Que pensent les vétérinaires de la médecine complémentaire et alternative?

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Il y a environ 100 000 vétérinaires aux États-Unis. De manière générale, nous sommes consciencieux, travailleurs, aimant les animaux et susceptibles de gâcher une conversation au dîner en évoquant les parasites courants de tout ce que tout le monde est sur le point de manger. Nous aimons la science. Si vous voulez parcourir les années d'études et de formation nécessaires pour devenir vétérinaire, vous devez avoir un talent et un amour de la science. Vous devez prendre la chimie cinq fois (général, organique, biochimique, organique, physiologique, d'accord j'ai échoué o-chem la première fois). Chaque personne qui est devenue avec succès un vétérinaire a une solide compréhension de tout un tas de sciences.

Mais nous ne sommes pas des scientifiques en soi. Nous aimons les trucs amusants et grossiers, mais nous ne pensons pas nécessairement scientifiquement tout le temps. Nous n’effectuons généralement pas d’expériences, n’examinons pas les preuves avec passion et essayons de nous prouver le contraire. Peut-être que nous sommes comme des pilotes de ligne avec une connaissance détaillée des machines et des conditions météorologiques, mais qui ne sont pas nécessairement des ingénieurs aéronautiques. Ne vous méprenez pas, ce n'est pas que vous ne pouvez pas être les deux (et c'est souvent d'une grande valeur), mais la plupart du temps, nous ne pensons tout simplement pas dans un sens purement scientifique. Parce que c'est difficile à faire. Nous avons un temps, des informations et des ressources limités, et nous devons faire avancer les choses. Nous comptons beaucoup sur l'expérience subjective. Nous allons spéculer et deviner. Nous avons des intuitions comme un clocher de la cathédrale gothique. Souvent, nous sommes ouverts à tout ce qui se passe Mme Angry-Chihuahua-Owner a retiré mon étui pour que je puisse aller endormir ce chat sifflant pour les radiographies !!

Nous n'avons certainement pas évalué scientifiquement une grande partie de ce que nous faisons en médecine vétérinaire. Et parce que nous devons renoncer aux extrapolations et à nos meilleures suppositions, nous sommes parfois ouverts à des idées qui pourraient même être scientifiquement invraisemblables. Plus précisément, j’ai toujours pensé que la médecine complémentaire et alternative (CAME) était assez répandue. Vous lisez un SBM article, donc votre répugnance envers la médecine alternative est probablement la même que la mienne, mais parmi mes collègues vétérinaires, je me sens toujours un peu plus sceptique que la plupart. C'est pourquoi je suis devenu curieux quand j'ai vu un récent sondage posant exactement cette question: "Que pensent les vétérinaires de la médecine complémentaire et alternative?"

SUUURVEY SAAAAYS…

L'enquête faisait partie d'un projet de sondages hebdomadaires menés par le Réseau d'information vétérinaire (VIN), un merveilleux forum en ligne et une ressource pour les vétérinaires. Ils posent toutes sortes de questions pertinentes sur le plan clinique et d'actualité dans ces sondages, et ils sont un excellent aperçu de la pensée vétérinaire actuelle. Ce sondage a posé des questions sur les «croyances et pratiques» dans CAME modalités. Les éléments suivants ont été répertoriés: homéopathie, acupuncture, Reiki, chiropratique et «autres». Les vétérinaires ont répondu en disant s'ils croyaient ou non que la modalité était efficace pour certaines conditions, et s'ils l'avaient personnellement pratiquée ou s'ils avaient référé des patients pour cela (ce qui est probablement un meilleur indicateur de combien ils croient vraiment que cela fonctionne).

Dans l'ensemble, une majorité de vétérinaires croyaient en l'efficacité d'au moins une des modalités, mais beaucoup moins étaient pratiqués personnellement ou référés pour eux. L'acupuncture avait la croyance la plus élevée, à 63%, suivie par la chiropratique à 33% et 16% pour l'homéopathie. Environ un vétérinaire sur trois pratiquait personnellement l'acupuncture ou y orientait des patients, suivi de 14% pour la chiropratique et 4% pour l'homéopathie. Ces chiffres peuvent être difficiles à contextualiser, mais juste pour une comparaison amusante, environ 36% des Américains ont personnellement ressenti la présence d'un fantôme et 13% croient aux vampires.

On pourrait dire que l'homéopathie est à peu près aussi plausible que le vampirisme (enfin, en fait, la porphyrie me fait penser à deux fois), alors peut-être que ces chiffres ne sont pas trop surprenants. Mais contrairement au sondage fantôme, l'enquête vétérinaire a posé une question pour mesurer le scepticisme, "aucune de ces options n'est étayée par suffisamment de preuves scientifiques pour que je puisse les inclure dans ma pratique". Environ 25% seulement des vétérinaires étaient smarmy, condescendants buzzkills—Errr… D'accord. Autrement dit, seulement un quart des vétérinaires estiment que ces pratiques sont donc non prouvée comme ne valant pas la peine d'être utilisée. Beaucoup moins que ce que l'on croit déjà, l'acupuncture est bénéfique. Et ce n'est pas le lieu de discuter nécessairement de l'efficacité de l'acupuncture, mais je pense qu'un juge impartial devrait probablement conclure qu'elle est loin d'être "prouvée" (voir, par exemple, ici).

Ce n'est qu'une enquête. Il s’agit d’un petit échantillon de vétérinaires qui sont disposés à répondre à un questionnaire dans un forum en ligne. Si vous posiez les questions différemment, vous pourriez obtenir des chiffres différents. Mais ce qui est bizarre, c'est que ces pourcentages me semblent complètement réalistes, et j'ai travaillé dans de nombreuses cliniques vétérinaires. Au moins, j'aurais dit que le quart des vétérinaires qui ne pensaient pas qu'il y avait suffisamment de preuves pour ces modalités était trop haute!

OK, qu'en est-il des autres personnes qui portent des gommages?

Est CAM croyance plus répandue chez les vétérinaires que chez les médecins? Infirmières? Dentistes? Chiropracto—Errr, ça ne fait rien? Vous ne pouvez pas vraiment faire une comparaison exacte avec d'autres professionnels de la santé car les mêmes questions n'ont pas été posées. De plus, il y a un tas de différents CAME modalités et "indications", c'est comme essayer de comprendre comment les gens qui conduisent les choses ressentent le sport. Pourtant, il existe une bonne quantité d'informations sur la façon dont les professionnels de la santé se sentent envers CAME. Par exemple, cette étude plus ancienne a trouvé des taux de soutien parmi les médecins de 51% pour l'acupuncture, 53% pour la chiropratique et 26% pour l'homéopathie. D'autres études ont trouvé un certain soutien pour CAME parmi les professionnels de la santé et les étudiants, bien qu'il y ait souvent des variations dans ce soutien. Dans une revue qui incluait les réponses des médecins, des AP, des IP, des IA, des travailleurs sociaux, des diététistes, des travailleurs sociaux, des dentistes et des professionnels de la santé mentale, une conclusion cohérente était que les médecins avaient une opinion plus négative de CAME que d'autres professionnels.

Comme ce poste était dans un purgatoire éditorial, David Gorski a écrit un article décrivant cette étude, dans lequel des médecins ont été interrogés sur leur utilisation de CAME pour les patients. Les taux étaient d'environ 27% pour la chiropratique, 22% pour l'acupuncture et environ 13% pour l'homéopathie.

Conclusion: CAME est courant, le scepticisme n'est pas tellement chez le vétérinaire

Selon vos antécédents, ces pourcentages peuvent vous choquer, vous amuser, vous ennuyer ou affirmer votre suspicion selon laquelle la plupart des vétérinaires (sinon la plupart des professionnels de la santé) approuvent une forme de CAM. Vous pourriez également être un peu surpris qu’un si faible pourcentage d’entre nous soit sceptique CAME. Mais c'est, pour le meilleur ou pour le pire, où nous en sommes actuellement en médecine vétérinaire. Nous sommes loin d'être un domaine véritablement scientifique. Nous sommes les meilleurs médecins généralistes et nous n'avons pas toujours le temps ou les incitations à fouiller régulièrement dans la littérature scientifique. Il y a un petit groupe de personnes (The Skeptvet, The Royal College of Veterinary Surgeons, The Evidence Based Veterinary Medical Association et The Center for Evidence-based Veterinary Medicine) qui font pression pour faire de ce type d'approche une priorité, mais il n'est pas aussi répandu que certains d'entre nous le pourraient. espérer.

C'est un point qui mérite d'être discuté, car le corps de la recherche scientifique en médecine vétérinaire est si rare par rapport à la médecine humaine. Si nous adoptons vraiment une approche sceptique de nos pratiques, nous devons admettre que peut-être plus de ce que nous faisons n'est pas prouvé. C'est peut-être plutôt extrapolé à partir de la médecine humaine, peut-être basé sur la plausibilité, ou peut-être simplement inventé à la volée. Nous pourrions et devrions enquêter scientifiquement sur ces choses et renverser les pratiques «traditionnelles» bien ancrées lorsqu'elles s'avèrent nocives (la décision plus récente de réduire l'utilisation d'antibiotiques en cas de bactériurie asymptomatique en est un bon exemple, bien qu'elle soit encore loin d'une pratique répandue). Allumons la lumière de la médecine scientifique et laissons les idées incorrectes se disperser.

Tout cela ne signifie pas que les vétérinaires sont arriérés ou anti-science. Croire aux avantages de l'acupuncture ou utiliser les meilleurs antibiotiques lorsque cela n'est pas nécessaire ne nie pas toutes les compétences cliniques et les connaissances scientifiques. Vous pouvez également croire aux vampires et être un excellent vétérinaire (en particulier pour les chauves-souris). Je pense que cela signifie que nous sommes occupés, manquant de ressources et susceptibles de biais. Se tenir au courant des dernières avancées scientifiques est difficile! Je pense que ces chiffres mettent en évidence le potentiel que nous avons de devenir une profession plus scientifique. À mon avis, la pratique fondée sur des preuves est à l'avantage de tous. Si les vétérinaires pensent de façon plus critique, nous serons mieux à même de servir nos patients et nos clients. Cela signifie abandonner des thérapies non éprouvées tout en acceptant des pratiques éprouvées même si elles ne peuvent pas être expliquées à tous les niveaux. Et il peut être tentant de se moquer de nous dans le domaine de la médecine animale en tant que sorciers crédules, rappelez-vous simplement que les chiffres dans les professions de la santé humaine ne sont guère meilleurs. Je prends un peu de réconfort à savoir qu'au moins notre les patients ne croyez pas à la magie.