Les négateurs de la pandémie de COVID-19 et le mouvement antivaccin: une alliance impie

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Je me rends compte que, depuis le début de la pandémie de COVID-19, j'ai écrit peu ou rien d'autre que COVID-19 et les théories du complot associées. Je suppose qu'à un moment donné, j'aurai besoin d'écrire sur autre chose, mais rien dans le monde de la médecine ne m'oblige autant que la pandémie en ce moment; donc je vais rouler avec au moins cette semaine. Peut-être que la semaine prochaine, j'en aurai tellement marre d'écrire sur la pandémie que j'écrirai sur quelque chose qui semble presque étrange, comme l'homéopathie. (Oh, merde, les homéopathes recommandent leur charlatanisme pour prévenir et traiter le COVID-19. Je ne peux tout simplement pas m'échapper!)

Un aspect de la pandémie de COVID-19 sur lequel je n'ai pas vraiment beaucoup écrit pour le moment est le développement d'une alliance impie entre les négateurs de COVID-19 (qui colportent des théories du complot et prétendent à tort que la maladie n'est pas si mauvaise et / ou que les fermetures et la distanciation sociale ne sont pas – ou plus – nécessaires et devraient être levées pour atténuer les dommages catastrophiques à notre économie que les efforts d'atténuation ont inévitablement causés), et le mouvement antivaccin (qui colporte de manière prévisible la désinformation et les théories du complot sur la façon dont COVID-19 est utilisé comme un complot pour imposer la vaccination universelle forcée – ou même a été créé par Bill Gates à cet effet, avec la grippe H1N1 et Ebola! – ou comment le vaccin contre la grippe rend soi-disant un plus vulnérable au coronavirus; alerte de spoiler: il ne 't). Bien que cela puisse sembler étrange, ceux d'entre nous qui ont étudié les théories du complot depuis longtemps ont presque immédiatement réalisé qu'une alliance entre le mouvement antivaccin et les négateurs de COVID-19 serait tout à fait naturelle et s'y attendait. Les deux groupes de théoriciens du complot partagent une méfiance intense à l'égard du gouvernement, en particulier du CDC et de la FDA. Les deux partagent une méfiance tout aussi intense envers les grandes sociétés pharmaceutiques, tout en fétichisant la liberté individuelle par-dessus tout, les antivaxxeurs invoquant la «liberté de santé» et les «droits parentaux» et les négateurs COVID-19 invoquant l'autonomie corporelle absolue et le «droit» de faire ce qu'ils veulent, y compris la violation de la distance sociale. Les croyances des deux groupes sont enracinées dans les théories du complot, la théorie centrale du complot du mouvement antivaccin étant que le gouvernement, les grandes sociétés pharmaceutiques et la profession médicale ont des preuves que les vaccins causent l'autisme et le mal mais le couvrent, et les croyances des négateurs du COVID-19 basé sur une ou plusieurs théories du complot (par exemple, le virus est une arme biologique échappée; a été créé par Bill Gates pour imposer la vaccination forcée universelle; n'est pas aussi mauvais que la grippe saisonnière; et plusieurs autres). Les deux ont tendance à nier la théorie des germes, travaillant avec bonheur sous l'illusion que, parce qu'ils sont si «sains», parce qu'ils vivent des modes de vie exemplaires, font de l'exercice et mangent les «bons» aliments, il est logique que les négateurs de COVID-19 ne Je ne pense pas que COVID-19 soit une menace pour eux ou leurs proches, tout comme les antivaxxeurs ne pensent pas que les maladies évitables par la vaccination sont une menace pour eux et leurs proches.

Enfin, les deux groupes partagent un sentiment de responsabilité sociale partagée pour la santé publique nul ou proche de zéro et soulignent égoïstement leurs «droits» über alles. Par exemple, jetez un œil à ce Tweet:

Les négateurs de COVID-19 se sont également approprié les analogies offensives des antivaxxeurs qui aiment maintenant se comparer au «nouveau mouvement des droits civiques», avec le conseiller de la Maison Blanche Stephen Moore comparant les manifestants contre les blocages et les distanciations sociales à Rosa Parks.

Les négateurs de COVID-19 s'approprient également, en plus de leurs autres théories du complot, le langage du mouvement anti-vaccins («Je ne consent pas»; «Je ne me conforme pas») dans leur message:

C'est exactement la même attitude que les antivaxxeurs expriment souvent, niant l'immunité collective, disant que ce n'est pas leur responsabilité de protéger les autres, demandant pourquoi ceux qui ont vacciné s'inquiètent pour les non vaccinés si les vaccins sont si bons? Les deux groupes minimisent également le danger en affirmant que seules les personnes âgées et les malades chroniques sont à risque de maladie grave et de décès, ce qui n'est pas vrai. Il est vrai que les personnes âgées et les malades chroniques courent un risque considérablement plus élevé de maladies graves et de décès que les jeunes, mais le COVID-19 n'en est pas moins hospitalisé et fait périr la vie de jeunes à un rythme alarmant, y compris les agents de santé.

Pendant ce temps, cette vidéo montre des antivaxxers utilisant des panneaux standard «V est pour les vaccins» vendus par l'organisateur d'antivaccins Josh Coleman:

J’ai remarqué cela dans de plus en plus de ces manifestations de «Réouverture de l’Amérique».

Il n'est donc pas surprenant que les antivaxxeurs soient tous dans le déni du COVID-19, comme l'indique cet article publié la semaine dernière dans Undark par Catherine Gammon:

Début mars, Melissa Floyd, une éducatrice autoproclamée pour la liberté de la santé qui co-anime le podcast «The Vaccine Conversation», a été forcée de changer brusquement de plan. Elle et son co-hôte étaient censés faire leurs bagages pour une tournée multi-villes en direct. Mais la crise de santé publique née de Covid-19 a retardé le début de leur tournée de plusieurs mois.

Floyd et son coanimateur, Bob Sears, un pédiatre basé en Californie qui préconise un calendrier de vaccination retardé et sautant certains vaccins, ont abordé l'annulation dans un épisode de podcast, notant qu'ils n'ont aucune crainte personnelle du virus. Nos agences gouvernementales, a déclaré Floyd, "parlent de se laver les mains, mais pourquoi ne parlent-elles pas de choses que vous pouvez faire pour renforcer votre système immunitaire comme la vitamine D? Pourquoi ne parlent-ils pas de réduire le sucre? Pourquoi ne parlent-ils pas de manger des fruits et légumes et de s’éloigner des aliments transformés?

"Je n'ai entendu aucune séquence," a poursuivi Floyd, "qui parle de comment rendre votre corps fort – il suffit de se laver les mains, d'utiliser un masque et j'espère que le vaccin sortira le plus tôt possible." (Floyd n'a pas répondu à une demande d'entrevue d'Undark.)

Nous avons écrit sur "Dr. Bob "Sears plus de fois que je ne me souviens sur ce blog, et j'ai écrit à son sujet plusieurs fois sur mon autre blog pas si secret. Fondamentalement, le Dr Bob a joué un rôle de premier plan en s'opposant au SB276 et à tout effort visant à resserrer les mandats de vaccination des écoles et à réprimer les exemptions de croyances personnelles douteuses et les fausses exemptions médicales, tout en ayant été sanctionné par le Medical Board of California. Après le passage du SB276, il a été l'un des premiers à vendre ses conseils sur le circuit des séminaires aux antivaxxeurs sur la façon d'éviter les nouveaux mandats de vaccins scolaires, puis de vendre lui-même ces mandats.

Il existe également un autre point commun entre les négateurs COVID-19 et les antivaxxeurs:

"Ce n'est pas aussi meurtrier qu'on nous l'a dit", a-t-il déclaré, ajoutant plus tard dans la série: "Ce n'est vraiment qu'une situation tragique pour un petit groupe de personnes immunodéprimées ou âgées." De même, le 28 mars, Sears a publié sur Facebook: «Les personnes âgées sont vulnérables et ont besoin de protection ET Covid est inoffensif pour presque tout le monde.»

Les deux affirmations sont incorrectes – il existe de nombreux rapports de jeunes personnes en bonne santé en soins intensifs et sous respirateurs. Mais c'est une tactique courante, dit Reiss. "Ils se concentrent sur la mort, et ils ignorent l'hospitalisation, et ils vont dire: regardez, ça ne va pas vous tuer, vous ne devriez pas recevoir le vaccin", dit-elle. «Ils le font aussi avec d'autres maladies.» Une récente analyse du Washington Post a révélé que des centaines de personnes de moins de 50 ans sont également décédées du coronavirus.

C'est une bonne observation. Tout comme les antivaxxeurs se concentrent sur la mortalité et ignorent la morbidité des maladies évitables par la vaccination pour faire des arguments fallacieux affirmant que «les vaccins ne nous ont pas sauvés», les négateurs de COVID-19 se concentrent sur la mortalité et ignorent les souffrances causées. Plus important encore, ils ignorent la possibilité que, sans atténuation, les hôpitaux soient submergés de patients COVID-19, conduisant à l'incapacité de traiter tous les patients de manière optimale et donc au triage, ainsi qu'aux décès d'autres causes de personnes dont le traitement souffre parce que les hôpitaux sont submergé.

Le Dr Bob a également colporté de fausses dichotomies, un choix entre une «société ruinée» et plus de morts:

Les médias qualifient ceux qui sortent de Covidiots. Vont-ils également étiqueter ceux qui préfèrent que nous mourions tous d'une société en ruine? Juste pour être juste.

Publié par le Dr Bob Sears le mercredi 25 mars 2020

Bien sûr, des millions de morts, qui seraient probables sans atténuation, ruineraient encore plus profondément l'économie. En effet, la question même de «l’ouverture de l’économie» en toute sécurité est incroyablement complexe, et il est peu probable que la plupart des gens se sentent en sécurité, par exemple dans les salles de cinéma ou partout avec un grand nombre de personnes dans un avenir proche. Encore plus offensant, le Dr Bob accuse maintenant ceux qui soutiennent le verrouillage actuel d'espérer que les nations utilisant d'autres approches pour échouer "afin que nous puissions prouver que nous avions raison":

Question: nous attendons tous avec haleine pour voir si les choses fonctionnent pour la Suède. Je me demande, nos dirigeants espèrent-ils…

Publié par le Dr Bob Sears le mercredi 15 avril 2020

La Suède, comme beaucoup le savent, n'est pas totalement bloquée. Son approche consistant à rendre la distanciation sociale (principalement) volontaire plutôt que mandatée et imposée est, pour le dire légèrement, très controversée, et la modélisation récente a suscité des inquiétudes, une étude (toujours en cours d'impression) estimant que l'approche de la Suède est susceptible de « entraîner une charge de soins intensifs de pointe en mai qui dépasse de plus de 40 fois la capacité pré-pandémique, avec une mortalité médiane de 96 000 (IC à 95% de 52 000 à 183 000). » Reste à savoir si ce modèle s'avérera exact ou si la Suède réussira bien mieux que de terribles prédictions comme celle-ci. Bien que certains éléments indiquent que sa stratégie pourrait se retourner contre elle, elle pourrait également fonctionner, car 40% des ménages suédois sont des ménages d'une personne sans enfants. Bien sûr, l'invocation de la Suède démontre des points communs entre les négateurs du COVID-19 et les antivaxxers, à savoir des exemples de sélection de cerises et une simplification et une déformation excessives des controverses scientifiques légitimes.

Encore un autre argument utilisé par les négateurs de COVID-19 «pionnier» par le mouvement antivaccin est que l'immunité «naturelle» ou «immunité naturelle du troupeau» est meilleure que l'immunité contre un vaccin:

Et un autre fil conducteur dans les groupes anti-vaccins se concentre sur la croyance que l'immunité naturelle – le type que vous obtenez réellement d'avoir une maladie – est meilleure que l'immunité contre un vaccin. La logique, soutiennent-ils, est que si la maladie naturelle est un processus sain et normal, les gens devraient simplement aller de l'avant et être infectés par une maladie, ce qui finira par leur donner une immunité et protéger plus de personnes. "C'est une immunité inférieure que les vaccins fournissent, c'est pourquoi nous avons vu des deuxième, troisième, quatrième, cinquième doses de vaccins, pourquoi tout le monde doit se faire vacciner contre la grippe chaque année", a déclaré Bigtree lors de son émission du 26 mars.

Et un autre fil conducteur dans les groupes anti-vaccins se concentre sur la croyance que l'immunité naturelle – le type que vous obtenez réellement d'avoir une maladie – est meilleure que l'immunité contre un vaccin.

Dans une interview, Bigtree a développé, disant qu'il n'est pas anti-vaccin pour les bonnes personnes. "Je n'aurais jamais de problème avec un produit s'il était conçu pour les personnes qui en ont besoin", a-t-il déclaré. «Je ne suis pas d'accord avec le principe selon lequel des personnes en parfaite santé doivent prendre un produit pour protéger un très faible pourcentage de personnes malades.»

Il s'agit d'une pièce avec l'argument profondément trompeur d'Andrew Wakefield montrant son ignorance totale de la théorie évolutionniste selon laquelle «l'immunité naturelle du troupeau» contre la rougeole a conduit à la maladie de devenir moins virulente car il a prédit qu'il pourrait y avoir une «extinction de masse» due aux souches virulentes de rougeole évoluant à la suite de la vaccination de masse contre le ROR. Bien sûr, ce que les négateurs de COVID-19 et les antivaxxeurs ont en commun est le fait de ne pas réaliser que le prix de l '«immunité naturelle du troupeau» est une souffrance de masse et bien plus de décès que l'immunité du troupeau obtenue avec la vaccination de masse. De plus, encore une fois, sans atténuation, COVID-19 causerait probablement la mort à une échelle beaucoup plus massive qu'il ne le fait actuellement, un fait que ni les négateurs de COVID-19 ni les antivaxxeurs ne semblent trop préoccupés par:

Et ce ne sont pas seulement les groupes anti-vaccins qui font la promotion de l'idée que les gens devraient tomber malades. Le Federalist, un magazine américain en ligne conservateur, a publié le 25 mars un article préconisant une approche volontaire contre l'infection pour Covid-19.

S'il est vrai que, dans la plupart des cas, l'immunité naturelle peut durer plus longtemps que l'immunité induite par le vaccin, les experts en santé publique affirment que les risques de la première l'emportent sur les risques de la seconde pour chaque vaccin recommandé. L'immunité naturelle, dit Ernst, "protège les gens après qu'un tas de gens tombent malades, et ce n'est pas bon." Reiss ajoute qu'aucune de ces négations ou théories du complot n'est nouvelle – ce sont des rythmes classiques dans le monde anti-vaccination: "Ils ont circulé partout, mais ils appliquent simplement d'anciennes croyances à de nouveaux contextes." Le nouveau contexte est important, cependant – Covid-19 est une crise de santé publique à un niveau qui n'a pas été vu depuis 100 ans.

Précisément.

Ce n'est pas seulement les États-Unis non plus. Les antivirus en Italie colportent le déni du COVID-19, pour les mêmes raisons, comme le note cet article de Science:

L'une des pierres angulaires du mouvement anti-vaccin est l'hypothèse que les conséquences négatives potentielles des vaccinations pourraient être plus importantes que les risques de maladies qu'ils préviennent. Mario Small, professeur de sociologie à Harvard, estime également que l'une des raisons pour lesquelles COVID-19 ne va probablement pas ébranler cette conviction est la perception de l'ampleur du coronavirus, qui ne peut être comparée à d'autres maladies. "Vous ne pouvez pas ignorer les cercueils et les morts", dit Small, mais il est probable que le mouvement anti-vaccin abordera cette maladie différemment. "Une partie de la mentalité pour laquelle vous vous êtes engagé si fort serait de trouver des raisons pour lesquelles vos croyances sont toujours conformes à la réalité."

Giovanni – il a demandé à Slate de n'utiliser que son prénom – est père de deux enfants dans la trentaine, originaire de la région Émilie-Romagne. Il est un ardent opposant à la vaccination obligatoire, et ses deux petits enfants ont été exclus du préscolaire lorsque lui et son partenaire ont refusé de les vacciner. Il dit qu'il pourrait être ouvert à un vaccin contre le coronavirus pour lui-même quand il deviendrait disponible. «Il existe différents types de vaccins et différents types de maladies. Nous ne savons pas encore assez sur COVID-19, mais si un jour un vaccin devenait obligatoire, je pourrais le faire pour pouvoir travailler et voyager. C'est bientôt pour le dire. " Ce dont il est sûr, c'est que le coronavirus ne lui a pas fait changer d'avis sur les autres vaccins. Giovanni dit également qu'il craint que cette crise de santé publique ne conduise à un durcissement des politiques de vaccination.

Pendant ce temps, il y a eu un changement intéressant parmi les antivaxxeurs faisant équipe avec les deniers COVID-19. Plus précisément, ils ont tous deux adopté la promotion du médicament antipaludique et immunomodulateur hydroxychloroquine ± l'antibiotique azithromycine comme remède miracle pour COVID-19 par le «brave docteur franc-tireur» français Didier Raoult, Donald Trump, le Dr Mehmet Oz et les alliés de Trump dans le presse. Del Bigtree a promu l'hydroxychloroquine dans son émission, plus récemment la semaine dernière:

Peu importe que les preuves tendent très certainement vers la conclusion que l'hydroxychloroquine ± azithromycine ne fonctionne pas contre COVID-19 mais provoque des effets secondaires importants, mis à part les témoignages de «remède miracle».

Il en va de même pour de nombreux autres antivaxxeurs. L'adoption de médicaments comme celui-ci, qui ne sont pas entièrement bénins, produisant des effets secondaires graves chez certains patients, semble aller à l'encontre de l'hostilité envers le pharma que les antivaxxeurs présentent régulièrement. Alors pourquoi adoptent-ils ces médicaments? Premièrement, personne n'a jamais dit que les théories du complot devaient être cohérentes. Deuxièmement, s'il existe un traitement efficace, les antivaxxeurs sont probablement une «raison», alors on mettra moins l'accent sur un vaccin. C'est un angle que RFK Jr. a également pris. Troisièmement, ces médicaments sont hors brevet, ce qui permet aux antivaxxeurs d'utiliser l'un de leurs arguments préférés en faveur des «traitements naturels», à savoir que les grandes sociétés pharmaceutiques ne peuvent pas faire beaucoup d'argent avec ces médicaments. Enfin, comme vous pouvez le voir ci-dessus, Bigtree a modifié la théorie centrale du complot du mouvement antivaccin (que les CDC «savaient» que les vaccins provoquent l'autisme mais l'ont couvert) pour dire que les CDC «savaient» que l'hydroxychloroquine est très efficace contre COVID-19 mais ne l'a pas révélé. Je sens un thème ici.

Enfin, la propagande et la désinformation sur COVID-19, qu'elles proviennent d'antivaxxeurs, de négateurs de COVID-19, de politiciens ou de célébrités, ont eu des conséquences réelles. Mercredi dernier, dans le Michigan, il y a eu une grande manifestation contre le décret du gouverneur Whitmer visant à se mettre en place dans lequel des milliers de personnes se sont rendues devant le State Capitol Building afin de demander le relâchement des restrictions. Surnommée «Opération Gridlock», l'Opération Gridlock a été organisée par des groupes de droite financés par la famille DeVos:

Remarquez que les manifestants qui sont sortis de leurs voitures ne se sont pas beaucoup éloignés de la société. Fondamentalement, cette manifestation était un grand incubateur de COVID-19 dans lequel des gens de certaines parties du Michigan n'étaient pas encore beaucoup affectés par le COVID-19 se mêlant à des gens de la partie la plus durement touchée de l'État (la région de Detroit) pendant plusieurs heures avant de rentrer chez eux pour emmenez le coronavirus avec eux dans tous les coins de l'État. Les régions de l'État qui ont jusqu'à présent eu peu de cas de COVID-19 pourraient bien commencer à voir leur nombre augmenter de façon spectaculaire dans les 2-4 semaines, alors que les manifestants rentrent chez eux et, probablement, ne parviennent pas à se distancer correctement une fois sur place.

La semaine dernière, des manifestations similaires ont eu lieu dans d'autres États, comme le Maryland, le Texas, l'Ohio, le Kentucky, le Minnesota, la Virginie, l'Utah, la Caroline du Nord, l'Idaho et la Californie, avec une manifestation prévue à Sacramento aujourd'hui. En parcourant les reportages et les photos dans les publications sur les réseaux sociaux, j'ai identifié des antivaxxers dans presque chacune de ces manifestations, et les antivaxxers ont fortement promu la manifestation prévue à Sacramento aujourd'hui sur Facebook. Voici un exemple:

Je crains que cette alliance entre COVID-19 et le mouvement antivaccin, avec sa fertilisation croisée de la rhétorique et des tactiques, en particulier lorsqu'elle est alimentée par le financement et le soutien de divers groupes politiques poussant à la «réouverture de l'Amérique», a le potentiel de faire tant de pandémie pire qu'elle ne devait l'être. Le seul côté positif que je peux voir est celui-ci. Bien que tous, sauf une poignée d'antivaxxeurs de base, ne changeront jamais leur opposition aux vaccins, la pandémie pourrait rendre le public moins indulgent envers ces manivelles:

Catherine Flores Martin, directrice exécutive de la California Immunization Coalition, dit qu'elle voit un changement chez les gens réagir aux messages anti-vaccin sur les réseaux sociaux. Et elle pense que les gens pardonneront beaucoup moins les croyances anti-vaccination à l'avenir. «Il y aura toujours des croyants, mais je pense que d'autres personnes seront beaucoup moins tolérantes à ce sujet maintenant que les gens ont vu comment la maladie peut affecter leur vie. Nous avons leur attention. »

J'espère que c'est un résultat, lorsque cette pandémie finira par se résorber. Il n'y a cependant aucune garantie, et je crains que ce ne soit pas le cas.