Les masques fonctionnent-ils?

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La question de savoir si le port d'un masque facial «fonctionne» est incroyablement compliquée. Cela peut ne pas sembler ainsi au premier abord, mais permettez-moi d'énumérer certaines des questions spécifiques contenues dans cette vaste question. Nous devons considérer différents types de masques – en tissu, chirurgicaux, N95. Nous devons déterminer qui porte le masque – quelqu'un connu pour être infecté, quelqu'un qui va bien et dans quel cadre, en public ou en présence de personnes connues pour être malades. Nous devons également définir opérationnellement le «travail». On peut mesurer la réduction de la propagation du virus, en gouttelettes, en particules aérosolisées, mais aussi dans différentes conditions (respiration, toux) et à différentes distances. Nous pouvons mesurer les dépôts de virus sur les surfaces. Nous pouvons également mesurer la transmission d'une maladie réelle, à la fois le risque de propagation et d'attraper des maladies spécifiques. Et bien sûr, toutes ces questions doivent être abordées avec chaque infection spécifique, et donc les recherches antérieures peuvent ne pas s'appliquer parfaitement à COVID-19. De plus, nous devons comparer l'efficacité du port d'un masque à l'efficacité réelle de l'intention d'utiliser un masque.

Il n'est donc pas surprenant que nous n'ayons pas toutes les réponses à ces questions spécifiquement pour COVID-19. Ce que nous avons est des tranches de recherche avec des résultats différents et vous pouvez donc regarder les preuves préliminaires que nous avons et tirer des conclusions différentes. Le CDC et l'OMS, en fait, l'ont fait. Voici la recommandation du CDC:

"Le CDC recommande de porter des couvre-visages en tissu dans les lieux publics où d'autres mesures de distanciation sociale sont difficiles à maintenir (par exemple, les épiceries et les pharmacies), surtout dans les zones de transmission communautaire importante.

Le CDC conseille également l'utilisation de simples couvertures en tissu pour ralentir la propagation du virus et aider les personnes qui peuvent avoir le virus et ne le savent pas à le transmettre à d'autres. Les couvre-visages en tissu fabriqués à partir d'articles ménagers ou fabriqués à la maison à partir de matériaux courants à faible coût peuvent être utilisés comme mesure de santé publique supplémentaire et volontaire.

Les couvre-visages en tissu ne doivent pas être placés sur les jeunes enfants de moins de 2 ans, toute personne qui a du mal à respirer, ou qui est inconsciente, incapable ou autrement incapable de retirer le masque sans assistance.

Les couvertures en tissu recommandées ne sont pas des masques chirurgicaux ou des respirateurs N-95. Ce sont des fournitures essentielles qui doivent continuer à être réservées aux travailleurs de la santé et aux autres premiers intervenants médicaux, comme le recommandent les directives actuelles du CDC. »

Et voici l'OMS:

Si vous êtes en bonne santé, vous ne devez porter un masque que si vous prenez soin d'une personne atteinte de COVID-19.

L'OMS recommande des masques pour ceux qui sont symptomatiques ou connus pour avoir COVID-19, et ceux exposés aux personnes qui sont malades, mais pas pour la santé en public. Les directives ne sont en fait pas si éloignées les unes des autres, mais il y a cette différence.

Que disent les preuves scientifiques? Je commencerai par quelques études récentes portant spécifiquement sur COVID-19. Il y a une étude récente qui reçoit beaucoup de presse, mais je pense qu'elle a des implications limitées. L'étude a impliqué quatre sujets atteints de toux COVID-19 avec plusieurs types de masques et sans sur des boîtes de Pétri. Les masques eux-mêmes ont également été tamponnés après avoir toussé. Ils ont découvert que les masques n'empêchaient pas la propagation du virus par la toux (pour chaque type de virus, le virus était toujours présent sur les boîtes de Pétri). Ils ont également trouvé des virus à l'extérieur des masques mais pas à l'intérieur, ce qui est un peu contre-intuitif. Ils spéculent que le flux d'air autour du masque peut déposer le virus à l'extérieur. Certains points de vente ont rapporté cette découverte comme suggérant que les masques «ne fonctionnent pas» mais cela ne peut pas être conclu à partir de cette seule étude.

Premièrement, ils n'ont pas testé l'efficacité des masques sans tousser. Ils n'ont pas testé l'efficacité du masque pour les autres personnes exposées à la toux. Et ils n'ont pas testé le facteur de distance – peut-être que les masques réduisent la distance de sécurité pour éviter la transmission. Ils n'ont pas non plus testé pour voir si les masques réduisaient la quantité de virus dans l'environnement des malades. L'étude n'a vraiment testé que la capacité de filtrage des masques pour la toux et à courte distance.

Une autre étude récente a cependant révélé que les masques chirurgicaux (qui sont beaucoup moins efficaces que les masques N95) sont quelque peu efficaces:

Les masques chirurgicaux ont considérablement réduit la détection de l'ARN du virus de la grippe dans les gouttelettes respiratoires et de l'ARN du coronavirus dans les aérosols, avec une tendance à la réduction de la détection de l'ARN du coronavirus dans les gouttelettes respiratoires. Nos résultats indiquent que les masques chirurgicaux pourraient empêcher la transmission de coronavirus humains et de virus grippaux par des individus symptomatiques.

Plus important encore, il existe une revue systématique récente de 19 essais, qui conclut:

L'étude suggère que l'utilisation de masques communautaires par des personnes bien portantes pourrait être bénéfique, en particulier pour COVID-19, où la transmission peut être présymptomatique. Les études sur les masques en tant que contrôle à la source suggèrent également un avantage et peuvent être importantes pendant la pandémie de COVID-19 dans l'utilisation universelle des masques faciaux dans la communauté ainsi que dans les établissements de soins de santé. Les essais menés auprès de professionnels de la santé soutiennent l'utilisation de respirateurs en continu pendant un quart de travail. Cela peut prévenir les infections des agents de santé et les décès dus au COVID-19, car l'aérosolisation en milieu hospitalier a été documentée.

Mon résumé de tout cela est que, premièrement, nous n'avons pas de preuves définitives pour savoir exactement quel est l'effet du port du masque dans chaque contexte. Mais nous pouvons faire des extrapolations raisonnables à partir des données dont nous disposons. Premièrement, pour les travailleurs hospitaliers, ils devraient vraiment utiliser les masques N95 et les masques chirurgicaux si les premiers ne sont pas disponibles. Pour le public, les masques en tissu peuvent présenter certains avantages, à la fois pour la propagation et la réception du virus. Cependant, l'avantage est probablement modeste. Il ne doit pas être considéré comme une protection complète, mais simplement comme un moyen de réduire un peu les risques de propagation.

Mais je pense que le facteur le plus important en termes d'utilisation du grand public des masques faciaux est l'intention de traiter la question – comment les gens utilisent-ils réellement leurs masques faciaux. Les données montrent que la diminution modeste du risque de propagation n'est là que si les gens utilisent leurs masques de manière cohérente et appropriée. Quand ils ne le font pas, le peu de protection qui existe disparaît.

Je vais maintenant présenter quelques informations anecdotiques personnelles, à travers mes observations des deux derniers mois. Je vois toujours des patients, avec des précautions maximales, ce qui inclut tous ceux qui viennent à la clinique porter un masque facial. J'ai également été délibérément attentif lorsque je suis dans le public (pour les services essentiels). Ce que j'ai observé, c'est que la plupart des gens n'utilisent pas correctement leur masque. Beaucoup de gens ont le masque sous le nez, ce qui est essentiellement inutile. Ou le masque est desserré. Mais de loin, la plus grande violation du protocole est que les gens touchent leur masque ou retirent temporairement leur masque et ajustent fréquemment leur masque. C'est compréhensible. Les non-prestataires de soins de santé n'ont pas l'habitude de porter des masques. Ils n'ont pas été formés à leur utilisation. Les masques peuvent être inconfortables, et chaque fois que vous ne pouvez pas toucher votre visage, il démange. Donc, les gens agitent constamment leurs masques.

Cela peut être pire qu'inutile. Nous avons maintenant des données de dépôt de virus à l'extérieur des masques faciaux, donc toucher votre masque est un bon moyen de propager le virus. Il y a aussi le problème du «faux sentiment de sécurité». Les gens peuvent penser qu’ils n’ont pas à être rigoureux en matière de distanciation sociale parce qu’ils portent un masque.

Voici donc ma ligne de fond. Bien sûr, portez des masques faciaux lorsque vous êtes en public ou devez être exposé à d'autres personnes – mais portez le masque correctement, ne le touchez pas ou ne l'ajustez pas, ne l'enlevez pas ou ne l'abaissez même pas brièvement. De plus, comprenez que ce n'est qu'une protection modeste. Il peut statistiquement aider à réduire la propagation de la pandémie, mais ce n'est pas une protection totale. Vous devez donc toujours respecter des recommandations strictes pour éviter la propagation – la distanciation physique et le lavage des mains étant les plus importants. De plus, si vous êtes malade, vous pouvez apparemment tousser le virus à travers votre masque, donc toujours tousser dans votre coude et non sur d'autres personnes ou sur l'environnement. Mais le plus important, si vous pensez que vous pourriez être malade, isolez-vous. Un masque n'est pas une protection adéquate pour les autres.

Portez donc le masque correctement, mais faites comme si le masque ne fonctionnait pas.