Non – Covid-19 n'est pas seulement une «mauvaise grippe»

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Les pandémies se reproduisent plus qu'une maladie contagieuse. Ils répandent la peur, la désinformation, la pseudoscience et l'exploitation. Malheureusement, notre société se révèle être un terrain fertile pour de telles choses, et aucune distanciation physique ne ralentira la propagation de la contagion sur les réseaux sociaux. Et comme toute contagion, nous pouvons suivre la propagation de certaines souches de désinformation, qui se répliquent et mutent avec les plus infectieuses tendant à se propager les plus larges.

Une telle pépite de désinformation, diffusée par ceux qui sont motivés pour minimiser la gravité de Covid-19, est le récit selon lequel cette pandémie n'est qu'une mauvaise saison de la grippe. Nous ne prenons pas de mesures extrêmes chaque année pour minimiser les décès dus à la grippe, alors pourquoi paniquons-nous maintenant? Ceci, cependant, est une fausse comparaison à bien des égards et manque complètement le point de distanciation physique.

Saison de la grippe

La grippe est une maladie grave, ne vous y trompez pas, et nous avons tendance à l'ignorer parce que nous vivons avec elle depuis si longtemps. Alors, à quoi ressemble une saison typique de la grippe? Entre 2010 et 2019, la saison annuelle de la grippe (décès sur une année entière, mais pas sur une année civile – de l'automne d'un an au printemps de l'année suivante) a varié entre 12000 et 61000 décès aux États-Unis seulement. Cela représente de 9,3 à 45 millions de maladies et de 140 à 810 000 hospitalisations. C'est une charge de morbidité importante chaque année, bien qu'étalée sur environ 8 mois.

Cela signifie que le taux de mortalité attribuable à la grippe est d'environ 0,1%. Mais ce chiffre n'est pas le seul moyen de mesurer la charge de morbidité. Il existe également une morbidité – des résultats de santé négatifs autres que la mort. Il y a aussi le fardeau économique des coûts directs des soins de santé et de la perte de productivité. Nous pouvons également considérer les années de vie perdues – la grippe tue-t-elle principalement les personnes âgées malades ou les jeunes personnes en bonne santé? Le CDC estime que 71 à 85% des décès dus à la grippe surviennent chez les personnes de> = 65 ans. La grippe affecte également les très jeunes enfants et les nourrissons – et est généralement considérée comme la plus dangereuse pour les très jeunes et les très âgés.

Les nouvelles souches de grippe peuvent également être à l'origine de pandémies, comme la grippe aviaire ou les pandémies H1N1. Celles-ci sont généralement causées par de nouvelles souches particulièrement virulentes et peuvent se superposer au cycle naturel de la saison de la grippe.

Il existe deux mesures principales que nous prenons pour minimiser la morbidité et la mortalité dues à la grippe. Le premier est la distance physique ciblée – si vous êtes symptomatique, restez à la maison. N'allez pas travailler et minimisez les contacts avec les autres tant que vous n'êtes plus contagieux. La deuxième mesure critique est le vaccin contre la grippe. L'efficacité du vaccin varie chaque année, car nous devinons quelles souches sont les plus susceptibles de nous frapper chaque saison et ces suppositions, aussi informées soient-elles, peuvent ne pas être exactes. Même quand même, une certaine couverture est meilleure qu'aucune et c'est toujours une bonne idée de se faire vacciner contre la grippe chaque année (sauf si vous avez une contre-indication médicale).

Le CDC estime que pour les enfants de 6 mois à 17 ans, la couverture vaccinale contre la grippe était de 62,6% et pour les adultes de 18 ans et plus, de 45,3%. Ces chiffres sont malheureusement bas. Nous aimerions une couverture> 90% pour obtenir une immunité efficace du troupeau afin de réduire la propagation de la grippe.

En regardant les chiffres, dire qu'une pandémie est une «mauvaise saison de la grippe» n'atteint pas vraiment l'objectif de la minimiser. La grippe est une maladie infectieuse grave avec une charge de morbidité importante. Les experts n'ignorent pas la grippe, c'est juste que l'approche pour la minimiser est l'éducation du public sur la distance physique personnelle pour ceux qui sont symptomatiques, une bonne hygiène comme le lavage des mains, la toux dans le coude et le maintien des surfaces propres et la grippe vaccin. Lorsqu'une véritable «mauvaise saison de la grippe» se présente sous la forme d'une pandémie de grippe, une distanciation physique extrême peut être nécessaire.

Mais peut-être que l'on pourrait conclure que nous sommes devenus complaisants à propos de la grippe et que nous devrions être plus agressifs pour l'atténuer, et non que nous devrions être complaisants à propos de Covid-19.

La pandémie COVID-19

Voyons maintenant COVID-19. Au 21 avril, selon le CDC, il y avait 776 093 cas aux États-Unis avec 41 758 décès. C'est un taux de létalité de 5,3%, beaucoup plus élevé que la grippe. Mais ce nombre est devenu très controversé, et c'est parce qu'il n'est vraiment pas fiable. La raison pour laquelle vous ne pouvez pas regarder ces chiffres et les comparer à la grippe est que nous sommes toujours au milieu de cette pandémie. Nous ne connaîtrons pas le véritable taux de létalité jusqu'à ce qu'il soit terminé et nous pouvons regarder en arrière les chiffres.

Permettez-moi tout d'abord de souligner que ces chiffres concernent essentiellement les deux derniers mois, et non les 6 à 8 mois d'une saison typique de la grippe. C'est essentiel, car l'un des principaux risques de la pandémie de COVID-19 est qu'elle submerge nos ressources. Et en fait, cela se produit déjà. Nous manquons d'équipements de protection individuelle (EPI) et de ventilateurs. Nous étendons notre capacité de soins intensifs au-delà de ses limites. Dans mon propre hôpital, des neurologues sont recrutés pour couvrir les services médicaux car il n'y a pas suffisamment de médecins pour couvrir la vague de cas COVID-19. Dans certains hôpitaux de New York, les patients partagent des ventilateurs. Nous n'avons pas la capacité de test pour passer à une stratégie d'isolement individuelle.

C'est tout le point de l'éloignement physique pour «aplatir la courbe». Nous essayons d'étaler les cas sur une plus longue période de temps pour éviter de surcharger nos ressources médicales. Il ne faut pas beaucoup d'imagination pour comprendre qu'il y aura des effets négatifs incroyables en aval, même sur les patients non-COVID-19, si nos hôpitaux sont débordés.

Cela soulève le point supplémentaire que les chiffres que je cite ci-dessus sont avec une distance physique. À quoi ressembleraient les chiffres si nous n'étions pas au milieu d'un verrouillage? Nous ne le saurons jamais avec certitude, mais les modèles ont prédit environ 2 millions de décès aux États-Unis et 40 millions dans le monde. Cela ressemble à la pandémie de grippe de 1918 qui a tué 50 millions de personnes (de façon conservatrice). Ces modèles du «pire des cas» ont été très critiqués. Explorons-les un peu.

Ces modèles sont intrinsèquement variables car les processus exponentiels comme une pandémie sont extrêmement sensibles aux petits changements. Les modèles contiennent de nombreuses hypothèses sur le comportement individuel, les taux d'infection, la façon dont les taux d'infection évoluent dans le temps, les effets de l'immunité et d'autres variables. Ils produisent donc généralement un large éventail d'estimations, et il est peu probable que choisir l'extrême fin soit très prédictif.

Mais nous pouvons le dire – en ce moment, nous avons plus de 40 000 décès aux États-Unis et nous sommes clairement quelque part au milieu de cette pandémie. Le nombre de cas commence peut-être à aplatir, mais ne diminue pas, et les chiffres de mortalité accusent un retard d'environ deux semaines par rapport aux nombres de cas. Le chiffre grimpera donc certainement beaucoup plus haut. Et c'est avec le verrouillage que nous connaissons actuellement. Nous pouvons discuter des détails des modèles, mais aucun expert ne serait en désaccord avec la conclusion selon laquelle les chiffres seraient considérablement plus élevés sans distanciation physique. À quelle hauteur nous ne pouvons pas le savoir – mais plus haut.

De plus, étant donné que même maintenant, nous dépassons notre capacité hospitalière dans les points chauds, la pression sur le système médical serait bien pire. Il est difficile de prévoir les effets que cela aurait. Lorsque les systèmes commencent à tomber en panne, les effets négatifs ont tendance à se produire en cascade.

Voyons maintenant de plus près le taux de létalité. Certains ont fait valoir que le nombre réel de cas (le dénominateur) est beaucoup plus élevé car il existe de nombreux cas asymptomatiques ou peu symptomatiques non reconnus. C'est vrai mais trompeur. Premièrement, cela n'affecte pas vraiment le taux de «létalité», si nous définissons les cas comme ceux diagnostiqués avec COVID-19. Il est toujours significatif de dire que si vous recevez un diagnostic de COVID-19, le taux de mortalité est d'environ 5%.

Cependant, ce nombre est probablement encore plus élevé car le véritable taux de létalité est sous-estimé si vous regardez les cas actuels, plutôt que les seuls cas terminés. C'est parce que certains cas actuels ne survivront pas, mais ils sont comptés comme survivants si vous les utilisez au dénominateur. Si vous ne regardez que les cas terminés dans le monde, le taux de létalité est de 20%. Cela devrait probablement être considéré comme le haut de gamme des estimations basées sur diverses méthodes. Le bas de gamme prendrait en compte tous les cas actuels, y compris les estimations des cas asymptomatiques, qui produisent un taux de mortalité aussi bas que 0,2%, proche de la grippe. Mais cela est tout aussi trompeur que de citer un taux de létalité de 20%.

En fin de compte, nous ne connaissons pas le taux de létalité, car nous sommes toujours au milieu de la pandémie. Je voudrais cependant souligner que le simple fait de diluer le dénominateur avec des cas asymptomatiques ne nous dit rien sur la charge de morbidité. Cela fait baisser le taux de létalité – en augmentant le nombre de cas. En fin de compte, le nombre de décès et de morbidité nous préoccupe. Nous ne savons pas non plus quelle sera la saisonnalité de la maladie et s'il y aura une deuxième ou une troisième vague. N'oubliez pas que lors de la pandémie de grippe de 1918, c'est la deuxième vague qui a tué le plus de personnes.

Nous ne savons pas non plus à quel point l'immunité est bonne contre le virus. Toutes ces personnes asymptomatiques infectées sont-elles maintenant immunisées? Nous ne savons pas. S'il y en a, c'est une bonne chose, mais nous ne le savons pas actuellement.

En fin de compte, essayer de minimiser la gravité de la pandémie de COVID-19 en la comparant à une saison de grippe typique est trompeur à bien des égards. Nous savons que COVID-19 est une maladie grave qui provoque l'hospitalisation dans de nombreux cas, nécessitant des lits en soins intensifs et un ventilateur dans certains cas. Dans les points chauds, cela accable nos ressources. Les chiffres sont déjà sérieux, et nous sommes toujours au milieu de cette pandémie – j'espère que nous ne savons pas ce que l'avenir nous réserve. Nous savons également que sans distanciation physique, ce serait bien pire, bien qu'il soit difficile de dire exactement combien.

Le mieux que nous puissions faire à ce stade est d'écouter les experts, mais aussi d'être réaliste quant à la nature de la prévision et de la modélisation d'une pandémie pendant que nous sommes au milieu de celle-ci.