La science et la pseudoscience de ce que nous mangeons

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Que manger? Il ne manque pas d'experts et de célébrités désireux de nous conseiller sur le régime alimentaire, mais différents experts ont des conseils différents et se contredisent souvent directement. De toute évidence, ils ne peuvent pas tous avoir raison. Quels «experts» devrions-nous écouter? Quel régime est le meilleur? Végétalien, bio, méditerranéen, paléo, céto ou…? La viande est-elle bonne ou mauvaise? Faut-il manger ou sauter le petit déjeuner? Combien d'oeufs devons-nous manger? Qu'en est-il des multivitamines, des oméga-3, des probiotiques?

Le Dr Joe Schwarcz a (un autre!) Nouveau livre qui pose ces questions et examine les preuves. La science est censée être impartiale: les preuves devraient parler d'elle-même et tous les observateurs de tous les pays, «occidentaux» et «orientaux» devraient parvenir aux mêmes conclusions. Mais le Dr Joe montre que différents «experts» peuvent examiner les mêmes données publiées et tirer des conclusions opposées. Il aide le lecteur à comprendre pourquoi, et il passe en revue les différentes études sur lesquelles s'appuient les «experts». Étudier la nutrition est terriblement compliqué. Il n'y a pas de bonnes réponses simples et tout ce que vous lisez doit être pris avec un grain de sel, même ce livre.

Le titre du nouveau livre est Un grain de sel: la science et la pseudoscience de ce que nous mangeons. L'auteur est éminemment qualifié pour écrire un tel livre. Professeur de chimie à McGill, il est directeur du Bureau des sciences et de la société de l'Université McGill. Il combat vigoureusement la «chimiophobie» (expliquant que nous ne devons pas avoir peur des «produits chimiques» car tout est chimique) et il diffuse des informations précises sur la science à travers ses livres, ses présentations publiques, son émission de radio de longue date, les apparitions dans les médias, les vidéos, colonnes de journaux, et plus encore. Sa superpuissance explique des concepts complexes sur la chimie et d'autres domaines de la science en termes simples pour le public.

Comme pour la plupart de ses livres précédents, celui-ci est une compilation d'articles courts, certains nouveaux et d'autres mis à jour. Les chapitres de 2 à 4 pages de la taille d'une bouchée sont parfaits pour une consommation facile, des collations savoureuses qui peuvent être consommées dans les salles d'attente ou dans les transports en commun.

La recherche sur la nourriture est difficile

Il explique que

Le corps humain est une machine incroyablement complexe, et notre approvisionnement alimentaire est un mélange incroyablement complexe de produits chimiques… Il est extrêmement difficile de prévoir le résultat du mélange de ces complexités. Tenez compte de l'influence de la génétique, des intolérances alimentaires, des allergies, de l'individualité biochimique et de l'âge, et vous avez un problème pratiquement insoluble.

Pour ajouter à la confusion, la plupart des études sur les aliments reposent sur des questionnaires de fréquence des aliments notoirement peu fiables. Il est assez difficile de se rappeler ce que vous avez mangé hier. Estimation du nombre de pommes ou de portions de brocoli que vous avez mangées au cours des six derniers mois? Une pure conjecture. Et les sujets veulent bien paraître, ils ont donc tendance à surestimer les aliments qu'ils croient sains et à sous-estimer les aliments qu'ils croient malsains.

Les fausses conclusions sur la nutrition humaine sont souvent basées sur des études sur éprouvettes ou sur des animaux qui ne s'appliquent pas aux humains. Le mythe selon lequel les bananes combattent le cancer est basé sur une étude où elles ont injecté de l'extrait de banane dans la cavité péritonéale des rongeurs. Pourquoi diable ont-ils fait cela, et pourquoi est-ce que quelqu'un penserait que cela a des implications pour la santé humaine? Les humains ne sont pas des rats et ils absorbent les bananes par la bouche, pas par le péritoine.

Le livre est une multitude d'essais sur tout ce qui concerne la nourriture. Il évalue les preuves des probiotiques, des OGM, des antioxydants, du sel, de l'huile de noix de coco, de l'eau brute, des suppléments cérébraux, de l'herbe de blé, du lait de cafard, des pesticides, des étiquettes des aliments, des superaliments et bien plus encore. Il explique les études scientifiques pour et contre. C’est une leçon précieuse sur la façon d’évaluer les études de recherche pour séparer les bonnes des moins fiables.

S'amuser avec la science et l'histoire

Le Dr Joe a le don de dénicher des pépites juteuses d'histoire obscure et des anecdotes qui seraient idéales pour stimuler les conversations lors de cocktails. Saviez-vous qu'Alfred Hitchcock affirmait n'avoir jamais goûté d'œuf parce qu'il en avait peur? Cela s'appelle l'oviphobie. Saviez-vous que John Harvey Kellogg, de la renommée d'une entreprise céréalière, n'a jamais consommé son mariage, croyant que le sexe avait vicié la santé du corps?

Dans l'expérience en orphelinat qui a identifié une mauvaise alimentation comme cause de pellagre, ils ont remarqué que les enfants plus âgés n'étaient pas aussi susceptibles de développer la pellagre que les enfants plus jeunes. Il semble qu'ils étaient assez vieux et assez ingénieux pour couper les aliments les plus nutritifs qui étaient destinés uniquement au personnel.

Les gens ont autrefois refusé de boire du lait blanc parce qu'ils s'étaient habitués au lait décoloré par les adultérants; ils supposaient que pour paraître si blanc, le lait devait contenir des adultérants blanchissants.

J'ai appris des faits intéressants

  • J'ai appris un nouveau mot: turophile signifie un amoureux du fromage.
  • Il a été scientifiquement démontré que la consommation de 5 à 10 portions de fruits et légumes par jour réduit le risque de cancer de 50%.
  • Le cancer de l'estomac est le cancer le plus répandu dans le monde.
  • Le Chili est le plus grand pays consommateur de boissons gazeuses par habitant au monde.
  • Les algues produisent 50% de l'oxygène de l'atmosphère.
  • La vitamine C peut être efficace contre le rhume, mais uniquement si elle est prise à fortes doses le premier jour des symptômes, ou avant un effort physique extrême ou une exposition au stress dû au froid.
  • Certaines personnes évitent le gluten en raison d'un test de kinésiologie totalement faux. Le patient tient une tranche de pain contre son ventre avec sa main gauche pendant que le nutritionniste pousse son bras droit tendu. S'il peut le pousser plus facilement avec du pain que sans, le patient est intolérant au gluten. Le Dr Joe dit poliment que la kinésiologie appliquée n'a «aucune validité scientifique». Il aurait pu dire bien pire.

Il fournit des explications fascinantes sur la façon dont les viandes fumées et les bagels sont produits. Il explique les inconvénients environnementaux de la production de yaourt grec.

Donc qu'est ce que je devrais faire?

Il traite des calories entrantes / sortantes du dogme de la perte de poids en disant que c'est théoriquement sain mais n'a que peu d'importance pratique, car les calories efficaces disponibles à partir d'un aliment ne sont pas égales aux calories déterminées par les méthodes expérimentales conventionnelles.

À la fin du livre, il répond aux nombreuses personnes qui lui ont demandé ce qu'il mange. Il décrit ses choix alimentaires personnels, mais ne les recommande pas comme directives générales pour tout le monde. Il dit de le prendre avec un gros grain de sel, de préférence iodé.

Sa conclusion est que il n'y a pas de conclusion. Mais le consensus scientifique général n'a pas beaucoup changé depuis des décennies: glucides plus complexes, moins de sucre ajouté, moins de graisses saturées, limitation du sel, éviter le surpoids, exercice. Ce qui a été ajouté récemment: plus de plantes que d'animaux, 5 à 7 portions de fruits et légumes et minimiser les aliments transformés. Le reste, ce sont les détails. Il dit que certains détails sont stupides, certains sont stupides, super-stupides et hyper-stupides. Il place l'eau brute dans la catégorie des muets au-delà d'un qualificatif approprié.

Conclusion: une enquête amusante à lire sur les connaissances actuelles sur la science et la pseudoscience des aliments

Après avoir lu ce livre, vous ne savez peut-être pas ce que vous devriez manger, mais vous aurez une meilleure idée de ce que les preuves montrent réellement, et vous comprendrez pourquoi vous ne pouvez pas vraiment savoir avec certitude. Et cela devrait vous dissuader de suivre les conseils d'experts et de célébrités autoproclamés.

Le livre est un trésor. Je ne proposerai plus de spoilers. Vous pouvez découvrir par vous-même ses pépites. Hautement recommandé.