Probiotiques en ligne

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Les produits de santé douteux ont tendance à tomber dans l'un des nombreux schémas familiers. Certains sont inventés en tissu entier, à des fins de marketing comme le dernier engouement pour la santé. D'autres émergent de la pseudoscience médicale. Cependant, les plus insidieux sont peut-être ceux qui sont basés sur la science légitime, mais qui vont au-delà de ce que la science peut soutenir et / ou exploitent un battage médiatique prématuré. Les probiotiques entrent dans cette dernière catégorie.

Une étude récente publiée dans Frontiers in Medicine: Information en ligne sur les probiotiques: correspond-elle aux preuves scientifiques? – quantifie ce phénomène. Ils ont évalué l'exactitude des informations, leur exhaustivité et leur fiabilité. Seulement 23% des réclamations faites pour les probiotiques sur les 150 sites Internet examinés étaient étayées par des preuves scientifiques. Un autre 20% n'avait essentiellement aucune preuve à l'appui, tandis que les autres avaient des preuves mais pas assez pour justifier les allégations.

Les seules allégations étayées par des preuves concernent des symptômes gastro-intestinaux, qui ont été présentés par 88% des sites. Même ici, cependant, la plupart des sites n'ont pas donné d'informations complètes, référençant correctement les effets secondaires potentiels, quelles espèces bactériennes sont étayées par des preuves et liées à des preuves à l'appui. Les sites examinés comprenaient également des allégations pour stimuler le système immunitaire et traiter le cancer, l'obésité et les troubles respiratoires, pour lesquels les preuves scientifiques sont insuffisantes ou inexistantes.

Les auteurs ont également classé les sites Web par type. Les sites les plus courants étaient les sites commerciaux, 43%, qui possédaient également les informations les moins fiables. Les sites les plus courants étaient donc les moins fiables et la plupart des affirmations étaient fausses ou incomplètes. Cela ne devrait pas surprendre et est cohérent avec d'autres examens des informations de santé en ligne.

Le maigre sur les probiotiques

Notre propre Mark Crislip a écrit un excellent examen de l'état de la science des probiotiques en 2015. Ses conclusions sur les résultats sont toujours d'actualité. Il conclut qu'il existe des preuves raisonnables de l'utilisation de probiotiques pour prévenir la diarrhée résultant de l'utilisation d'antibiotiques, mais pas pour le traitement une fois qu'elle s'est produite. L'étude actuelle ajoute également (probablement la seule véritable mise à jour):

"Les revues Cochrane soutiennent également l'utilisation de probiotiques dans la prévention de l'entérocolite nécrosante chez les nouveau-nés prématurés, mais avec des données insuffisantes concernant les avantages et les effets indésirables potentiels chez les nourrissons les plus à risque."

Mais c'est à peu près tout. L'utilisation de probiotiques pour traiter toute maladie ou maladie n'est pas établie. J'ai fait mon propre examen pour voir ce que disent les derniers examens systématiques. Celui-ci pour le syndrome du côlon irritable est typique:

Les preuves actuelles montrent que des combinaisons, des espèces ou des souches particulières de probiotiques sont efficaces pour les symptômes globaux du SCI. Cependant, il est difficile de tirer une conclusion définitive en raison de l'hétérogénéité élevée et du risque de biais incertain de certains essais. De grands essais bien conçus et rigoureux sont garantis.

La recherche explore le rôle du microbiome intestinal dans diverses conditions, en trouvant des corrélations, mais nous ne comprenons généralement pas encore la cause et l'effet. Les preuves cliniques ont été négatives ou préliminaires. Aucun traitement contre les maladies pour les probiotiques n'a été établi.

Mark note, et je suis d'accord, que la technologie probiotique en est encore à ses balbutiements. Il note également que l'utilisation de greffes de selles, directement ou par pilule congelée, fonctionne beaucoup mieux que les probiotiques. L'approche consistant à introduire une ou quelques bactéries bénignes mais souvent étrangères dans le microbiome intestinal peut simplement être une approche défectueuse. Donner les écosystèmes de bactéries existants semble être la meilleure approche.

Notre compréhension du microbiome et du rôle potentiel d'essayer de le modifier en tant qu'intervention sanitaire est encore relativement précoce. Nous sommes dans ce que j'aime appeler la première phase de battage médiatique de la science. Nous découvrons beaucoup d'informations intéressantes, avec des implications intrigantes. Mais tirer parti de ces informations pour améliorer la santé s'avère horriblement compliqué, et la plupart des premiers essais cliniques sont décevants. Avec les probiotiques, nous en étions là où il y a 30 ans, l'utilisation de vecteurs viraux pour la thérapie génique. Cela semble très prometteur, mais la route à parcourir a été plus difficile que prévu. Nous voici trois décennies plus tard et la technologie est toujours en difficulté, mais commence enfin à faire des progrès.

Il semble que nous aurons encore besoin de décennies de recherche et de bricolage pour apprécier le vrai potentiel des probiotiques. Gardez à l'esprit, je ne dis pas que dans 30 ans environ les probiotiques fonctionneront, je dis qu'il faudra autant de temps pour comprendre s'ils fonctionneront. En fin de compte, ils peuvent se révéler plus hype que la réalité, avec des indications et des avantages limités. La technologie de transplantation de selles peut également éclipser les probiotiques pour les indications pour lesquelles ils offrent certains avantages.

Les probiotiques peuvent également s'avérer étonnamment utiles, mais peuvent devoir attendre d'être aidés par d'autres technologies, telles que le génie génétique. Nous ne le saurons pas avant de pouvoir regarder en arrière au cours des prochaines décennies.

Pendant ce temps, le concept de probiotiques est désormais fermement établi comme outil de marketing. Tout comme les vitamines de routine, les superaliments, les produits à base de plantes et les produits biologiques – l'industrie a réussi à créer un halo de santé autour du terme. Quelle que soit l'évolution de la science, nous sommes susceptibles de considérer les produits probiotiques comme un élément permanent dans l'industrie des suppléments.