La sagesse de l'élimination de la troisième molaire

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Ce sont des temps sans précédent. Je ne vais nulle part avec cette déclaration; Je pense simplement qu'en ces temps sans précédent, nous devons tous faire un point pour le dire chaque fois que nous en avons l'occasion, tout comme ils le font dans toutes les publicités.

Ce qui nous amène au sujet des dents de sagesse de la main. Pour la plupart d'entre nous, une fois que nous avons atteint le milieu à la fin de l'adolescence et au moment où nos boutons commençaient à s'éclaircir, notre dentiste nous a dit qu'il était «temps de sortir vos dents de sagesse». Bien que nous soyons probablement restés assis là à hocher la tête avec obéissance, à l'intérieur, nous avons demandé: «Pourquoi dois-je sortir mes dents de sagesse? Ils ne font rien de mal. " Mais l'été suivant, nous avons consciencieusement acquiescé et les avons retirés. C'était un rite de passage.

Les dents de sagesse et les amygdales avaient autrefois beaucoup de points communs, dont le moins significatif était l'attitude des dentistes et des médecins selon laquelle s'ils étaient dans votre tête, ils devaient sortir quoi qu'il arrive. Comme le vieil adage «ne demandez pas à un coiffeur si vous avez besoin d'une coupe de cheveux», il était de notoriété publique que si vous demandiez à un chirurgien buccal si vous aviez besoin de vos troisièmes molaires, la réponse était un affirmatif prédéterminé.

De nos jours, la recherche montre que les dents de sagesse peuvent ne pas avoir à être extraites sommairement; en effet, certains peuvent être maintenus en bonne santé tout au long de la vie. Après tout, comme pour toute procédure médicale, il existe des risques ainsi que des avantages associés à l'élimination de la troisième molaire, et ceux-ci doivent être soigneusement pesés pour décider de la meilleure ligne de conduite. Il y a beaucoup de pièces mobiles ici, et j'essaierai de ne pas trop m'enliser dans les minuties, mais visitons le monde merveilleux des dents de sagesse, n'est-ce pas? Mon objectif n'est pas de faire de vous un expert de la troisième pathologie molaire et des traitements, mais de vous donner les outils nécessaires pour faire un choix éclairé pour vous-même ou un membre de votre famille si le besoin s'en fait sentir.

TRÈS BREF FONDAMENTAUX

La bouche humaine «normale» contient 32 dents permanentes: 8 incisives à l'avant, 4 dents canines (alias «dents des yeux») derrière les incisives, 8 prémolaires (ou bicuspides) et 12 molaires. Les première et deuxième molaires sont généralement appelées «molaires de 6 ans» et «molaires de 12 ans», respectivement, et l'âge moyen de l'éruption devrait être apparent par ces surnoms. Le calendrier d'éruption des dents de sagesse est plus variable; ils éclatent généralement entre 17 et 21 ans, mais peuvent arriver beaucoup plus tôt ou plus tard. Cependant, contrairement à leurs 28 prédécesseurs, au moment où les dents de sagesse éclatent, il n'y a souvent pas assez de place pour qu'ils viennent normalement, ce qui peut causer les problèmes pour lesquels ils sont célèbres. Les humains vivant il y a 10 000 ans, ainsi que de nombreux peuples autochtones contemporains, avaient (et ont) beaucoup de place pour les 32 dents, contrairement à aujourd'hui. Il existe de nombreuses hypothèses intéressantes pour expliquer pourquoi cela s'est produit, mais cette discussion est pour un autre jour. Si vous êtes intéressé à descendre ce trou de ver, vous pouvez lire quelques beaux articles ici et ici.

Aujourd'hui, une minorité chanceuse de gens aura assez de place pour que leurs dents de sagesse éclatent normalement, mais pour à peu près tout le monde, le manque d'espace et d'autres facteurs peuvent causer un certain nombre de problèmes allant de légèrement ennuyeux à très graves et douloureux voire mortels. Dans certains cas. Quels sont ces problèmes potentiels, vous demandez-vous?

PROBLÈMES POTENTIELS

L'espace ne me permettra pas d'énumérer toutes les maladies possibles associées aux troisièmes molaires, donc je me concentrerai sur les trois problèmes les plus courants que nous voyons dans le cabinet dentaire qui conduisent à l'ablation des dents de sagesse – péricoronite, carie (c.-à-d. Carie dentaire) et connexes maladie et caries sur la partie distale (arrière) de la deuxième molaire adjacente. Veuillez noter que presque tous les problèmes associés aux dents de sagesse se produisent dans la mâchoire inférieure, et j'ai et ferai référence aux opérateurs qui retirent lesdites dents en tant que chirurgiens buccaux, aux spécialistes dentaires qui manipulent ce genre de choses, mais sachez que beaucoup les dentistes généralistes extraient également les troisièmes molaires.

  1. Péricoronite – La péricoronite («péri-» = autour, «coron-» = la couronne de la dent, «-itis» = inflammation) est une inflammation autour d'une dent partiellement en éruption (voir Fig. 1). Lorsqu'une dent n'est pas complètement en éruption, un lambeau de tissu se trouve au sommet de la couronne (ou du haut) de la dent. Les bactéries, les débris alimentaires et autres bugaboos peuvent pénétrer sous ce volet, où il est presque impossible de les nettoyer correctement. Cela peut entraîner un gonflement, une douleur, une perte osseuse et une infection (abcès).

Fig. 1

  1. Caries et maladies connexes – Même dans les rares cas où une dent de sagesse est droite et parfaite, elle est toujours difficile à atteindre avec une brosse à dents, du fil dentaire et d'autres produits de nettoyage. Par conséquent, il est plus sensible à la carie dentaire et aux problèmes associés, tels que l'inflammation de la pulpe (nerf) ou la nécrose, qui pourraient entraîner un abcès dentaire.
  2. Carie sur la partie distale de la deuxième molaire adjacente. En raison de la difficulté susmentionnée à maintenir la zone autour des troisièmes molaires propre, la carie dentaire peut également se former sur la dent devant la dent de sagesse, en particulier si la dent de sagesse est touchée. Sur la figure 2 ci-dessous, sur votre gauche (à droite du patient), vous pouvez voir où une cavité (ombre sombre) commence (flèche) sur la 2e molaire en raison de la présence de la troisième molaire incluse. De l'autre côté, l'impaction angulaire a provoqué une grave perte osseuse sur la partie distale (arrière) de la deuxième molaire (autre flèche). Même après le retrait de la dent de sagesse, le patient risque également de perdre la deuxième molaire. Soit dit en passant, même si les dents de sagesse supérieures ne sont pas en éruption, en raison de la forme de la mâchoire supérieure et de l'angulation des dents, il est peu probable qu'elles causent un problème.

Fig.2

De toute évidence, lorsqu'un patient présente l'un des problèmes ci-dessus (ou tout autre problème provoquant de la douleur, un gonflement ou une altération de la fonction), il est généralement recommandé d'extraire les délinquants concernés. Qu'en est-il du jeune de 18 ans avec des dents de sagesse partiellement ou totalement impactées asymptomatiques qui ne montrent aucun signe de pathose? Doivent-ils être supprimés à titre prophylactique pour éviter de futurs problèmes? Doivent-ils être laissés seuls et étroitement surveillés? Comment ces décisions sont-elles prises?

TROISIÈME CHIRURGIE MOLAIRE ET SES COMPLICATIONS POTENTIELLES

Aucun traitement dentaire efficace n'est sans risque, et bien que les risques d'extractions de la troisième molaire soient faibles, ils sont toujours bien réels. Lorsque la décision est prise d'extraire une ou plusieurs dents de sagesse, le formulaire de consentement éclairé typique énumère les risques et complications possibles suivants:

  • Infection ou inflammation postopératoire
  • Gonflement, ecchymose et douleur
  • Dommages aux dents ou obturations adjacentes
  • Réactions médicamenteuses et effets secondaires de l'anesthésie, y compris la mort
  • Saignement persistant nécessitant plus de traitement
  • Possibilité qu'un petit fragment de racine ou d'os soit laissé intentionnellement dans la mâchoire lorsque son retrait n'est pas approprié (ces fragments peuvent sortir partiellement du tissu et doivent être retirés plus tard)
  • Retard de cicatrisation (alvéolite) nécessitant plusieurs visites post-opératoires
  • Dommages aux sinus nécessitant un traitement supplémentaire ou une réparation chirurgicale à une date ultérieure
  • Fracture ou luxation de la mâchoire
  • Dommages aux nerfs lors de l'ablation des dents entraînant un engourdissement temporaire ou éventuellement partiel ou permanent ou des picotements de la lèvre, du menton, de la langue ou d'autres zones.

Assez intimidant, non? Bien sûr, toutes les complications imprévues graves et durables résultant de la troisième chirurgie molaire sont rares, mais chaque patient doit néanmoins être informé. Mais lorsqu'il existe des signes de maladie, la décision de traiter est assez simple. Mais que se passe-t-il s'il n'y a pas de preuve de maladie?

GET ‘EM OUT OU LAISSÉ‘ EM IN?

Comme je l'ai mentionné ci-dessus, l'élimination de la troisième molaire prophylactique était beaucoup plus courante dans le passé, et bien que ce nombre diminue, il s'agit toujours d'une procédure courante. Cela dit, la recherche montre que de nombreuses dents de sagesse asymptomatiques, même lorsqu'elles sont touchées, n'ont pas besoin d'être retirées de manière préventive. De nombreux facteurs pèsent sur la décision de les retirer ou de les laisser entrer. Ils comprennent (mais sans s'y limiter:

  • Risque (s) de retrait / rétention prévu (s)
  • Moment optimal du traitement
  • Coûts associés au traitement
  • Facteurs confondants médicaux et dentaires
  • Les désirs du patient

L'Association américaine des chirurgiens buccaux et maxillo-faciaux (AAOMS) a publié une déclaration de position pour répondre à ces préoccupations. Ça lit:

Sur la base des meilleures données factuelles, les troisièmes molaires associées à la maladie ou présentant un risque élevé de développer une maladie doivent être traitées chirurgicalement. En l'absence de maladie ou de risque significatif de maladie, une surveillance clinique et radiographique active est indiquée.

Semble assez simple, n'est-ce pas? Si les dents de sagesse causent des problèmes, sortez-les; s’ils ne le sont pas, laissez-les entrer. Comme le dit le vieil adage: «Si ce n’est pas cassé, ne le répare pas.» Malheureusement, le corps humain ne fonctionne pas de cette façon, et tout comme l'hypertension asymptomatique peut entraîner des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, les dentistes peuvent prédire quand une dent de sagesse est susceptible de causer un problème et quand ce n'est pas le cas. En général, les dents de sagesse peuvent être surveillées cliniquement et radiographiquement au fil du temps si elles sont asymptomatiques, elles ne causent pas (ou ne risquent pas de causer) des dommages aux dents adjacentes, si elles sont complètement impactées et complètement enveloppées dans l'os, et (si elles éclatent ou partiellement éclaté), le patient peut démontrer un niveau élevé d'hygiène buccale. Contrairement à la croyance populaire, l'éruption des dents de sagesse ne provoque pas d'encombrement post-orthodontique. Les dents qui seraient envisagées pour une élimination prophylactique seraient celles susceptibles de causer des dommages aux dents adjacentes, si la dent est partiellement en éruption et susceptibles de développer une péricoronarite, si la dent n'est pas fonctionnelle (c'est-à-dire qu'elle ne participe pas à la mastication ou à d'autres voies orales). fonctions), s'il y a une prothèse amovible sus-jacente (comme une prothèse partielle ou une prothèse complète), si le retrait est nécessaire pour d'autres procédures de restauration, ou si la présence de la dent de sagesse cause des problèmes orthodontiques.

Ces décisions deviennent plus importantes à mesure que l'on vieillit car les risques de troisième chirurgie molaire augmentent. La guérison est plus lente, la qualité et la densité de la mâchoire peuvent changer et d'autres problèmes médicaux et pharmacologiques confondants (maladie cardiaque, hypertension, diabète, problèmes de médicaments sur ordonnance, etc.) peuvent être présents. Au Royaume-Uni par exemple, des directives pour l'élimination prophylactique des troisièmes molaires ont été mises en œuvre sur le NHS en 2000, entraînant une baisse significative de cette procédure. Sonne comme une bonne chose, non? Cependant, entre 2003 et 2012, il y a eu une augmentation de 97% des problèmes secondaires liés aux dents de sagesse, principalement en raison de caries. Nous pouvons donc conclure que l'effet net de l'élimination prophylactique par rapport à la surveillance à long terme reste à voir.

CONCLUSION

Comme dans de nombreux domaines de la médecine et de la dentisterie, la bonne gestion des maladies n'est pas claire. Les troisièmes molaires ne sont pas différentes. Parce que chaque personne présente sa propre situation, chaque cas doit être traité et géré individuellement. Ce qui a changé, cependant, c'est la philosophie de retirer automatiquement toutes les dents de sagesse, indépendamment de la façon dont elles se présentent et des risques potentiels de maladies futures. Toute personne qui envisage de faire retirer ses troisièmes molaires serait bien avisée d'avoir une conversation approfondie avec son chirurgien bucco-dentaire sur les risques de les retirer par rapport à les laisser entrer, ainsi que sur l'éventuelle élimination sélective des dents problématiques lors du départ. les dents à faible risque derrière. De nombreuses dents de sagesse peuvent rester saines et fonctionner parfaitement tout au long de la vie d’une personne.