Chiropratique cervicale supérieure: NUCCA─L'héritage de HIO

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Préambule: Mon premier article publié sur Science-Based Medicine, le 7 août 2009, «Le problème avec la chiropratique NUCCA», a examiné une technique d'ajustement utilisée par les chiropraticiens qui croient que la subluxation ou le mauvais alignement de l'atlas (1ère vertèbre cervicale) est une cause majeure de la maladie. En tant que chiropraticien qui répond aux questions sur la chiropratique sur le site Web de Chirobase, je reçois souvent des lettres de patients qui ont des doutes sur la validité d'un traitement qui exige que chaque patient ait un ajustement de l'atlas pour tout problème que le patient pourrait avoir, y compris le bas du dos douleur.

En 2007, une revue médicale a publié une étude pilote sur la tension artérielle qui a conclu que les ajustements cervicaux supérieurs de la NUCCA (National Upper Cervical Chiropractic Association) pour réaligner l'atlas abaisseraient la tension artérielle chez les personnes souffrant d'hypertension de stade 1. L'article a été largement cité par les chiropraticiens comme preuve que la manipulation cervicale supérieure était un traitement efficace pour l'hypertension artérielle. En 2016, cependant, une duplication de l'étude NUCCA, réalisée au Palmer College of Chiropractic, a conclu que la manipulation cervicale supérieure n'abaissait pas la pression artérielle systolique ou diastolique. L'étude a été largement ignorée par les chiropraticiens basés sur la subluxation qui continuent de citer les résultats de l'étude de 2007 pour soutenir l'utilisation de la manipulation cervicale supérieure comme traitement de l'hypertension artérielle et de divers autres problèmes de santé.

Voici une mise à jour de mon article NUCCA 2009.

De HIO à NUCCA

Au début des années 1930, après près de trois décennies d'enseignement que les subluxations n'importe où dans la colonne vertébrale peuvent provoquer des maladies, B.J. Palmer, le développeur de la chiropratique, a annoncé qu'il avait trouvé la seule et unique cause de maladie: subluxation de l'atlas, la vertèbre en haut de la colonne vertébrale (C1). Palmer a conclu que la subluxation d'une vertèbre en dessous de l'axe (C2) n'était pas possible parce que les vertèbres en dessous de ce niveau étaient liées entre elles par des disques intervertébraux et des articulations imbriquées. Les étudiants de la Palmer School of Chiropractic, le «Fountain Head of Chiropractic», n'ont pas été autorisés à ajuster la colonne vertébrale sous l'axe jusqu'en 1949, lorsque les techniques de la colonne vertébrale complète ont été à nouveau incluses dans le cours d'enseignement.

La technique du «trou d'un coup» (HIO) de B.J. Palmer pour ajuster l'atlas et l'axe est encore utilisée par certains chiropraticiens, dont beaucoup sont membres de la National Upper Cervical Chiropractic Association (NUCCA). Selon l'édition 2005 de Analyse d'emploi de la chiropratique, publié par le National Board of Chiropractic Examines (NBCE), 25,7% des chiropraticiens praticiens intègrent la technique du «Palmer cervical supérieur / HIO» dans leurs procédures d'ajustement. L'édition 2010 et l'édition 2015 de Analyse pratique de la chiropratique exclu la mention de la chiropratique cervicale supérieure et d'autres procédures d'ajustement basées sur la subluxation qui «placent la chiropratique dans une lumière défavorable». Mais le NBCE continue de signaler que «la fonction spécifique de la pratique chiropratique est connue sous le nom de subluxation chiropratique ou de dysfonction articulaire».

Le Club National NUCCA Cervical Supérieur

Comme indiqué ci-dessus, en 2005, 25,7% des chiropraticiens praticiens ont inclus l'utilisation de techniques cervicales supérieures dans leur traitement des patients. Le répertoire de la National Upper Cervical Chiropractic Association répertorie actuellement environ 243 chiropraticiens NUCCA, dont 21 sont «certifiés par un conseil».

Les membres de la National Upper Cervical Chiropractic Association se spécialisent dans l'ajustement de la vertèbre de l'atlas, en utilisant la procédure comme traitement primaire pour une grande variété de maladies:

Le travail du NUCCA est axé sur la relation entre le rachis cervical supérieur (cou) et son influence sur le système nerveux central et la fonction du tronc cérébral. C'est cette relation qui affecte tous les aspects de la fonction humaine, des sensations ressenties dans vos doigts à la régulation des hormones, au contrôle des mouvements et à la capacité d'entendre, de voir, de penser et de respirer.

La mission de NUCCA est définie comme «Maximiser le potentiel de santé humaine associé à la réduction du complexe de subluxation Atlas (ASC)».

Avec une définition aussi large et inclusive, un praticien de la NUCCA peut ajuster l'atlas comme traitement pour des affections allant de l'énurésie et du trouble déficitaire de l'attention à la sclérose en plaques et à la paralysie cérébrale.

Procédures NUCCA

Afin de localiser les «subluxations mineures sans douleur de l'atlas» qui causeraient une ischémie du tronc cérébral et compromettraient les voies neuronales du tronc cérébral, les praticiens de la NUCCA utilisent couramment ces procédures:

  • Un contrôle de la longueur des jambes en décubitus qui révèle des disparités dans la longueur des jambes lorsque la tête est tournée à gauche ou à droite.
  • Utilisation d'appareils de thermographie ou de thermocouples infrarouges pour mesurer la température de la peau sur la colonne cervicale.
  • Une analyse posturale utilisant le «NUCCA Anatometer» qui nécessite de se tenir debout sur une plate-forme qui mesure le déséquilibre postural, la distorsion pelvienne, l'inclinaison de la tête et le port de poids inégale des jambes droite et gauche.
  • Trois vues aux rayons X de la zone de l'axe de l'atlas.
  • Utilisation d'un rapporteur pour mesurer l'alignement de l'atlas.

Le patient est ensuite placé dans une position de posture latérale (couchée) afin que le talon de la main (os pisiforme) ou un stylet de machine puisse être utilisé pour ajuster l'atlas «mal aligné».

Un stylet électrique pour ajuster la vertèbre de l'atlas.

Un suivi de l'étude de la pression artérielle NUCCA

En 2007, le Journal of Human Hypertension, une revue médicale du Nature Publishing Group, a publié une étude pilote de 8 semaines qui a conclu que l'hypertension artérielle précoce pouvait être réduite en utilisant un ajustement NUCCA pour corriger un désalignement mineur sans douleur de l'atlas qui pouvait «potentiellement blesser, altérer, comprimer et / ou compromettre les voies neuronales du tronc cérébral ». L'étude a été largement diffusée par les chiropraticiens de la NUCCA qui ont encouragé l'utilisation de la manipulation cervicale supérieure comme traitement pour réduire l'hypertension artérielle et «maximiser le potentiel de santé humaine». Une étude de suivi multidisciplinaire de l'effet de la manipulation cervicale supérieure sur l'hypertension de stade 1, publiée en 2016, a été réalisée au Palmer College of Chiropractic grâce à une subvention accordée par le National Center for Complementary and Alternative Medicine. L'étude a conclu que:

Six semaines de recul de la manipulation de la colonne vertébrale de recul n'ont pas abaissé la pression artérielle systolique ou diastolique par rapport à une approche fictive.

Les participants à l'étude NUCCA n'ont reçu aucun médicament hypertenseur tandis que les participants à l'étude Palmer ont continué à prendre leurs médicaments antihypertenseurs.
Un ajustement de recul à bascule pour réaligner l'atlas, similaire à celui utilisé dans l'étude NUCCA, a été utilisé dans l'étude Palmer. L'ajustement se fait en utilisant l'os pisiforme d'une main pour appliquer une poussée rapide (avec retrait également rapide) sur un côté du cou (atlas) pendant que le patient est dans une posture latérale.

Un ajustement de recul à bascule à l'aide d'un contact pisiforme sur la vertèbre de l'atlas.

Vues et opinions d'un sceptique

La préhypertension ou l'hypertension de stade 1, déterminée par des pressions sanguines systoliques entre 130 et 139 mm Hg et des pressions diastoliques entre 80 et 89 mm Hg, est généralement traitée avec des modifications du mode de vie. La pression artérielle pré-hypertension peut fluctuer, selon que la cause de l'hypertension est secondaire ou primaire, ce qui rend difficile l'évaluation de l'effet du traitement.

Enquête sur les allégations selon lesquelles la manipulation chiropratique peut abaisser la pression artérielle, une étude examinant l'effet d'une manipulation diversifiée de la colonne vertébrale, publiée dans un numéro de 2002 de Journal of Hypertension, a conclu:

Pour les patients souffrant d'hypertension artérielle normale ou d'hypertension de stade 1, la manipulation chiropratique de la colonne vertébrale associée à un programme de modification du régime alimentaire n'offrait aucun avantage à abaisser la pression artérielle diastolique ou systolique par rapport au régime seul.

Je n'ai jamais été convaincu qu'une thérapie manuelle de quelque sorte que ce soit puisse produire une réduction permanente de la pression artérielle. La relaxation ou le soulagement de la tension musculaire qui survient à la suite d'une thérapie manuelle peuvent temporairement réduire certaines formes secondaires de préhypertension, mais il n'y a aucune raison de croire qu'un ajustement cervical supérieur ─ ou tout ajustement vertébral ─ peut réduire de façon permanente l'hypertension artérielle, qui a de nombreuses causes primaires sans rapport avec le cou ou la colonne vertébrale.

Lorsque j’étais à l’école de chiropratique au début des années 1950, j’ai appris de Best & Taylor’s Base physiologique de la pratique médicale que la compression du sinus carotidien à sa bifurcation dans la zone cervicale supérieure entraînerait une baisse de la pression artérielle et du rythme cardiaque en augmentant la pression dans le sinus, tandis que la pression sur l'artère carotide commune dans la zone cervicale inférieure augmenterait la pression artérielle et le cœur taux en réduisant la pression dans le sinus carotidien. De tels effets résultant de la stimulation manuelle du cou sont temporaires et ne se sont pas révélés être un remède à l'hypertension essentielle ou à l'hypertension artérielle causée par de mauvais reins, des artères malades et d'autres causes principales.

Quel que soit l'effet de la manipulation du cou sur la tension artérielle, l'affirmation des spécialistes chiropratiques du haut du col utérin selon laquelle ils peuvent abaisser la tension artérielle en corrigeant les désalignements mineurs de l'atlas pour soulager «l'ischémie du tronc cérébral» et pour normaliser les voies neurales du tronc cérébral est physiologiquement invraisemblable. Sans blessure grave aux ligaments cervicaux supérieurs, un désalignement de l'atlas ne se déplacerait pas assez loin pour affecter le tronc cérébral ou compromettre le flux sanguin dans les artères vertébrales.

Il est bien connu que les artères vertébrales peuvent être étirées et éventuellement endommagées lorsque la manipulation force la rotation passive de l'atlas au-delà de 45 ou 50 degrés. Un ajustement NUCCA n'implique pas la rotation de la colonne cervicale supérieure, mais une poussée sur l'atlas pourrait fracturer le processus styloïde (une projection mince d'os de chaque côté de la base du crâne) et menacer une artère carotide interne où elle pénètre dans la carotide canal à la base du crâne.

Un processus styloïde se situe dans le chemin d'une poussée NUCCA sur la vertèbre de l'atlas.

Alignement de l'Atlas

Lorsque l'atlas est librement mobile et n'est pas verrouillé par une maladie ou une blessure, son lieu de repos est déterminé par la configuration anatomique des surfaces articulées de l'occiput, de l'atlas et de l'axe et ne peut pas être modifié. L'atlas peut sembler mal aligné sur les mesures de rayons X simplement en raison d'écarts structurels par rapport à la normale. Quel que soit le nombre de fois où un atlas «mal aligné» librement indolore est ajusté, il revient toujours à son lieu de repos dicté par l'anatomie. J'ai entendu de nombreuses histoires de patients qui continuent à consulter leur chiropraticien pour des ajustements répétés afin de réaligner l'atlas lorsque les symptômes persistent, nécessitant un autre ajustement parce que le dernier ajustement «n'a pas tenu». Et malgré l'ajustement répété de l'atlas, l'atlas est toujours «Désaligné» lorsque des symptômes sont présents ou lorsqu'un nouveau problème de santé se développe. La crainte qu'un désalignement de l'atlas puisse être une cause de maladie a un puissant effet nocebo qui empêche les patients de revenir pour un «traitement d'entretien».

Même en cas de fixation atlanto-occipitale ou de fixation atlanto-axiale (une occurrence rare qui pourrait bénéficier d'une manipulation), il n'y a aucune preuve suggérant que le tronc cérébral serait affecté s'il n'y avait pas de blessure grave ou s'il n'y avait pas de col utérin supérieur maladie ou déformation anatomique. Dans un cas NUCCA, un atlas librement mobile peut être manipulé à plusieurs reprises pour corriger un «complexe de subluxation d'atlas» tel que déterminé simplement en vérifiant le déséquilibre pelvien et la disparité de la longueur des jambes. Selon l'étude de 2007 sur la tension artérielle de la NUCCA, «ce qui est clair, c'est que le désalignement de la vertèbre de l'Atlas peut être déterminé par l'évaluation de l'alignement des crêtes pelviennes».

Le déplacement de l'Atlas qui se produit à la suite d'une véritable subluxation orthopédique (une luxation partielle) est un problème douloureux et grave qui peut vraiment menacer le tronc cérébral et ne doit pas être soumis à une manipulation chiropratique. Si un léger désalignement de l'atlas pouvait comprimer le tronc cérébral, pousser sur le côté du cou avec un ajustement cervical supérieur, forçant un mouvement excessif de l'atlas, serait une pratique dangereuse.

Au cours de mes 43 années de pratique en tant que chiropraticien, je n'ai jamais été en mesure de déterminer que la manipulation de la colonne vertébrale avait changé de façon permanente la position de l'atlas ou de toute autre vertèbre librement mobile ou que le rétablissement de la mobilité dans une articulation vertébrale fixée avait eu un effet sur la santé générale.

Objectivité scientifique vs biais endoctriné

Compte tenu du fait que l'étude de la pression artérielle Palmer de 2016 n'a pas appuyé les résultats de l'étude NUCCA 2007, la question se pose de la fiabilité des résultats du praticien NUCCA qui a examiné les patients et a ensuite fourni une intervention fictive à un groupe et à de vrais traitement à un autre groupe. Lui seul a examiné et traité les patients qui ont participé à l'étude. Le désalignement de l'Atlas a été déterminé en utilisant des évaluations dépendantes de l'opérateur comme la mesure de la longueur des jambes. Un «Anatomètre» NUCCA a été utilisé pour mesurer les «asymétries posturales». Les mesures aux rayons X de l'atlas, guidées par les croyances de l'examinateur chiropratique basé sur la subluxation, pourraient avoir été influencées par une irrégularité structurelle ou par le positionnement du patient.

Le chiropraticien qui a participé à l'étude NUCCA a déclaré que la vertèbre de l'atlas est la «boîte à fusibles du corps» et que si l'atlas est verrouillé dans une position aussi petite qu'un demi-millimètre (la moitié de 0,03937 pouce) hors ligne , il peut «pincer la base du cerveau».

Avec environ 50% de la rotation cervicale se produisant normalement dans les articulations atlantoaxiales, il est peu probable qu'un atlas légèrement désaligné affecte le tronc cérébral. Si le tronc cérébral et ses structures associées étaient si vulnérables, l'espèce humaine n'aurait pas survécu au processus évolutif. Une lésion de la médullaire (inférieure) du tronc cérébral (au niveau de l'atlas), généralement le résultat d'une fracture ou d'une luxation de l'atlas, peut entraîner une insuffisance respiratoire et éventuellement la mort. Une lésion de la moelle épinière au niveau ou au-dessus de la 4e vertèbre cervicale, coupant les impulsions cérébrales aux nerfs rachidiens, peut entraîner une quadriplégie, mais les organes du corps continuent de fonctionner, alimentés par des ganglions nerveux autonomes et des plexus situés à l'extérieur de la colonne vertébrale.

Un léger désalignement asymptomatique de l'atlas (souvent une asymétrie structurale mesurée), couramment identifié par les chiropraticiens à subluxation comme une subluxation, n'a pas été prouvé être significatif. L'affirmation des praticiens de la NUCCA selon laquelle un atlas légèrement désaligné est une cause d'hypertension artérielle n'a pas suffisamment de preuves à l'appui pour justifier le risque de manipuler le haut du cou des patients souffrant d'hypertension artérielle, risquant un accident vasculaire cérébral causé par une lésion des artères vertébrobasilaires.

Bien que l'étude sur la tension artérielle de la NUCCA ait noté que «le mécanisme expliquant pourquoi cette amélioration de la PA se produit est inconnu et ne peut pas être déterminé par cette étude», les méthodes utilisées dans l'étude sont utilisées par les chiropraticiens cervicaux supérieurs pour localiser et corriger le désalignement de l'atlas revendiqué. être une cause majeure de maladie.

La chiropratique cervicale supérieure n'est qu'une des nombreuses techniques chiropratiques non normalisées utilisées par les chiropraticiens basés sur la subluxation pour éliminer les interférences nerveuses en corrigeant les subluxations vertébrales afin que le corps puisse «se guérir». La plupart des techniques chiropratiques sont basées sur le système Meric, qui attribue certaines vertèbres à certains organes, malgré le fait que les nerfs rachidiens fournissent des structures musculo-squelettiques, pas des organes. La technique NUCCA est unique en ce qu'elle se concentre sur une vertèbre – l'atlas. Il n'y a aucune preuve crédible suggérant qu'un complexe de subluxation chiropratique asymptomatique, un désalignement vertébral, une véritable subluxation orthopédique ou un dysfonctionnement segmentaire n'importe où dans la colonne vertébrale est une cause de maladie organique.

La manipulation générique de la colonne vertébrale peut être utile dans le traitement des douleurs cervicales et dorsales de type mécanique et des problèmes connexes. Mais un tel traitement n'est pas le même que les ajustements chiropratiques basés sur la subluxation utilisés pour traiter un large éventail de problèmes de santé.