Mise à jour COVID-19: ce que vous devez savoir maintenant qu'il s'agit officiellement d'une pandémie

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Alors que je m'asseyais pour écrire le billet d'aujourd'hui, j'ai réalisé qu'il serait difficile d'écrire autre chose que la pandémie de coronavirus, étant donné que cette semaine était la semaine qui, comme on dit, «la merde est devenue réelle» et les nouvelles sont à peu près peu autre. Ce n'est pas le genre de poste que je fais normalement, étant donné que c'est un «blogage médical» plus simple que nous le faisons habituellement ici à SBM, mais c'est le genre de message que je pense, en tant qu'éditeur, que nous devons écrire, et même si Steve a fait un excellent article il y a quelques semaines sur le coronavirus, les événements ont évolué rapidement.

Bien sûr, les choses se sont détériorées il y a au moins deux semaines en Italie (et plusieurs semaines avant cela en Chine), où en Lombardie, les hôpitaux et les unités de soins intensifs sont maintenant si complètement submergés que le Collège italien d'anesthésie, d'analgésie, de réanimation et de réanimation Care (SIAARTI) a rédigé un ensemble remarquable de lignes directrices indiquant que, en substance, le triage en temps de guerre est devenu nécessaire parce qu'il y a tout simplement trop de patients pour qu'ils reçoivent tous des soins médicaux adéquats. Pour vous donner une idée, au cours du week-end, l'Italie a signalé son plus haut nombre de morts sur une seule journée de COVID-19 (368), portant son bilan à 1 809 morts. Plusieurs pays européens suivent l'exemple de l'Italie en fermant leurs frontières, et la France a ordonné la fermeture de toutes les entreprises «non indispensables», y compris les restaurants, les bars et les cinémas. Ce n'est pas le seul.

Pendant ce temps, Seattle se transforme en ville fantôme et souffre de pénuries de personnel alors que ses hôpitaux gémissent sous la pression, et il ne faudra probablement pas longtemps avant que certaines parties des États-Unis ressemblent à la Lombardie, la région riche d'Italie qui a été la plus durement touchée. Pendant ce temps, les achats de panique de papier hygiénique (entre autres) se sont répandus dans l'ensemble des États-Unis. (En effet, je suis allé à CVS samedi pour récupérer ma prescription de médicaments pour l'hypertension, et le magasin a été totalement nettoyé de l'ibuprofène, de toutes choses.) Il ne faudra pas longtemps avant que d'autres parties des États-Unis suivent.

Ailleurs, dans le New Jersey, Hoboken a imposé un couvre-feu à 22 heures dans toute la ville et fermé tous ses bars, tandis que Teaneck a imposé l'auto-quarantaine à ses résidents. Vendredi, incapable de nier la gravité de la crise, le président Donald Trump a finalement déclaré l'état d'urgence national vendredi après-midi. Dans mon propre état, le gouverneur a ordonné la fermeture de toutes les écoles au moins jusqu'au 5 avril; mon université a prolongé les vacances de printemps d'une semaine afin de donner aux professeurs le temps de faire le reste de leurs cours ce trimestre uniquement en ligne; L'hôpital Henry Ford et ses satellites élaborent des plans d'urgence pour installer des tentes afin de dépister les personnes avant leur entrée à l'hôpital et de trier les patients potentiellement atteints de coronavirus; Les hôpitaux et les maisons de soins infirmiers de la région de Détroit ont imposé des restrictions strictes aux visiteurs. La liste continue. Comme je l'ai dit, la semaine dernière a été la semaine où la merde est devenue réelle.

Étant donné que, même si cela fait moins de deux semaines que Steve Novella a écrit sur COVID-19, j'ai pensé qu'il valait la peine d'écrire à nouveau, car, comme vous pouvez le voir, les événements se déplacent de manière alarmante rapidement.

Que sont les coronavirus et COVID-19?

Les coronavirus sont un genre de virus qui peuvent infecter les humains et les animaux. Chez l'homme, les coronavirus peuvent provoquer le «rhume» (le rhume est en fait provoqué par un certain nombre de virus différents, mais les souches de coronavirus provoquent environ un quart) mais certaines souches peuvent provoquer des maladies graves chez l'homme. Par exemple, il y a eu une épidémie de SRAS (syndrome de détresse respiratoire aiguë sévère), causée par un nouveau coronavirus (SRAS-CoV) qui a commencé dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine en 2002 et a touché 26 pays, infecté plus de 8.000 personnes et ont fait près de 800 morts entre 2002 et 2003. (Je me souviens que la réunion de l'American Association for Cancer Research en avril 2003 a été annulée et reportée au mois de juillet.) Encore plus mortel était le MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient, causé par MERS-CoV), qui est originaire d'Arabie saoudite et a fait 1 000 cas et plus de 400 décès entre 2012 et 2015. SARS-CoV, MERS-CoV et SARS-CoV-2 appartiennent au sous-type de bétacoronavirus.

Les premiers cas de maladie dans la pandémie actuelle ont été signalés à Wuhan, en Chine, en décembre 2019. Juste un mot sur la nomenclature, la nouvelle souche de coronavirus responsable de la pandémie a été nommée SARS-CoV-2, et la maladie qu'elle provoque «coronavirus maladie 2019 »(en abrégé« COVID-19 »). Selon le CDC, COVID-19 a été détecté dans plus de 100 endroits à l'échelle internationale et, le 30 janvier 2020, le Comité d'urgence du Règlement sanitaire international de l'OMS a déclaré que l'épidémie était une «urgence de santé publique de portée internationale». Le 11 mars, l'OMS a officiellement déclaré COVID-19 comme une pandémie et, comme je l'ai mentionné ci-dessus, le 13 mars, le président Trump a déclaré une urgence nationale en réponse.

Comment le SRAS-CoV-2 se propage-t-il?

On pense que les premiers cas de COVID-19 à Wuhan, en Chine, sont apparus en raison de la propagation de ce nouveau coronavirus de l'animal à l'homme. Actuellement, on pense que le SRAS-CoV-2 est apparu chez les chauves-souris et a fait le saut vers les humains via une espèce intermédiaire sur les marchés de Wuhan. Ce que cette autre espèce était n'est pas encore clair, bien que l'on soupçonne que l'intermédiaire pourrait être des pangolins, qui sont populaires dans la médecine traditionnelle chinoise. (Non, contrairement à une théorie du complot populaire actuellement, le SRAS-CoV-2 n'est pas une arme biologique échappée qui est le résultat d'une tentative ratée de développer un vaccin contre le SRAS 2002-2003.)

Bien sûr, la transmission de personne à personne est désormais le principal moyen de propagation du COVID-19. Les personnes atteintes de la maladie toussent ou éternuent, propageant des gouttelettes respiratoires, qui peuvent atterrir soit dans le nez ou la bouche d'une autre personne, soit sur des objets à proximité, que d'autres personnes peuvent toucher. Lorsque ces personnes touchent ensuite leur visage, leur nez, leur bouche ou leurs yeux, la maladie les infecte. Habituellement, les symptômes commencent par une toux et de la fièvre, mais chez une minorité de personnes infectées, le virus infecte les poumons, entraînant une maladie grave.

C’est pourquoi il est si important de se laver les mains et d’essayer très fort de ne pas toucher votre visage. Et je ne parle pas du lavage des mains à demi-cul que nous faisons tous parfois lorsque nous sommes pressés, mais plutôt d'un bon lavage des mains solide avec du savon et de l'eau en frottant toutes les surfaces pendant au moins 20-30 secondes. Les désinfectants pour les mains contenant au moins 60% d'alcool fonctionnent également, mais pas aussi bien que le lavage des mains. Fondamentalement, lavez-vous les mains après avoir touché tout ce qui pourrait héberger le virus. Ce n'est pas non plus une mauvaise idée de transporter des serviettes en papier jetables à utiliser ouvertes lors de l'ouverture des portes et de la poussée des boutons de l'ascenseur et autres.

Les masques faciaux ordinaires ne sont pas très efficaces et ne sont recommandés par l'OMS que si vous prenez soin d'une personne avec un cas connu ou suspecté de COVID-19 ou si vous toussez, pour éviter d'infecter les autres. Les respirateurs N95 beaucoup plus rigoureux sont recommandés uniquement pour le personnel de santé pendant les procédures et les contacts qui génèrent des gouttelettes respiratoires, et je note que ces respirateurs doivent être testés pour être efficaces. Malheureusement, il y a eu une fuite de masques, à la fois des respirateurs ordinaires et des respirateurs N95, entraînant des pénuries pour le personnel de santé qui en a besoin.

Enfin, la distance sociale est une stratégie importante pour prévenir l'infection. (Plus à ce sujet plus tard.)

Pourquoi COVID-19 est-il si préoccupant?

Les symptômes de COVID-19 peuvent aller d'une pneumonie asymptomatique à une pneumonie grave entraînant une défaillance organique et la mort. COVID-19 chez la plupart des gens est doux et ressemble au rhume. Selon l'OMS, les symptômes comprennent la fièvre (87,9%), la toux sèche (67,7%), la fatigue (38,1%), la production d'expectorations (33,4%), l'essoufflement (18,6%), le mal de gorge (13,9%), les maux de tête ( 13,6%), douleurs musculaires ou articulaires (14,8%), frissons (11,4%), nausées ou vomissements (5,0%), congestion nasale (4,8%), diarrhée (3,7%) et crachats de sang (0,9%), et congestion conjonctivale (0,8%). Les symptômes surviennent généralement en moyenne 5 à 6 jours après l'infection, mais la plage va de 1 à 14 jours.

Voici maintenant la raison pour laquelle la perspective de propagation du COVID-19 dans la population est si préoccupante. Citant le rapport de l'OMS:

La plupart des personnes infectées par le virus COVID-19 ont une maladie bénigne et se rétablissent. Environ 80% des patients confirmés en laboratoire ont eu une maladie légère à modérée, qui comprend des cas de non-pneumonie et de pneumonie, 13,8% ont une maladie grave (dyspnée, fréquence respiratoire ≥30 / minute, saturation en oxygène du sang ≤93%, rapport PaO2 / FiO2 <300, and/or lung infiltrates >50% du champ pulmonaire dans les 24 à 48 heures) et 6,1% sont critiques (insuffisance respiratoire, choc septique et / ou dysfonction / défaillance d'organes multiples). Une infection asymptomatique a été rapportée, mais la majorité des cas relativement rares qui sont asymptomatiques à la date d'identification / de rapport ont continué à développer une maladie. La proportion d'infections véritablement asymptomatiques n'est pas claire mais semble relativement rare et ne semble pas être un moteur majeur de transmission.

La dyspnée signifie un essoufflement, et une fréquence respiratoire supérieure à 30 respirations / minute est très alarmante (une fréquence respiratoire normale se situe entre 12-20 respirations / minute), et une saturation en O2 <93% sur l'air ambiant chez une personne qui était auparavant sain n'est pas bon. En ce qui concerne les infiltrats pulmonaires aux rayons X de la poitrine, lorsque la maladie est grave, le SRAS-CoV-2 provoque des infiltrats pulmonaires diffus bilatéraux. Un infiltrat n'est rien de plus qu'une substance plus dense que l'air qui apparaît comme des taches blanches sur la radiographie pulmonaire. Dans les poumons, ces infiltrats signifient généralement un liquide, une inflammation ou du pus. Voici à quoi ils ressemblent:

Pneumonie interstitielle bilatérale COVID-19

Radiographie pulmonaire de la pneumonie COVID-19. Notez les infiltrats interstitiels duveteux.

Voici à quoi ressemble une radiographie pulmonaire normale:

Radiographie thoracique normale.

Vous avez eu l'idée. Disons simplement que ces infiltrats entraînent une altération des échanges d'oxygène. Dans tous les cas, cette pneumonie peut déclencher une cascade de syndrome de réponse inflammatoire systémique (SIRS) et de dysfonctionnement d'organes multiples, qui, lorsqu'il se produit, a une mortalité élevée.

Naturellement, ce qui inquiète tout le monde est simple: quelles sont mes chances de mourir si je reçois COVID-19? (Et beaucoup d'entre nous vont l'obtenir.) La réponse, bien sûr, est: cela dépend. La semaine dernière, le CDC a estimé le taux de létalité pour COVID-19 (le pourcentage de patients avec une maladie confirmée qui décèdent) à 0,25% -3,0%. C’est tout. Pourquoi l’incertitude? Comparé à la prévalence probable de COVID-19, peu de personnes ont été testées, en particulier aux États-Unis, où, à mon avis pas si humble (et pas seulement moi), les tests ont été criminellement bâclés. Dans le calcul des taux de létalité, le dénominateur est le nombre de personnes atteintes de la maladie, et nous n'avons tout simplement pas encore une bonne idée de cela, ce qui signifie que ces estimations sont probablement trop élevées. Malgré cela, les estimations les plus basses (environ 0,7%) sont au moins deux fois plus élevées que les taux de létalité pour la grippe saisonnière (0,1%), et le taux estimé le plus élevé des CDC est environ 30 fois plus mortel que la grippe.

Il y a cependant une ride. Bien qu'il soit vrai que nous pourrions surestimer les taux de létalité en raison de la transmission asymptomatique et d'un nombre inconnu de cas asymptomatiques abaissant artificiellement le dénominateur, nous pourrions également sous-estimer le taux de létalité. Une correspondance publiée la semaine dernière dans The Lancet Infectious Diseases a noté:

Au 1er mars 2020, 79 968 patients en Chine et 7 169 en dehors de la Chine avaient été testés positifs pour la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19) .1 Parmi les patients chinois, 2873 décès étaient survenus, soit un taux de mortalité de 3,6% (95% IC 3,5-3,7), alors que 104 décès dus à COVID-19 avaient été signalés en dehors de la Chine (1,5% (1,2-1,7)). Cependant, ces estimations du taux de mortalité sont basées sur le nombre de décès par rapport au nombre de cas d'infection confirmés, ce qui n'est pas représentatif du taux de mortalité réel; les patients décédés un jour donné ont été infectés beaucoup plus tôt et le dénominateur du taux de mortalité devrait donc être le nombre total de patients infectés en même temps que ceux qui sont décédés. Notamment, le dénominateur complet reste inconnu car les cas asymptomatiques ou les patients présentant des symptômes très légers peuvent ne pas être testés et ne seront pas identifiés. De tels cas ne peuvent donc pas être inclus dans l'estimation des taux de mortalité réels, car les estimations réelles se rapportent à des cas de COVID-19 cliniquement apparents.

Et:

Nous avons réestimé les taux de mortalité en divisant le nombre de décès sur une journée donnée par le nombre de patients avec une infection confirmée par COVID-19 14 jours avant. Sur cette base, en utilisant les données de l'OMS sur le nombre cumulé de décès au 1er mars 2020, les taux de mortalité seraient de 5,6% (IC à 95% 5,4 à 5,8) pour la Chine et de 15,2% (12,5 à 17,9) à l'extérieur de la Chine. Les taux de mortalité mondiaux au fil du temps en utilisant une estimation de retard de 14 jours sont présentés dans la figure, avec une courbe qui se stabilise à un taux de 5,7% (5,5-5,9), convergeant avec les estimations actuelles de l'OMS. Les estimations augmenteront si un délai plus long entre le début de la maladie et le décès est envisagé. Une récente estimation ajustée du délai indique que le taux de mortalité du COVID-19 pourrait atteindre 20% à Wuhan, l'épicentre de l'épidémie.6 Ces résultats montrent que les chiffres actuels pourraient sous-estimer la menace potentielle du COVID-19 dans les symptômes les patients.

Alors, c'est quoi, 0,25% -3,0% ou environ 5,7%? Ou est-ce quelque chose de différent, tel que rapporté ici, où les estimations varient de 3,9% en Chine à 2,4% pour le reste du monde? La réponse est: nous ne savons pas encore, car nous ne savons pas combien de personnes ont été infectées et combien sont asymptomatiques. Il est cependant très probable que les patients symptomatiques auront un taux de létalité plus élevé, mais il n'y a rien de particulièrement frappant dans cette observation car les patients asymptomatiques ont très peu de chances de mourir de COVID-19. Il suffit de dire que, pour le moment, les estimations des taux de létalité sont sur toute la carte entre environ 0,5% et 6,0%. Au fil du temps, les estimations convergeront probablement vers un taux plus fiable. Il y a cependant une mise en garde. Il est important de se rappeler que les taux de mortalité sont spécifiques au contexte et changent avec le temps et le lieu. Il n'y a pas de taux de létalité pour une maladie. Nous devons également interpréter très attentivement les estimations du taux de létalité au milieu d'une épidémie ou d'une pandémie. Beaucoup sont actuellement infectés et nous ne savons pas encore lesquels vont guérir ou mourir, ni même avec précision ceux qui sont infectés.

Encore une fois, cependant, c'est pour tous les arrivants. S'il y a une chose que nous savons jusqu'à présent, c'est que COVID-19 semble être beaucoup moins grave chez les enfants et qu'il est beaucoup plus mortel pour les personnes âgées. Par exemple, en Chine, aucun décès n'a été signalé chez les enfants de 9 ans et moins, mais le taux de létalité chez les adultes de plus de 80 ans était élevé. Voici un graphique de Vox:

Voici les données de la Chine comparant le COVID-19 à la grippe saisonnière:

Voici les données de l'Italie:

L'âge médian des personnes décédées était de 64 ans:

Et voici une comparaison utile:

Quel que soit le "vrai" taux de mortalité, il est indéniable que COVID-19 est beaucoup plus meurtrier si vous avez plus de 60 ans et alarmant pour les personnes de plus de 80 ans.

Aplatir la courbe

Il y a cependant plus à craindre que les taux de létalité. Comme indiqué ci-dessus, environ 20% des personnes atteintes de COVID-19 développeront une maladie suffisamment grave pour nécessiter une hospitalisation, avec environ 5-6% nécessitant une ventilation mécanique. Compte tenu de ces chiffres, il ne faudrait pas beaucoup de cas par rapport à la population totale pour submerger complètement notre système médical. Cela s'est déjà produit en Italie, comme je l'ai mentionné plus tôt, au point que les médecins italiens n'ont d'autre choix que d'instituer un triage de type guerre et, encore une fois, la Lombardie est une région riche avec d'excellentes installations médicales. Il n'est pas étonnant que, à la lumière de ce que nous voyons dans d'autres parties du monde, les médecins et les responsables de la santé publique deviennent très alarmés, avec raison.

C’est là que la distanciation sociale et le concept «d’aplatissement de la courbe» entrent en jeu. La distanciation sociale implique d’éviter tout contact étroit avec d’autres personnes, de préférence en gardant une distance de six pieds dans la mesure du possible. C'est pour favoriser l'éloignement social que tant de collèges ont fermé leurs classes au profit de l'apprentissage en ligne uniquement; tant d'écoles ont fermé; NCAA March Madness est annulé; la saison de baseball suspendue indéfiniment; les saisons de basketball et de hockey sont prématurément terminées; tant de conférences professionnelles ont été annulées ou reportées; et tant d'universités et d'entreprises ont interdit les voyages d'affaires. C’est pourquoi l’Italie a fermé toutes les entreprises, à l’exception des plus essentielles, comme les épiceries et les pharmacies. C'est pourquoi Hoboken a fermé tous ses bars, restaurants, garderies, cinémas, gymnases et aires de jeux.

Comment cela marche-t-il? Tout d'abord, vous devez comprendre qu'à ce stade, nous ne pouvons pas empêcher le SARS-CoV-2 de se propager. C'est beaucoup, beaucoup trop tard pour ça. (Le cheval a quitté la grange proverbiale, pour ainsi dire.) Le virus est sorti et est aux États-Unis depuis plusieurs semaines au moins. La stratégie consiste donc désormais à ralentir au maximum sa propagation, l'idée étant, même si le nombre total de cas finit par être le même (bien que l'on veuille réduire autant que possible le nombre total de cas et la distanciation sociale peut atteindre cet objectif), pour de pointe nombre de nouveaux cas par jour / semaine / mois aussi bas que possible, espérons-le suffisamment bas pour que les cas de COVID-19 ne surchargent pas complètement notre système de santé et la capacité de lits en soins intensifs. Lorsque notre capacité en lits d'hôpitaux et de soins intensifs est dépassée, plus de personnes meurent de coronavirus. Cependant, plus de personnes * également * meurent d'autres causes en raison de retards de traitement lorsque les ressources de soins de santé ne sont pas disponibles en raison de la prise en charge des patients atteints de coronavirus.

Vous avez peut-être vu ce graphique, ou un graphique similaire, sur les réseaux sociaux. Cela explique visuellement ce que j'essayais d'expliquer verbalement:

Voici une autre version de la courbe:

Bien sûr, le pic de la courbe inférieure pourrait bien se frotter ou dépasser la capacité du système médical. Il est probable que ce sera le cas dans certaines parties du pays. Même ainsi, ce serait beaucoup plus gérable qu'un scénario comme le nombre élevé de cas, car la capacité du système de santé serait beaucoup moins dépassée.

Sera-ce suffisant? Je ne sais pas. J'ai des doutes à cause de certains tweets que j'ai vus ce week-end. C'était Dublin samedi soir:

Et voici Chicago:

Autre part:

Ensuite, il y avait des tweets complètement morts comme ça:

Je crains que des mesures plus draconiennes ne soient bientôt nécessaires aux États-Unis, des mesures similaires à celles en Italie. En fait, ils sont sans doute nécessaires maintenant. Nous avons le luxe d'être à quelques semaines derrière l'Europe en termes de progression de la pandémie à l'intérieur de nos frontières.

Et puis il y a des articles comme celui-ci de Heather Mac Donald sur New Criterion, qui utilise «whataboutism» pour minimiser la gravité potentielle de la pandémie de COVID-19:

On a beaucoup parlé du taux d'infection «exponentiel» dans les pays européens et asiatiques – comme si la propagation de toutes les maladies transmissibles ne se développait pas selon des schémas de croissance géométriques, par opposition à arithmétiques. Ce qui importe réellement, c'est de savoir si la «pandémie» croissante dépasse ou non notre capacité à assurer le bien-être des résidents américains avec efficacité et précision. Mais la peur de la maladie, et non de la maladie elle-même, a déjà gâché cela pour nous. Même si mes chances de mourir d'un coronavirus devaient soudainement décupler, passant du taux actuel de 0,000012% à la population américaine jusqu'à 0,12%, je prendrais volontiers ces chances sur la destruction en cours sur les États-Unis et l'économie mondiale de cette panique effrénée.

Sa comparaison des décès dus à des collisions d'automobiles ailleurs dans l'article est un morceau particulièrement stupide de l'abusisme. Les collisions d'automobiles ne sont pas contagieuses, et nous faisons déjà beaucoup de choses pour réduire les taux de mortalité, d'exiger des harnais de sécurité et des coussins gonflables à l'amélioration de la conception des autoroutes et des routes. De plus, dans l'article, elle rejette également fondamentalement les inquiétudes quant à la dureté du COVID-19 sur les personnes âgées, car elles n'ont pas beaucoup plus de temps à vivre de toute façon. (Lisez-le par vous-même si vous pensez que je suis injuste.) Quoi qu'il en soit, la crainte de Mme Mac Donald cite le mot «pandémie» de côté, sa part de savoir si la pandémie «dépasse notre capacité à assurer le bien-être des Résidents américains avec efficacité et précision »est exactement la raison pour laquelle les mesures de distanciation sociale mises en place tôt sont si importantes, pour éviter que notre système de santé ne soit submergé. Mettons les choses autrement. On estime que, dans le pire des cas, jusqu'à trois millions de personnes aux États-Unis pourraient avoir besoin de ventilation:

Le nombre maximum de ventilateurs pouvant être mis en service aux États-Unis est d'environ 160 000. Donc, dans ces scénarios, il y aurait théoriquement suffisamment de capacité pour répondre au besoin.

Mais si l'épidémie de coronavirus s'aggrave, nous pourrions rapidement nous épuiser. Dans une situation plus similaire à la pandémie de grippe espagnole (675 000 morts aux États-Unis), environ 742 500 personnes aux États-Unis auraient besoin d'une ventilation, selon les estimations du gouvernement. Nous n'en avons pas autant.

Le système de santé est bien plus que des ventilateurs, bien sûr, et les préoccupations concernant la capacité s'appliquent également au reste. Comme l’a indiqué Jonathan Cohn du HuffPost, les hôpitaux américains ont environ 45 000 lits dans leurs unités de soins intensifs. Dans une épidémie modérée, environ 200 000 patients peuvent devoir être placés en soins intensifs, mais dans le cas d'une épidémie plus grave, ce pourrait être près de 3 millions.

Ce nombre peut être considérablement réduit grâce à des interventions de distanciation sociale. De plus, agir tôt est beaucoup plus efficace pour aplatir la courbe que d'agir tard, comme l'a montré l'épidémiologiste des maladies infectieuses Britta Jewel dans une expérience de pensée dans laquelle elle a modélisé la croissance exponentielle du nombre de cas COVID-19:

Elle explique:

Le graphique illustre les résultats d'une expérience de pensée. Il suppose une croissance constante de 30% tout au long du mois suivant dans une épidémie comme celle des États-Unis en ce moment, et compare les résultats de l'arrêt d'une infection aujourd'hui – par des actions telles que le passage aux cours en ligne, l'annulation de grands événements et l'imposition de restrictions de voyage – par rapport à la même action dans une semaine à partir d'aujourd'hui.

La différence est flagrante. Si vous agissez aujourd'hui, vous aurez évité quatre fois plus d'infections au cours du mois prochain: environ 2 400 infections évitées, contre seulement 600 si vous attendez une semaine. C’est le pouvoir d’éviter une seule infection, et nous aimerions évidemment en éviter plus d’une.

Le principe est que, avec la phase de croissance exponentielle d'une épidémie, des actions individuelles et institutionnelles telles que l'éloignement social prises tôt peuvent avoir un impact beaucoup plus important que si les mêmes actions étaient prises même une semaine plus tard.

Si vous voulez une autre façon de visualiser comment «aplatir la courbe», consultez ce simulateur.

Ironiquement, pour protéger notre population et notre système de santé, c'est pourquoi nous faisons ces choses. Sans doute, il pourrait bien être trop peu, trop tard. Seul le temps nous le dira. Rappelez-vous ces paroles de Michael Levitt, ancien secrétaire à la Santé et aux Services sociaux, «Tout ce que nous faisons avant une pandémie paraît alarmant. Tout ce que nous ferons après une pandémie semblera insuffisant. »

J'espère vraiment que, lorsque tout sera terminé, nos actions aujourd'hui sembleront alarmistes. Mais je crains qu’ils ne le feront pas. Pour montrer pourquoi, il suffit de regarder ce Tweet avec des graphiques montrant la précision des projections pour le nombre de cas et le nombre de patients en USI en Italie:

Ne fais pas d'erreur. Le SRAS-CoV-2 est aux États-Unis et nous sommes actuellement au début de ces courbes. La seule question est de savoir si la phase exponentielle de croissance du nombre de cas sera robuste et si nous pouvons réussir à aplatir la courbe

Théories du charlatanisme et du complot

Sans surprise, chaque fois qu'il y a des épidémies ou de nouvelles pandémies, il y a des charlatans. Il y a un autre moment et un autre endroit où je pourrais écrire à leur sujet, comme l'affirmation selon laquelle le SRAS-CoV-2 est une arme biologique qui s'est échappée ou le résultat d'une tentative de vaccin contre le SRAS qui a mal tourné ou que le vaccin contre la grippe augmente la sensibilité au COVID. 19 (il n'y a aucune preuve que ce soit le cas). Il existe également de nombreux charlatans qui recommandent tout, de l'homéopathie à l'argent colloïdal, en passant par les suppléments, le zapper de Hulda Clark et la chiropratique pour prévenir ou traiter le COVID-19. C’est tellement mauvais que mon service de police local vient d’envoyer un courrier électronique aux résidents pour qu’ils se méfient des arnaques COVID-19. Je suis sûr qu'il y aura beaucoup de choses à écrire dans les prochains mois. Et, ne vous y trompez pas, cette pandémie ne se terminera pas aussi rapidement que beaucoup le pensent. Cela durera des mois, pas des semaines. c'est très difficile à prévoir, mais pas dans les délais de deux ou trois semaines des mesures actuelles de distanciation sociale. Ils devront très probablement être prolongés beaucoup plus longtemps. Hier, à la rencontre de la presse, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, a averti que les citoyens américains devraient faire des sacrifices personnels et se conformer aux directives du gouvernement pour éviter un «pire scénario» et a déclaré: «Les Américains devraient être prêts à devoir faire beaucoup plus d'efforts que nous en tant que pays.»

Donc, jusqu'à ce que j'obtienne (et d'autres ici) l'occasion d'écrire sur plus de ces escroqueries que la poignée que nous avons évoquée, soyez prudent. Restez à la maison autant que possible. (Cela double si vous avez plus de 60 ans, triple si vous avez 80 ans ou plus.) Ne volez pas si vous pouvez l'éviter. Essayez de ne pas toucher votre visage. (Beaucoup plus facile à dire qu'à faire, comme je l'ai découvert.) Si vous pouvez travailler à domicile, faites-le. Évitez autant que possible les contacts inutiles avec des étrangers. Si vous commencez à développer des symptômes, contactez votre médecin pour obtenir des instructions. Si votre test est positif pour le SRAS-CoV-2, mettez-vous en quarantaine selon les instructions, sauf si vous commencez à souffrir d'essoufflement et devez vous rendre aux urgences.

Et surtout, lavez-vous les pattes puantes, maudits singes sales!