Le CDC publie de nouvelles données sur COVID-19 chez les enfants

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Fin mars, Harriet a discuté des données en provenance de Chine sur les cas pédiatriques de COVID-19. Cette étude a confirmé l'observation générale de la communauté médicale selon laquelle les enfants n'ont pas été très durement touchés par les infections au SRAS-CoV-2 et ont tendance à se présenter un peu différemment des adultes, avec des cas plus légers et asymptomatiques. L'étude chinoise a cependant rapporté qu'environ 6% des enfants souffraient d'une maladie grave (5%) ou critique (0,6%) et qu'un adolescent a perdu la vie. Nous avons maintenant un autre grand ensemble de données à examiner dans le rapport hebdomadaire de morbidité et de mortalité (MMWR) du CDC qui a été publié cette semaine.

Nouvelles données du CDC sur le COVID-19 pédiatrique

Du 12 février au 2 avril, 149 760 cas de COVID-19 aux États-Unis ont été confirmés par le CDC. Sur les 149 082 cas dont l'âge était connu, 2 572 (1,7%) se sont produits chez des enfants de moins de 18 ans. Malheureusement, les données sur plusieurs variables clés, telles que la présentation des signes et des symptômes, les conditions médicales sous-jacentes et le statut d'hospitalisation n'étaient pas disponibles pour bon nombre de ces cas, ce qui est une limitation importante avec le fait qu'il existe sans aucun doute un grand nombre de cas qui ont été manqués en raison de tests inadéquats.

En regardant ce qui était disponible, nous pouvons voir que les enfants semblent moins susceptibles de présenter des signes et symptômes spécifiques par rapport aux patients âgés de 18 à 64 ans. La plupart (73%) des enfants atteints de COVID-19 avaient de la fièvre, de la toux ou un essoufflement, soit 20% de moins que les cas dans la population plus âgée. L'écart le plus important constaté entre les enfants et les adultes était en présence d'un essoufflement, qui s'est produit chez 13% des enfants et 43% des patients plus âgés. Encore une fois, tout cela est limité par l'absence de documentation de la présentation clinique dans beaucoup de ces cas. De plus, il n'est pas bien expliqué pourquoi ils se sont arrêtés à 64 ans dans ce rapport, mais il est prudent de supposer que les patients de 65 ans et plus s'en sortent moins bien dans toutes les catégories.

Environ 6% des enfants ont été hospitalisés, mais cette évaluation est entravée par le manque de documentation spécifique dans 2/3 des cas. Ce chiffre serait cependant conforme aux données chinoises. Il est également cohérent de constater qu'environ 0,6% des enfants avaient besoin de soins intensifs et que les enfants de moins d'un an étaient les plus susceptibles d'être atteints d'une maladie grave. Trois décès pédiatriques ont été signalés par le CDC, mais ils ne sont pas allés jusqu'à confirmer que leur décès était définitivement dû au COVID-19.

Garçons VS. Filles

De nombreuses observations ont été faites dans le monde sur le fait que les hommes semblent avoir plus de mal avec les infections au SRAS-CoV-2, à la fois en termes d'incidence et de gravité. Aussi limitées et préliminaires qu'elles soient, les nouvelles données du CDC sur les enfants américains démontrent également une différence constante entre les garçons et les filles dans tous les groupes d'âge en ce qui concerne COVID-19. Le rapport du CDC a révélé que 57% des patients pédiatriques étaient des hommes.

Ce que l'on ne sait pas, c'est ce qui est au cœur de ces différences. Des facteurs environnementaux et de style de vie, tels que des taux plus élevés de tabagisme chez les hommes, ont été évoqués comme une explication possible, mais les données pédiatriques, en particulier concernant les enfants de moins d'un an, le contredisent fortement. La biologie et la génétique semblent être un coupable plus probable.

Conclusion: les enfants vont bien

Nous avons donc maintenant deux études impliquant un nombre assez important de patients pédiatriques démontrant que les enfants sont considérablement moins susceptibles que les adultes d'avoir des présentations sévères de COVID-19. Pourtant, il y a eu un certain nombre d'hospitalisations pour une maladie grave et critique, et la survie n'est pas une certitude. Les parents ne devraient pas paniquer devant cette possibilité, mais sachant que les enfants sont plus susceptibles d'avoir une maladie asymptomatique ou bénigne, il est encore plus important de se concentrer sur la distanciation sociale et les bonnes pratiques d'hygiène.