Que pensent les consommateurs des remèdes homéopathiques?

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Si un professionnel de la santé en qui vous avez confiance vend également de la pseudoscience, est-ce important pour vous? C’est une question que je me pose depuis plusieurs années en regardant les produits pseudoscientifiques passer de la frange au courant dominant dans les pharmacies de détail. Autrefois rare, l'homéopathie est maintenant facile à trouver dans presque toutes les pharmacies. Frustrant, il est souvent mis de côté juste à côté des médicaments (c.-à-d., Des produits avec des ingrédients actifs) et il est compréhensible (et peut-être attendu) que les consommateurs puissent être confus, acheter des produits qu'ils croient sûrs et efficaces, seulement pour être vendus un produit sans efficacité plausible et aucun ingrédient médicinal.

En janvier, j'ai blogué au sujet d'un sondage réalisé par le Bureau des sciences et de la société de l'Université McGill qui montrait que les deux tiers des pharmacies de Montréal vendaient le remède contre la grippe placebo Oscillococcinum. Il y a maintenant une nouvelle étude réalisée par un organisme de recherche au nom du Center for Inquiry qui a cherché à comprendre les opinions des consommateurs sur l'homéopathie, en se concentrant sur Oscillococcinum. L'étude donne un aperçu intéressant des connaissances des consommateurs sur l'homéopathie et l'impact sur les professionnels de la santé comme les pharmaciens.

En 2019, un organisme de recherche a interrogé 1000 adultes américains avec un suréchantillon de 200 adultes de Washington DC pour déterminer leurs points de vue sur une gamme de sujets concernant la vente d'homéopathie. Il s'agissait d'un sondage téléphonique des électeurs inscrits, stratifié géographiquement pour représenter la population américaine.

Opinions sur les pharmacies, les médecines alternatives et la FDA

Les consommateurs ont généralement une opinion favorable des principales pharmacies, de la FDA et de la médecine alternative, WalMart et CVS détenant un total de popularité net plus grand que la FDA.

La plupart des adultes ont dit faire confiance à leur pharmacie pour vendre des médicaments sûrs et efficaces:

Interrogé sur le parent sécurité de l'homéopathie par rapport aux traitements médicaux conventionnels en vente libre, la plupart des gens pensaient que les produits étaient tout aussi sûrs, près de 1 sur 5 déclarant qu'ils n'étaient pas sûrs:

Des opinions similaires ont été exprimées efficacité: notamment, plus ont estimé que les remèdes homéopathiques étaient moins efficaces.

Fait intéressant, 10% des adultes déclarent acheter un remède homéopathique lorsqu'ils voulaient acheter des médicaments réels:

Ce n'est pas surprenant, car les pharmacies ont tendance à mélanger l'homéopathie et les remèdes conventionnels sur l'étagère, comme vous pouvez le voir sur cette photo que j'ai prise dans une pharmacie locale:

Certains de ces produits ne contiennent aucun médicament.

L'enquête a ensuite examiné les perceptions et les attitudes concernant le remède homéopathique oscillococcinium, que vous pouvez voir sur l'étagère du haut sur la photo ci-dessus. Compte tenu du scénario d'un enfant atteint de rhume ou de grippe, les répondants ont été interrogés sur l'efficacité de l'oscillococcinum, sur la base de la description sur l'étiquette. La plupart ont répondu que c'était assez ou très efficace, et un tiers n'était pas sûr. Seulement 21% l'ont jugé inefficace:

57% l'ont considéré comme sûr et 29% n'étaient pas sûrs.

Plus de 40% ont déclaré que, selon les informations sur le produit, ils achèteraient probablement de l'oscillococcinum pour un enfant souffrant d'un rhume ou de la grippe:

Et la plupart ont estimé qu'il était raisonnable de ranger l'oscillococcinum dans la pharmacie avec les autres produits contre la toux et le rhume, comme cela est fait sur la photo de la pharmacie ci-dessus.

Que se passe-t-il lorsque les consommateurs apprennent les faits sur l'homéopathie?

Oscillococcinum est préparé en décapitant un canard barbare, en prenant 35 grammes de son foie et 15 grammes de son cœur et en le faisant fermenter pendant 40 jours:

Un canard approvisionne le monde entier

Le canard fermenté («Anas barbariae") Le bouillon subit ensuite des dilutions en série (1 partie sur 100) 200 fois de suite (c'est-à-dire 200 ° C). La dilution finale est coulée sur des comprimés de lactose et de saccharose. 200C est sérieusement «puissant» dans le langage de l'homéopathie. Il a été noté que pour obtenir une seule molécule du canard fermenté d'origine, un volume de comprimés supérieure à la masse de l'univers entier devrait être consommé. Voici un tableau montrant à quel point il est dilué:

Oscilliocconium: Vraiment, vraiment, vraiment dilué

Il est mathématiquement impossible qu'il y a tout de la pâte de fermentation initiale dans le produit final. Pourtant, vous ne savez peut-être rien de tout cela si vous lisez l'emballage.

Retour à l'enquête. Lorsqu'on leur a demandé, seulement 1% des répondants savaient ce que Anas barbariae est en fait. La plupart n'avaient aucune idée de ce que «l'ingrédient actif» du produit est censé être:

Après avoir été informé de la signification réelle de la puissance de 200 ° C, l'opinion positive sur l'homéopathie commence à diminuer:

Et l'opinion sur le produit continue de baisser lorsque les répondants apprennent que l'homéopathie est basée sur l'affirmation selon laquelle plus un produit est dilué, plus l'activité est forte:

Interrogé à nouveau, les perceptions positives concernant l'oscillococcinum chutent globalement de 15%, à 35%, 44% le considérant désormais comme inefficace. Les perceptions positives descendent à travers tous les adultes et groupes:

Après avoir entendu quoi Anas barbarie est en fait, les perceptions sont beaucoup moins favorables à propos de l'oscillococcinum:

Les opinions étaient partagées sur la question de savoir si les produits homéopathiques sont correctement étiquetés. 31% ont convenu qu'il était trompeur / trompeur de vendre l'homéopathie à côté de médicaments réels. 26% estiment que l'homéopathie devrait être vendue aux côtés de la non-homéopathie:

Lorsqu'on lui a demandé, une solide majorité soutient la recommandation de la FTC que l'homéopathie soit étiquetée pour indiquer qu'il n'y a aucune preuve scientifique que ces produits fonctionnent:

Enfin, lorsqu'on leur a demandé comment ils se sentiraient s'ils achetaient un remède homéopathique pour eux-mêmes ou un enfant, 40% ont répondu «terrible / horrible / bouleversé», «triché / trompé» ou «arnaqué / arnaqué».

Que nous apprend cette enquête?

Alors que la plupart des consommateurs font confiance aux pharmacies, très peu de gens comprennent ce qu'est l'homéopathie et le système de croyances absurde sur lequel elle repose. Peu de consommateurs lisent et comprennent suffisamment les étiquettes des produits pour identifier les produits homéopathiques. Ces vues généralement positives se répercutent sur l'oscillococcinum, au moins jusqu'à ce que les gens apprennent ce qu'est le produit et comment il est fabriqué. Une fois que les consommateurs ont découvert l'homéopathie et les produits comme l'oscillococcinum, les perceptions positives se détériorent. Les perceptions de l'efficacité et de l'innocuité diminuent, et les gens sont moins susceptibles d'acheter l'homéopathie une fois qu'ils apprennent ce que c'est réellement.

L'homéopathie est un bon exemple de la friction entre la profession de pharmacien et le métier de pharmacien. Les pharmaciens sont des professionnels de la santé, mais les pharmacies vendent beaucoup de bêtises qui ne sont pas fondées sur des preuves ou crédibles – et le nombre de ces produits augmente. Mais les pharmacies veulent des clients et les magasins veulent satisfaire les demandes des clients. Les fabricants d'homéopathie manifestent également un vif intérêt à obtenir le vernis de crédibilité (et la confusion plausible des consommateurs) en emballant, étiquetant et commercialisant ces médicaments dans les pharmacies, comme s'ils étaient en réalité des médicaments. Malheureusement, la quantité croissante d'espace de stockage consacré aux produits douteux augmente, indiquant la direction dans laquelle le secteur de la pharmacie évolue, et peut-être involontaire entraînant avec lui la profession de pharmacien.