Elixir de sureau pour le rhume

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Le rhume est généralement une maladie mineure qui se limite d'elle-même. Il disparaît en une semaine environ avec ou sans traitement. À moins que vous ne soyez atteint d'une maladie chronique ou affaibli, il est peu probable qu'il ait de graves conséquences; mais cela peut causer beaucoup de misère et des jours de travail perdus. La science a fait de grands progrès dans d'autres domaines, mais elle n'a trouvé aucun remède contre le rhume. Les antibiotiques sont inutiles. Pour la prévention, le meilleur de la science peut être le lavage des mains. Il existe des médicaments qui peuvent soulager temporairement des symptômes comme la fièvre, la congestion, l'écoulement nasal et la toux, mais ils ne font rien pour raccourcir la durée de la maladie.

En désespoir de cause, de nombreuses personnes ont eu recours à des remèdes à base de plantes, des remèdes populaires et des suppléments comme le zinc, la vitamine C et l'échinacée. Ces suppléments ont tous été étudiés, avec des résultats incohérents qui n'ont pas vérifié leur efficacité. Le zinc peut raccourcir la durée d'un rhume d'une journée, mais il peut provoquer une perte permanente d'odeur et la posologie et le schéma appropriés n'ont pas été établis. Linus Pauling a préconisé de grandes doses de vitamine C, mais les résultats des études contrôlées ont été décevants. Les études sur l'échinacée ont montré peu ou pas d'avantages. Mais il existe un autre complément alimentaire qui est étayé par des preuves plus convaincantes: les préparations de fleurs et de baies de sureau noir. Les remèdes de sureau sont utilisés depuis des siècles et sont populaires en Europe. Diverses formulations d'extrait de sureau noir sont commercialisées sous la marque Sambucol. Ils comprennent les sirops, les gélifiés, les pilules, les pilules à croquer, les versions pédiatrique et homéopathique (!). Ils annoncent qu'il fournit un soutien solide du système immunitaire et qu'il est sûr à prendre tous les jours.

Le sureau noir est un fruit nutritif avec de fortes concentrations d'anthocyanes; il a deux fois plus de capacité antioxydante que les bleuets et bien plus que les canneberges. Une multitude d'effets bénéfiques sur la santé ont été revendiqués pour elle depuis l'époque d'Hippocrate, qui aurait appelé cela un coffre à pharmacie. Sambucol porte l'avertissement habituel de la FDA selon lequel il n'est pas destiné à diagnostiquer, traiter, guérir ou prévenir une maladie; mais il est couramment utilisé pour la prévention et le traitement du rhume et de la grippe. Il y a des spéculations sur les raisons pour lesquelles cela pourrait fonctionner, mais le mécanisme d'action n'est pas réellement connu.

Études contrôlées par placebo

Contrairement à de nombreux suppléments sur le marché, il existe des études utilisant la même marque, Sambucol; et des études randomisées, contrôlées contre placebo, en double aveugle ont été réalisées.

Sambucol a été testé dans une étude en double aveugle contrôlée contre placebo lors d'une épidémie de grippe dans un kibboutz en Israël. Les titres d'inhibition de l'hémagglutination contre la grippe B étaient plus élevés dans le groupe de traitement, et il y avait significativement plus d'amélioration des symptômes dans le groupe de traitement que chez les témoins (93,3% se sont améliorés de manière significative en 2 jours contre 91,7% en 6 jours).

Dans une étude randomisée, en double aveugle, contrôlée contre placebo en Norvège, 60 patients présentant des symptômes de type grippal ont reçu un extrait de sureau ou un placebo; l'auto-évaluation des symptômes a indiqué que les symptômes avaient été soulagés 4 jours plus tôt chez ceux qui prenaient du sureau.

En 2016, en Australie, une étude randomisée, en double aveugle et contrôlée contre placebo a révélé que le sureau réduisait la durée et les symptômes du rhume chez les voyageurs aériens. Ils ont recruté 325 bénévoles qui prévoyaient un voyage à l'étranger avec un vol d'au moins 7 heures. Les sujets ont été randomisés pour recevoir soit un extrait standardisé de sureau (Iprona, une marque italienne) soit un placebo. On leur a demandé de prendre les comprimés de 10 jours avant le vol à 5 ​​jours après leur arrivée à destination. Les symptômes ont été autodéclarés dans un journal intime, les sujets enregistrant chaque jour s'ils croyaient avoir un rhume ou souffrir de rhinorrhée. Un sondage de sortie a demandé aux participants de deviner s'ils faisaient partie du sureau ou du groupe placebo; il a confirmé le succès de l'aveuglement. Le sureau n'a rien fait pour prévenir le rhume, mais ceux du groupe sureau ont rapporté une durée de 2 jours plus courte du rhume (4,75 jours contre 6,88 jours) et une gravité des symptômes plus faible (21 contre 34).

Autres études et revues

Un extrait normalisé de sureau (Rubini) a inhibé les bactéries et le virus de la grippe dans une étude in vitro.

Une revue de 2014 n'a trouvé «aucune étude animale ou humaine sur la sécurité du sureau pendant la grossesse» et a conseillé aux femmes enceintes de ne pas l'utiliser.

Un article 2019 dans La lettre médicale a conclu: «Il n'existe à ce jour aucune preuve acceptable que le sureau soit efficace pour la prévention ou le traitement de la grippe et sa sécurité n'est pas claire».

Une revue de 2017 a évalué l'état de la recherche actuelle. Ils ont trouvé des preuves que l'extrait de sureau a des propriétés antivirales et antimicrobiennes, mais ont déclaré que le manque d'études rendait les recommandations cliniques impraticables.

Effets néfastes

Alors que les extraits normalisés de sureau sont généralement reconnus comme sûrs (GRAS) par la FDA, les préparations faites maison peuvent être toxiques. Les préparations commerciales n'ont pas été testées dans des études à long terme ou pendant la grossesse, et des précautions sont recommandées. Une utilisation prolongée (plus de 12 semaines) ou une utilisation pendant la grossesse et l'allaitement n'est pas conseillée; et il est conseillé aux patients atteints de maladies auto-immunes d'éviter le sureau car la stimulation du système immunitaire pourrait aggraver les symptômes.

Les clients potentiels peuvent être découragés par un récent rapport de pancréatite aiguë attribuée à Sambucol. Le rapport ne mentionne pas s'il avait toujours des symptômes de rhume. Il me semble qu'un rhume serait préférable à une pancréatite.

Que manque-t-il?

Il nous manque encore une très bonne étude. Je voudrais en voir un qui utilise non seulement le même produit et qui est grand, randomisé, en double aveugle et contrôlé par placebo; mais cela repose sur un diagnostic objectif plutôt que sur l'auto-déclaration des symptômes, et qui recrute les acheteurs typiques de Sambucol et teste le produit tel qu'il est réellement utilisé dans la pratique.

Conclusion: prometteur, mais des questions demeurent

La recherche sur le sureau contre le rhume et la grippe est prometteuse, mais de meilleures preuves sont nécessaires. Il y a sûrement des composés dans l'extrait de sureau qui ne sont pas nécessaires et pourraient même être nocifs. Nous devons en savoir plus sur le mécanisme d'action et la possibilité de pancréatite. Nous devons en savoir plus sur la sécurité pendant la grossesse et l'allaitement et sur l'utilisation à long terme. Nous devons savoir quels produits sont les mieux standardisés, avec un étiquetage précis et sans contaminants. Le meilleur scénario serait l'isolement de l'ingrédient ou des ingrédients actifs et le développement scientifique d'un médicament spécifique avec suffisamment de preuves pour obtenir l'approbation de la FDA. Pendant ce temps, comme il n’existe pas de remède contre le rhume, le sureau peut valoir la peine d’être essayé… si vous n’êtes pas inquiet de la possibilité de pancréatite.