Le lavage des mains pour prévenir une pandémie

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La nouvelle épidémie de coronavirus de Wuhan (qui a officiellement été nommée Covid-19) a ravivé l'intérêt pour les pandémies, le risque d'en avoir une et comment les prévenir. Comme c'est souvent le cas, les gens ont tendance à concentrer leur attention de manière sous-optimale, en grande partie sur la peur ou la disponibilité, et non sur des chiffres précis. Il est question de fermer les frontières, et aucune histoire sur le coronavirus n'est complète sans une photo de nombreuses personnes portant des masques chirurgicaux. Ce que nous devrions montrer, c'est une photo de quelqu'un qui se lave les mains.

Une nouvelle étude examine l'épidémiologie des pandémies – propagation mondiale d'une maladie contagieuse – et l'impact de l'amélioration du lavage des mains dans les aéroports, en particulier les principaux centres de voyage. Les résultats renforcent l'importance de l'hygiène des mains pour prévenir la propagation des maladies.

Par exemple, seulement 70% environ des personnes se lavent les mains après avoir utilisé les toilettes publiques. Parmi ceux-ci, seulement environ la moitié se lave avec du savon et de l'eau pendant les 15 secondes minimum requises. Les auteurs de l'étude estiment qu'à un moment donné, seulement 20% environ des personnes traversant un aéroport ont les mains propres. Les autres sont à risque de transporter des agents pathogènes, car ils exploitent des kiosques, utilisent des mains courantes, touchent les bras des chaises et ailleurs. Le risque de propagation de maladies est donc immense.

Ils ont en outre identifié les 120 aéroports du monde qui ont le plus d'influence sur la propagation des maladies. Il s'agit des plus victimes de la traite, mais ce n'était pas le seul critère. Il est également important d'avoir une position entre différentes régions et donc de servir de passerelle. La connexion aux grands hubs internationaux est également un facteur. Ils ont effectué des simulations de propagation de maladies impliquant ces aéroports. Pour creuser un peu plus loin, ils ont identifié les 10 aéroports les plus importants à un emplacement hypothétique d'épidémie. Ils ont ensuite examiné l'impact d'une augmentation, même modeste, du lavage des mains dans ces 10 aéroports.

Premièrement, en augmentant «l'engagement des voyageurs» avec l'hygiène des mains dans tous les aéroports, le risque qu'une épidémie se transforme en pandémie peut être réduit de 24 à 69%. En se concentrant uniquement sur les 10 aéroports les plus importants pour une épidémie particulière, le risque de se propager à une pandémie peut être réduit jusqu'à 37% – en augmentant simplement les messages d'hygiène des mains pour les passagers de 10 aéroports.

Les résultats suggèrent que le lavage des mains est probablement la méthode la plus efficace pour réduire la propagation des maladies virales pseudo-grippales. Cela ne devrait pas se concentrer uniquement sur les aéroports, bien qu'ils soient les plus importants pour la propagation mondiale. Tout lieu public est un risque potentiel de propagation de virus et faire attention à ce que vous touchez, tout en pratiquant une bonne hygiène des mains en public, est une mesure de sécurité importante.

Et ces masques? L'essentiel (pour les masques chirurgicaux de base) est qu'ils bloquent les grosses particules et les gouttelettes, mais pas les petites particules. Cela réduit la propagation des pathogènes respiratoires d'un porteur malade. Donc, si vous êtes malade et que vous vous rendez en public (ce que vous ne devriez probablement pas faire), le port du masque protégera partiellement les autres. Si vous n'êtes pas malade et que vous souhaitez vous protéger contre les agents pathogènes, le masque réduit légèrement vos risques – s'ils sont portés correctement et régulièrement. Mais cet avantage n'est mesurable que si vous êtes au milieu d'une épidémie.

Ainsi, par exemple, si vous êtes en Chine, il peut être avantageux de porter un masque (étroitement et régulièrement) si vous sortez en public. En dehors de la Chine, aux États-Unis, par exemple, il n'y a aucune raison de porter un masque et cela ne sera probablement d'aucun avantage. En d'autres termes, il n'y a aucune preuve d'utilisation préventive de routine, uniquement pour une utilisation pendant une épidémie.

Qu'en est-il des restrictions de voyage? Celles-ci ont un sens intuitif – une contagion se propage à l'échelle internationale, principalement par voie aérienne, donc les restrictions devraient aider. Cependant, les preuves ne soutiennent pas les restrictions de voyage comme solution politique. Un examen systématique de 2014 des restrictions de voyage pour une épidémie de grippe a révélé que cela ne faisait que retarder, mais n'a pas empêché, la propagation internationale. Une étude de 2020 sur les virus non grippaux, qui comprendrait les coronavirus comme le SRAS, le MERS et la souche actuelle de Wuhan, a trouvé des preuves minimales d'efficacité. Ce n'est pas la même chose que de conclure que cela ne fonctionne pas, et les auteurs ont appelé à plus de recherche.

Les preuves sont cependant mitigées. Une étude de 2006 a révélé un rôle important pour les voyages en avion dans la propagation du virus de la grippe. Une autre étude de 2006 a montré qu'il était avantageux de réduire la propagation d'une maladie modérément contagieuse en limitant les déplacements régionaux> 50 km. Je pense que l'essentiel est que les restrictions de voyage ne sont pas aussi efficaces que nous le pensions, mais nous avons besoin de plus de recherches pour mieux comprendre son impact.

Pendant ce temps, il existe également des preuves d'inconvénients majeurs des restrictions de voyage. Ils réduisent le partage d'informations et la disponibilité des ressources dans les zones durement touchées. Cela peut paradoxalement augmenter une épidémie locale, alimentant une épidémie et même une pandémie, tout en retardant l'inévitable.

Combinée à ces preuves, la présente étude suggère que nos efforts pourraient être mieux concentrés sur l'amélioration de l'hygiène des mains dans les aéroports, en particulier ceux qui sont des plaques tournantes vitales pour la région épidémique, plutôt que de restreindre les voyages. Les masques dans les zones ciblées, avec des instructions appropriées sur l'utilisation, peuvent également avoir un avantage, mais probablement pas autant que le lavage des mains.

Les derniers chiffres (qui seront obsolètes au moment où vous lirez ces lignes) au 2/11/2020 sont que> 40 000 cas ont été confirmés en Chine, avec> 1 000 décès. Les chiffres continuent d'augmenter géométriquement, et nous ne semblons pas être proches de la fin de cette épidémie, qui a un risque élevé de se transformer en pandémie officielle. Ces chiffres sont encore éclipsés par une saison de grippe moyenne, pour mettre les choses en perspective. Il y a eu jusqu'à présent 13 millions de cas de grippe cette saison, avec plus de 6 000 décès. Le taux de mortalité du roman Covid-19 Coronavirus est plus élevé, mais jusqu'à présent, le nombre total de cas est inférieur par ordre de grandeur. Seul le temps dira l'ampleur de cette épidémie.