Plus de pseudosciences pour COVID-19

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La peur est une réponse protectrice mais elle peut aussi engendrer l'irrationalité et donc devenir contre-productive. La peur est également un outil évolutif contondant qui ne fonctionne pas bien dans des situations complexes qui nécessitent des nuances et des calculs. Nous voyons cela se produire sous de nombreuses formes à travers le monde face à la pandémie de COVID-19.

La pandémie a mis en lumière ce dont nous discutons le plus SBM – la relation entre les preuves scientifiques et la prestation des meilleurs soins médicaux possibles. Les chefs les plus cool et les plus professionnels ont dit depuis le début – il y a de bonnes raisons de s'inquiéter, mais pas de panique. Prenons des mesures qui sont fondées sur des preuves et prudentes sur la base de nos meilleures prévisions sur ce qui est susceptible de se produire, mais il n'est pas nécessaire de perdre la tête. La réponse réelle dans le monde a été variable. Nous voyons à peu près toutes les réponses et tous les résultats possibles. Comme c'est souvent le cas avec tout moment d'instabilité et de peur, la pseudoscience suinte du caniveau pour exploiter la situation, ou peut-être par un espoir sincère mais déplacé.

La plus grande pseudoscience est le déni de l'épidémiologie elle-même, et par extension des experts et la notion même d'expertise. Cela a pris (et continue de faire) une forme de déni de la pandémie ou de sa gravité. Une tactique courante de refus était de comparer faussement le COVID-19 à la grippe. Ce n'est pas la grippe. Le taux de mortalité, bien qu'il soit encore inconnu, est au moins deux ordres de grandeur supérieur à la grippe et peut-être plus. La grippe saisonnière 2018-2019 a causé 35,5 millions de cas et 34000 décès aux États-Unis, avec un taux de mortalité d'environ 0,01%. À l'heure actuelle, le COVID-19 aux États-Unis a causé 374 329 cas et 12 064 décès. Le taux de mortalité de COVID-19 est difficile à dire, car ce ne sont pas tous des cas terminés.

Si vous regardez tous les cas achevés dans le monde, le taux de mortalité est actuellement de 21%. Mais il est peu probable que cela soit exact, en partie parce qu'il y a de nombreux cas non signalés et de nombreuses personnes asymptomatiques ou peu symptomatiques qui ne sont pas comptées. Dans le même temps, une notification précoce à New York montre une augmentation des décès à domicile (non testés et donc non comptés), ce qui signifierait que le nombre de décès dus au COVID-19 pourrait être sous-estimé jusqu'à 40%. Le taux de mortalité est donc quelque part entre 2 et 3 ordres de grandeur supérieur à la grippe, et c'est une maladie très contagieuse. À présent, tout le monde devrait savoir que l'objectif de la distance physique est d'aplanir la courbe, de limiter le pouls des cas qui menacent de submerger nos hôpitaux et nos unités de soins intensifs (ce qui se produit déjà dans des endroits comme NYC).

À l'autre extrémité du spectre, on trouve ceux qui proposent des traitements faux ou prématurés pour COVID-19. Nous avons déjà discuté de TCM, de chiropratique et de fausses allégations naturopathiques. Ce sont de pseudosciences pures exploitant la crise. Mais il existe également des traitements potentiels semi-légitimes qui n'ont tout simplement pas été testés ou qui n'ont pas été testés de manière adéquate, notamment l'hydroxychloroquine dont David a récemment discuté. C'est un médicament déjà approuvé avec des effets secondaires graves potentiels et des tests précoces très préliminaires et contradictoires.

C'est également un excellent exemple pour illustrer exactement pourquoi nous recommandons une approche fondée sur la science. La probabilité que l'hydroxychloroquine se révèle être un traitement efficace pour COVID-19 n'est pas nulle car il existe des données précliniques encourageantes. Mais la probabilité, basée uniquement sur des données précliniques, est extrêmement faible. La plupart des traitements qui semblent encourageants ne fonctionnent pas, pour diverses raisons. Il est peut-être plus probable que ce médicament causera plus de décès et de dommages causés par des effets secondaires et d'autres conséquences imprévues (comme priver les personnes qui en ont réellement besoin) qu'il ne contribuera à la pandémie. À ce stade, tout ce que nous pouvons dire, c'est que des essais cliniques rigoureux sont nécessaires. Mais cela nécessite de la patience, et cela fait défaut en période de crise.

Il y a aussi d'autres pseudosciences pures qui lèvent la tête. J'attendais que l'homéopathie fasse son apparition, et c'est le cas à Cuba. Le gouvernement cubain distribue une potion homéopathique pour la prévention primaire du COVID-19. Le produit est PrevengHo-Vir, qui semble avoir vu le jour récemment et est produit par une société pharmaceutique cubaine. L'homéopathie n'est rien d'autre que de l'eau magique, avec une probabilité de fonctionnement nulle. Offrir ceci comme traitement préventif pour COVID-19 est une mauvaise action.

Cela permettra de soutenir officiellement la sorcellerie et pourrait également créer un faux sentiment de sécurité parmi les personnes traitées. Peut-être qu'ils relâcheront leur distance physique parce qu'ils croient qu'ils sont protégés. Il s'agit d'un effet de retour de flamme bien documenté. Le gouvernement cubain, à son tour, justifie sa position en citant l'inclusion par l'Organisation mondiale de la santé de l'homéopathie dans sa liste de traitements traditionnels reconnus. C'est exactement ce que nous avions prévenu à l'époque – donner une fausse légitimité à la pseudoscience.

Pendant ce temps, la FDA et la FTC essaient de faire leur travail en émettant des lettres d'avertissement fortement formulées (ouais, je sais) à 7 entreprises vendant de la pseudoscience pour COVID-10:

La FDA et la FTC ont conjointement envoyé des lettres d'avertissement à Vital Silver, Quinessence Aromatherapy Ltd., Xephyr, LLC faisant affaire sous le nom de N-Ergetics, GuruNanda, LLC, Vivify Holistic Clinic, Herbal Amy LLC et The Jim Bakker Show. Les produits cités dans ces lettres d'avertissement sont les thés, les huiles essentielles, les teintures et l'argent colloïdal.

L'argent colloïdal est de l'huile de serpent à l'ancienne que nous avons démystifiée il y a des années. Ne l'utilise pas. Les huiles essentielles ont également été abordées ici plusieurs fois dans le passé.

À tout le moins, j'espère que la pandémie servira à attirer l'attention sur le besoin de science et d'expertise et les risques de compter sur l'huile de serpent, le battage médiatique et la magie. C'est l'occasion de voir tout cela se dérouler en temps réel dans le monde entier, et nous avons la capacité de recueillir les chiffres et de voir les résultats. De plus, les effets de la pandémie sont assez rapides – suffisamment rapides pour que même les non-experts puissent tracer la ligne de causalité. Faites confiance à la pseudoscience à vos risques et périls.