l'octroi de licences «assure (nt) la compétence professionnelle» et que «la formation continue joue un rôle essentiel dans le maintien d'une main-d'œuvre bien qualifiée». Bien que cela puisse être vrai pour les médecins, infirmières, dentistes et autres professionnels de la santé à base scientifique, il est dangereusement naïf lorsqu'il est appliqué à la CAM praticiens, pour qui l'octroi de licences légalise la pseudoscience et la formation continue propage une désinformation et un charlatanisme dangereux. En effet, l'AARP a, malheureusement, soutenu par le passé une législation élargissant le champ d'exercice des naturopathes. Les politiques de l'AARP appellent également à clinique l'éducation en médecine complémentaire, alternative et traditionnelle, ce qui implique que les médecins devraient réellement apprendre ces méthodes plutôt que de simplement en être informés.

Le rapport se termine sur une note positive et moi aussi. Bien que les suppléments de santé cérébrale ne maintiennent pas les compétences cognitives ou améliorent la fonction cérébrale,

il existe de nombreuses autres habitudes de vie telles que dormir suffisamment, faire de l'exercice régulièrement, avoir une alimentation saine, rester mentalement actif et être socialement engagé, recommandées par le conseil.

Pour en savoir plus sur ces stratégies, voir la section du Conseil mondial sur la santé du cerveau du site Web de l'AARP.