Les décès dus à la rougeole augmentent dans le monde grâce à la pauvreté et à la propagande anti-vaccins

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Alors que l'année approche de la ligne d'arrivée, de nouvelles données de l'Organisation mondiale de la santé et du CDC mettent en lumière à quel point nous perdons du terrain dans la lutte contre les souffrances et les décès causés par la rougeole, une infection virale évitable par la vaccination. Selon les nouvelles estimations publiées la semaine dernière, plus de 140 000 personnes ont perdu la vie en 2018. La plupart de ces décès sont survenus chez de jeunes enfants:

La plupart des décès concernaient des enfants de moins de 5 ans. Les bébés et les très jeunes enfants sont les plus à risque de contracter la rougeole, avec des complications potentielles, notamment la pneumonie et l'encéphalite (gonflement du cerveau), ainsi qu'une incapacité permanente – lésions cérébrales permanentes, cécité ou perte auditive.

Avant le développement d'un vaccin sûr et efficace, qui a été introduit en 1963, il y avait des millions de cas de rougeole dans le monde et environ 2,6 millions de décès chaque année. Le succès du vaccin, en grande partie grâce aux efforts des donateurs pour atteindre les régions les plus pauvres du monde où le risque de décès est plus élevé, a été incroyable. Bien que la couverture vaccinale soit inférieure à ce qui était souhaité dans de nombreuses régions, de graves et pauvres ressources, les décès dus à la rougeole dans le monde ont chuté à un niveau record de 90 000 en 2016.

Depuis 2016, les cas de rougeole ont augmenté régulièrement, il n'est donc pas surprenant qu'il y ait eu plus de décès. En 2017, 110000 personnes sont décédées des suites du virus. Les données de 2018, décrites ci-dessus, confirment deux années consécutives avec une augmentation significative de la mortalité. 2019 va probablement nous en donner un troisième.

J'ai écrit sur notre année 2019 de la rougeole ici aux États-Unis, qui, avec près de 1 300 cas, est la pire depuis 1992. Les choses ne se sont pas améliorées dans le monde entier, le plus grand nombre de cas depuis 2006 étant signalé dans la première moitié du année. Lorsque les données de mortalité de 2019 seront finalement disponibles, je les couvrirai presque certainement sur SBM. Préparez-vous à la possibilité que quelque part dans le stade approximatif d'un quart de million d'enfants soient morts cette année.

Bien sûr, le nombre de décès signalés chaque année par la rougeole est presque certainement une sous-estimation du nombre de décès ultimes dus à l'infection. En octobre, le concept d'amnésie immunitaire à la suite d'une infection par la rougeole était un sujet brûlant en raison de données nouvelles et confirmatives. Les enfants qui survivent à un accès de rougeole, en plus de la possibilité de mourir des années plus tard de la SSPE, courent également un risque accru d'infections graves en raison d'une altération du système immunitaire qui peut durer des années.

Pourquoi les cas de rougeole augmentent-ils? Malheureusement, le succès du programme mondial de vaccination a culminé il y a une dizaine d'années. Actuellement, seulement 86% des enfants dans le monde reçoivent la première des deux doses recommandées de vaccin contre la rougeole, et seulement 70% en reçoivent la seconde. C'est bien en dessous du pourcentage requis pour prévenir les épidémies qui, en raison de l'extrême transmissibilité du virus, est de 95%. Cet écart de couverture permet des flambées épidémiques et, actuellement, chaque région de l'OMS en connaît au moins une qui est importante et étendue.

Ces chiffres reflètent les pourcentages de couverture moyens, ce qui signifie qu'il y a un grand nombre d'enfants qui vivent dans des points dits où les taux de couverture sont parfois considérablement inférieurs. Comme je l'explique dans le billet que je viens de relier, cela peut représenter des bastions de l'idéologie anti-vaccin dans les pays riches comme les États-Unis. Ou, comme discuté dans le communiqué de presse OMS / CDC sur le nombre de morts en 2018, un accès insuffisant à des soins appropriés dans les régions pauvres en ressources joue le plus grand rôle:

En 2018, les pays les plus touchés – les pays ayant le taux d'incidence de la maladie le plus élevé – étaient la République démocratique du Congo (RDC), le Libéria, Madagascar, la Somalie et l'Ukraine. Ces cinq pays représentaient près de la moitié de tous les cas de rougeole dans le monde.

Que faisons-nous à ce sujet? Bien que nous nous concentrions souvent sur la propagande anti-vaccins et ses effets sur les taux de vaccination, ce n'est pas le problème qui cause le plus de dégâts dans le monde. Cette distinction appartient sans équivoque à la pauvreté, qui se traduit à la fois par des taux de vaccination plus bas et un risque accru de morbidité et de mortalité en cas de rougeole.

En 2001, la Croix-Rouge américaine, le CDC, la Fondation des Nations Unies, l'UNICEF et l'OMS ont fondé l'Initiative contre la rougeole et la rubéole:

Le M&RI vise à atteindre les objectifs d'élimination de la rougeole et de la rubéole du Plan d'action mondial pour les vaccins en aidant les pays à accroître la couverture de la rougeole, de la rubéole et d'autres vaccins; financer, planifier, mettre en œuvre et suivre des campagnes supplémentaires de qualité; enquêter sur les flambées et fournir un soutien technique et financier pour une riposte efficace aux flambées, proposer et participer à des solutions pour renforcer la prestation de la vaccination; et soutenir un réseau mondial de laboratoires pour la rougeole et la rubéole.

Ce programme a connu un succès stupéfiant, ayant fourni des vaccins à un peu moins de 3 milliards d'enfants dans le monde et sauvé des millions de vies. L'un des objectifs déclarés du M&RI a cependant été d'éliminer la rougeole dans cinq des six régions de l'OMS d'ici 2020. Malheureusement, nous ne semblons pas être en mesure de le faire. La rougeole est presque entièrement évitable, et elle pourrait vraiment être éliminée de la Terre, tout comme la variole il y a des décennies. Tout ce qu'il faut, c'est de l'argent et la volonté politique pour y arriver. (Insérez ici une blague sur la politique)